CO2 101: Pourquoi le dioxyde de carbone est-il mauvais?

Nous parlons beaucoup de dioxyde de carbone lorsque nous parlons de changement climatique, mais il est parfois important de revenir en arrière et d'examiner pourquoi trop de CO2 dans l'atmosphère est une mauvaise chose.

Le CO2 - un gaz naturel qui est également émis à des niveaux élevés par l'activité humaine - est l'un des nombreux gaz à effet de serre dans notre atmosphère. Les autres gaz à effet de serre comprennent la vapeur d'eau, le méthane, l'ozone, le protoxyde d'azote et les halocarbures. Pour comprendre l'impact de ces gaz, nous commençons d'abord par le soleil, qui envoie le rayonnement solaire sous forme de lumière à la Terre. L'atmosphère dévie une partie de ce rayonnement, tandis que le reste frappe la surface planétaire et réchauffe la terre et les océans. La Terre émet ensuite sa propre chaleur sous forme de rayons infrarouges. Certains de ces rayons s'échappent de l'atmosphère, tandis que d'autres sont absorbés puis réémis par les gaz atmosphériques. Ces gaz - les gaz à effet de serre - contribuent alors à maintenir la planète à sa température normale.

Pendant des millions d'années, la production de gaz à effet de serre a été régulée par les systèmes naturels de la planète. Les gaz seraient absorbés et émis à un rythme assez constant. Pendant ce temps, les températures ont été maintenues à un niveau qui a soutenu la vie dans le monde entier. L'Agence de protection de l'environnement décrit cela comme «un acte d'équilibre».

Les humains ont changé l'équilibre depuis la seconde moitié des années 1700, au début de la révolution industrielle. Depuis ce temps, nous ajoutons des gaz à effet de serre, principalement du CO2, à l'atmosphère à un rythme croissant, piégeant cette chaleur et réchauffant la planète. Bien qu'il existe plusieurs gaz à effet de serre - certains sont plus puissants que d'autres - le CO2 représente actuellement environ 84% de tous les gaz à effet de serre émis par les activités humaines, totalisant environ 30 milliards de tonnes par an. La majeure partie de cela provient de la combustion de combustibles fossiles pour l'électricité et les transports, bien que les processus industriels et la foresterie contribuent également fortement.

Avant la révolution industrielle, les niveaux de CO2 étaient d'environ 270 parties par million (ppm). Les niveaux de CO2 étaient d'environ 313 ppm en 1960. Ils ont atteint 400 ppm plus tôt cette année. De nombreux climatologues disent que les niveaux doivent être réduits à 350 ppm pour éviter les effets du changement climatique.

Image: NOAA

Le dioxyde de carbone n'affecte pas seulement l'atmosphère, selon la NASA. Il a également rendu les océans environ 30 pour cent plus acides, affectant une grande variété d'organismes marins. Ce pourcentage devrait également augmenter dans les années à venir.

De toute évidence, tout ce carbone que nous avons ajouté à l'atmosphère ne disparaîtra pas du jour au lendemain. Ses effets seront destructeurs et ressentis depuis longtemps. Mais en comprenant l'impact du CO2, nous espérons pouvoir faire des pas vers la réduction de nos émissions et, si nous avons vraiment de la chance, éviter les pires effets du changement climatique à venir.

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