Combien de chats, c'est trop?

Les résidents de Los Angeles pourraient bientôt posséder jusqu'à cinq chats.

En vertu de la loi actuelle, il est illégal d'en avoir plus de trois dans un ménage et les personnes qui souhaitent avoir plus de félins doivent obtenir un permis de chenil.

Le conseiller municipal Paul Koretz veut changer le code de la ville parce qu'il dit que le plafond sur les chats nuit aux efforts pour faire sortir les animaux des rues et des abris.

Cependant, les critiques craignent que l'augmentation du nombre puisse entraîner des conflits entre voisins ou même des situations de thésaurisation.

Il peut sembler étrange de limiter le nombre de chiens, chats ou autres animaux domestiques qu'un ménage est autorisé à garder, mais de telles lois sont relativement courantes.

Les résidents d'Omaha, au Nouveau-Brunswick, peuvent accueillir jusqu'à trois chiens et cinq chats. Les habitants de Pittsburgh peuvent avoir un maximum de cinq animaux domestiques dans les limites de la ville. À Dallas, le nombre de chats et de chiens dépend de la taille de la maison et de la propriété environnante.

Le district de Rangitikei en Nouvelle-Zélande a récemment fait la une des journaux internationaux en adoptant une ordonnance limitant les propriétaires d'animaux à trois chats. Le règlement a été mis en œuvre parce que le conseil avait reçu de nombreuses plaintes concernant le bruit et les odeurs dans la région.

Les villes et les comtés sont souvent impliqués dans des différends concernant la propriété d'animaux domestiques avec des résidents, généralement au sujet du nombre d'animaux autorisés sur une propriété, et les gouvernements locaux doivent équilibrer le bien-être animal avec la liberté des résidents de garder des animaux domestiques.

Les plaintes de bruit, d'odeur et de dommages matériels de voisins mécontents sont courantes, et les cas déchirants de thésaurisation d'animaux peuvent déclencher des plafonds sur le nombre d'animaux autorisés dans les limites de la ville ou du comté.

"Posséder des animaux est l'une de ces choses qui nécessitent des codes pour que tout le monde puisse partager un espace de vie", a déclaré à American City & County Mike Oswald, directeur des services aux animaux dans le comté de Multnomah, en Oregon. "Si vous vivez dans une zone à haute densité comme New York, vous devez avoir des codes pour maintenir les niveaux uniformes - niveaux de bruit, niveaux de déchets, toutes sortes de niveaux."

Bien sûr, limiter le nombre d'animaux autorisés peut affecter le nombre de chats et de chiens dans les refuges. Cela peut également augmenter le nombre d'animaux de compagnie qui sont euthanasiés.

"Les personnes les plus susceptibles d'adopter des chats supplémentaires sont celles qui ont déjà des chats chez eux", a déclaré le conseiller municipal de Los Angeles, Paul Koretz, dans sa motion, notant que permettre aux résidents d'adopter plus d'animaux sauverait des vies félines.

Mais l'un des plus gros problèmes avec la limitation du nombre d'animaux domestiques d'un ménage est que ces lois sont rarement facilement applicables. Toutes les villes et les comtés n'exigent pas l'enregistrement des animaux, et toutes les lois ne tiennent pas compte des portées de chatons ou de chiots, ou des populations sauvages qui peuvent s'aventurer sur la propriété d'une personne.

La loi néo-zélandaise stipule que les chats de moins de 3 mois ne seront pas affectés par le changement. Cependant, le maire du district note également que l'application sera probablement laxiste.

"Nous n'allons pas compter les chats des gens. Peu nous importe combien de chats ils ont, tant que les chats sont heureux, les voisins sont heureux et tout le monde est heureux", a déclaré le maire Chalky Leary dans un communiqué. .

Pourtant, de nombreux amoureux des animaux luttent contre une telle législation, faisant valoir que les raisons qui la sous-tendent sont injustifiées.

"Un chien qui est détenu de façon irresponsable peut être plus gênant que cinq ou six chiens correctement soignés", a déclaré Norma Woolf, rédactrice en chef de Canis Major Publications.

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