Clear Lake est presque d'un autre monde dans sa beauté

Clear Lake dans l'Oregon n'est pas bondé par un chaud week-end d'été, ce qui est surprenant pour quelqu'un de l'autre côté du pays qui a l'habitude de se frayer un chemin à travers des tas de gens, même au bord du lac le plus banal.

C'est peut-être parce qu'il y a tellement de beaux endroits dans l'Oregon et pas tant de monde. Il semble que chaque fois que mon partenaire et moi partons à l'aventure, nous nous retrouvons dans un endroit incroyablement magnifique, et généralement il n'y a que quelques autres personnes qui le partagent avec nous, voire même pas du tout.

Clear Lake est un tel endroit. Et ce n'est pas seulement incroyablement beau - c'est incroyablement intéressant aussi.

C'est toujours incroyable de marcher jusqu'au cours supérieur d'une grande rivière et de voir à quel point ils sont petits! (Photo: Starre Vartan)

Le lac sert de cours supérieur au puissant fleuve McKenzie, qui est la pièce maîtresse du sentier du fleuve McKenzie, non seulement considéré par beaucoup comme le plus beau sentier de vélo de montagne au monde, mais aussi le sommet de la randonnée et du trail running; vous profiterez de nombreuses cascades, de forêts d'un vert profond et d'une faune abondante le long de ses kilomètres de sentiers qui courent des deux côtés de la rivière et à plusieurs endroits, à travers elle. Le McKenzie rejoint finalement la puissante rivière Willamette, qui a, au fil du temps géologique, créé la Willamette Valley, qui abrite 2/3 de la population de l'Oregon et les villes de Salem et Portland où la rivière rejoint le Columbia et se jette dans la mer. Et tout commence dans l'image ci-dessus, où deux ruisseaux alimentent Clear Lake.

Les deux côtés du lac Clear montrent l'histoire volcanique de la région. (Photo: Starre Vartan)

Clear Lake est appelé un «lac né du feu» car il n'existerait pas sans une coulée de lave massive. Il y a trois mille ans, la lave de Sand Mountain a atteint ce qui était une rivière à cet endroit et a formé un barrage naturel. La rivière a reculé derrière le flux et le lac s'est formé. Lorsque vous parcourez le sentier qui fait le tour du lac - environ cinq miles au total - vous traversez plusieurs écosystèmes différents, de la forêt tempérée d'un côté du lac à la lave cuite au soleil de l'autre. Mon partenaire, Simon, illustré ci-dessus, a déclaré que cet endroit sur la rive du lac Clear lui rappelait l'état de l'Oregon dans son ensemble - vert foncé et boisé d'un côté de l'État, sec et baigné de soleil de l'autre (Est ) côté.

Plantes succulentes à croissance sauvage dans une variété de couleurs au coucher du soleil. (Photo: Starre Vartan)

Bien sûr, de nombreux types de plantes et d'arbres peuvent bien pousser sur la lave, y compris de minuscules succulentes que je n'avais vues que dans les jardineries - c'était ma première expérience de les voir pousser à l'état sauvage. Alors que certaines des coulées de lave étaient encore assez stériles, d'autres avaient, au fil du temps, recueilli suffisamment de terre pour favoriser la croissance des plantes, ce qui créait un joli contraste avec les roches.

L'ombre d'un arbre géant est particulièrement bienvenue lors d'une randonnée sur la lave au soleil. (Photo: Simon Apter)

Et bien sûr, il y a beaucoup d'arbres géants, même certains au bord du lac, comme ce cèdre, qui a probablement plusieurs centaines d'années. Dans les zones de roches de lave, ces taches avec des arbres étaient comme des oasis le long du sentier.

Un acarien un peu frais pour la baignade, il n'est pas recommandé à Clear Lake. (Photo: Simon Apter)

Comme il est dit sur la page du service forestier de l'USDA pour Clear Lake: "La température presque glaciale du lac le rend impropre à la baignade." Je n'avais pas lu cela avant de partir pour notre randonnée, et au milieu de notre randonnée, je mourais d'envie de me rafraîchir dans les jolies eaux aigues-marines. Il m'a fallu un certain temps avant de finalement me plonger dans les profondeurs. Il faisait assez froid, mais c'était un lac au milieu de l'été. J'ai pensé: "Comment peut-il faire froid?" Je pensais que ma lente entrée était due au fait que je vieillissais, et je me sentais vraiment bouleversé d'être soudainement si sensible à l'eau froide. Après tout, je nage depuis que je suis bébé et je suis fier de nager n'importe quand, n'importe où. Plus tard, le garde forestier m'a dit que l'eau était assez stable à 38 degrés; J'ai arrêté de me sentir vieux après ça. J'ai découvert que le lac fluctue naturellement entre 31 et 41 degrés Fahrenheit.

Une entrée naturelle de Clear Lake a été une très belle surprise. La couleur était encore plus intense que ce que vous voyez ici; il brillait pratiquement. (Photo: Starre Vartan)

Alors que nous nous enroulions autour de la boucle du lac, nous avons trouvé l'une des entrées naturelles du lac dans les bois. En raison de la clarté de l'eau, nous pouvions voir tous les détails qui sont normalement obscurcis dans un lac non clair, y compris des arbres abattus, des poissons nageurs et cette couleur incroyable au-dessus. Dans certaines zones du lac (depuis la rive, mais plus facilement si vous êtes dans un bateau), vous pouvez même voir des arbres anciens qui se tiennent toujours sur le fond du lac. Ce sont des vestiges, gelés dans le temps par l'eau froide du lac, de l'inondation d'origine survenue il y a 3000 ans.

Vous pouvez voir jusqu'à 150 pieds à travers l'eau dans Clear Lake. (Photo: Starre Vartan)

Alors, pourquoi Clear Lake est-il si clair? On ne sait pas exactement pourquoi, mais c'est probablement une combinaison de choses. La première est que l'eau qui s'écoule dans le lac filtre à travers des roches volcaniques sur plusieurs kilomètres, comme en témoigne la photo du cours supérieur en haut du poteau. Ainsi, l'eau qui pénètre dans le lac est débarrassée de tout le matériel végétal naturel qui provoque un trouble plus typique de l'eau. Cette filtration, avec le lac entouré de roche volcanique, maintient les entrées supplémentaires hors de l'eau, ce qui la rend ultraoligotrophe - il n'y a pas beaucoup de nutriments pour soutenir la vie dans l'eau, ce qui à son tour la maintient claire. Le lac n'est cependant pas "mort". La truite fardée indigène vit dans le lac et elle est également approvisionnée en truite arc-en-ciel et en omble de fontaine pour ceux qui viennent pêcher au lac.

La couleur bleue de ce geai de Steller est assez brillante et très distincte par rapport à son habitat naturel de pruches et de cèdres. (Photo: Starre Vartan)

Plusieurs geais de Steller indigènes étaient actifs près de la zone du trou bleu. Ils étaient le complément parfait de l'eau à proximité. Ils se comportent un peu comme les geais bleus communs sur la côte Est et ont à peu près la même taille.

Les succulentes poussent sur la lave devant le lac Clear. (Photo: Starre Vartan)

Ce n'est pas seulement la vue sur l'eau du lac qui est magnifique, ou les plantes indigènes, mais aussi le paysage des environs.

Si vous voulez mettre Clear Lake sur votre liste de beaux endroits américains à voir, vous pouvez trouver plus d'informations sur son emplacement et ses équipements ici. Il y a des lieux de pique-nique, ainsi que la location de bateaux si vous voulez vérifier les arbres submergés, et il y a des chalets à louer et un petit restaurant si vous souhaitez passer plus que la journée.

Des montagnes enneigées à l'arrière-plan et la location de bateaux de Clear Lake et la cabine de restaurant au premier plan. (Photo: Starre Vartan)

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