Combien de poids un faucon peut-il porter?

Les faucons et autres rapaces sont des prédateurs impressionnants. Leur vue peut être quatre à huit fois meilleure que la nôtre, par exemple, et de nombreuses espèces sont adaptées à un vol rapide et silencieux pour les aider à tendre une embuscade à leurs proies. Et puis il y a ces serres.

Les oiseaux de proie sont des merveilles de la nature, à la fois pour leurs capacités impressionnantes et pour les rôles écologiques qu'ils jouent dans de nombreux écosystèmes différents. Pourtant, en admirant les prouesses de chasse de ces carnivores aériens, une question naturelle peut se poser à certains parents et propriétaires d'animaux nerveux: combien de poids cet oiseau pourrait-il porter?

Après tout, les rapaces gagnent leur vie en descendant pour attraper de petits animaux au sol. Et bien qu'un faucon ne puisse clairement pas kidnapper un grand danois adulte, il peut sembler plausible que certains oiseaux de proie puissent soulever un petit chien, un chat ou peut-être même un enfant humain. Est-ce une préoccupation légitime, ou juste un vol de fantaisie?

Enlevée comme par enchantement

Les faucons à queue rousse ont tendance à chasser de petites proies qui pèsent moins qu’elles. (Photo: Shanthanu Bhardwaj [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Cela dépend de l'oiseau et de la proie potentielle, bien sûr, mais bien que le risque ne puisse pas être exclu pour certains petits animaux de compagnie, il est généralement sûr de dire que c'est un scénario peu probable.

Il existe des mythes et des légendes urbaines au sujet des faucons qui volent des animaux de compagnie de 12 livres (5 kilogrammes), et certains canulars importants sur les aigles en fuite avec des enfants, mais ceux-ci sont basés sur des erreurs de caractérisation du poids que ces rapaces peuvent soulever.

Les faucons et les hiboux, par exemple, ne peuvent pas s'envoler avec des proies qui les dépassent. Et étant donné le poids léger même des grands rapaces comme les faucons à queue rousse et les chouettes à grandes cornes - qui pèsent en moyenne environ 2 livres (1 kg) et 3 livres (1, 3 kg), respectivement - ils ne peuvent pas kidnapper la plupart des chiens et des chats adultes, sans parler des enfants humains.

Les faucons à queue rousse et les grands hiboux à cornes sont deux des rapaces les plus communs et les plus répandus en Amérique du Nord. Les faucons à queue rousse mangent principalement de petits mammifères comme les rongeurs et les lapins, ainsi que les oiseaux et les serpents, et ne sont pas considérés comme une menace pour la plupart des animaux de compagnie. Cela dit, selon le Cornell Lab of Ornithology, certains gros faucons à queue rousse peuvent être capables de transporter des proies pesant 5 livres (2 kg), qui pourraient inclure non seulement des chiots et des chatons, mais aussi des chats et des chiens adultes de petites races. .

Les grands hiboux à cornes chassent des proies allant des souris et des grenouilles aux mouffettes, aux corbeaux et même aux faucons. (Photo: Chris Hill / Shutterstock)

Les grands hiboux à cornes se concentrent également sur les petits mammifères et les oiseaux, mais ils ont le régime alimentaire le plus diversifié de tous les rapaces nord-américains, y compris des animaux plus gros comme les mouffettes, les canards et même d'autres rapaces. Ils ne constituent pas une menace sérieuse pour les animaux de compagnie dans l'ensemble, bien qu'ils soient connus pour attaquer les chats domestiques et les poulets laissés dehors pendant la nuit. Même alors, cependant, ils chassent rarement de si grandes proies, comme l'écrivain Steve Hall, rééducateur de la faune, le tue au sol et le déchire en premier. Heureusement, ce risque peut être réduit en gardant les chats à l'intérieur la nuit et en laissant les poulets dormir dans un poulailler à l'abri des prédateurs.

Aux États-Unis, quelques faucons sont connus sous le nom de "poulethawks", une référence à leur supposée habitude de tuer la volaille au sol à la grande chouette cornue. Cela comprend les faucons de Cooper et les faucons à brillance fine, qui peuvent parfois attaquer la volaille, ainsi que les faucons à queue rouge, qui sont moins susceptibles de mériter le surnom. Dans tous les cas, "poulethawk" est un terme trompeur pour toutes ces espèces, selon Avian Web, car les poulets ne constituent pas une partie importante de leur alimentation.

Un faucon de Cooper vole avec un oiseau chanteur agrippé à ses serres. (Photo: Frode Jacobsen / Shutterstock)

De nombreux autres oiseaux de proie sont encore moins susceptibles de menacer les animaux de compagnie. Cela pourrait être dû à leur petite taille - comme les faucons et les crécerelles, ainsi que de nombreux faucons et hiboux communs - ou à leurs régimes alimentaires spécialisés. Un balbuzard pêcheur est un gros rapace qui pourrait probablement voler un petit chien, par exemple, mais il préfère attraper du poisson, qui représente 99% de son alimentation.

Il y a aussi des aigles de poisson et des aigles de serpent, dont les physiques formidables sont heureusement concentrés principalement sur leurs proies homonymes, et donc pas sur les animaux domestiques et les enfants. Ce n'est pas le cas pour tous les aigles, cependant, dont certains chassent des mammifères étonnamment grands. Les aigles royaux sont connus pour attaquer les cerfs adultes, selon le National Geographic, mais les recherches suggèrent que leur impact sur le bétail est minime. Plusieurs autres aigles chassent également des proies lourdes comme les antilopes et les singes, ainsi que des animaux domestiques comme les chiens et les chèvres, mais ce n'est pas typique.

L'aigle royal peut tuer des proies aussi grosses qu'un cerf, mais il se nourrit surtout de petits animaux comme les lapins, les lièvres et les écureuils. (Photo: Martin Mecnarowski / Shutterstock)

Il peut être possible pour certains aigles de soulever de jeunes enfants, mais malgré une vidéo canular qui est devenue virale en 2012, il y a peu de preuves que cela se produise réellement. Les aigles et autres rapaces blessent parfois les gens, bien que ces rares rencontres soient probablement motivées par la peur plus que par la faim. Certains oiseaux sauvages peuvent plonger ou même attaquer les gens s'ils se sentent menacés, peut-être parce que nous avons envahi leur territoire ou les avons mis dans une voiture.

D'autres cas impliquent généralement des oiseaux captifs dans des contextes non naturels, comme un aigle à queue biseautée qui a brièvement attaqué un garçon dans un parc animalier australien en 2016. Le garçon, qui a subi des blessures mineures, aurait joué avec la fermeture éclair de sa veste, faisant un bruit qui peut avoir irrité l'aigle. Comme un guide de la faune l'a dit à ABC News en Australie, il serait "totalement impossible" pour l'aigle de s'envoler avec le garçon.

Conseils de sécurité

Un faucon à queue rouge se perche dans un pin pour surveiller ses environs. (Photo: mlorenz / Shutterstock)

Bien que la plupart des animaux de compagnie et des enfants soient probablement à l'abri des oiseaux de proie, il peut être judicieux de prendre quelques précautions, selon le contexte. Le risque pour les enfants est déjà extrêmement faible, car peu d'espèces d'oiseaux pourraient soulever plus qu'un nouveau-né et les parents ne laissent généralement pas les nourrissons sans surveillance à l'extérieur. Pourtant, cela ne pouvait pas faire de mal d'apprendre quels rapaces sont originaires de votre région et de garder un œil sur leurs signes.

Encore une fois, c'est principalement un problème pour les propriétaires d'animaux, en particulier ceux qui ont de plus petits chiens ou chats, ou d'autres animaux de plein air comme les poulets. L'une des précautions les plus efficaces consiste à surveiller vos animaux lorsqu'ils sont à l'extérieur, ce qui est généralement sage de toute façon, pour leur sécurité ainsi que celle de vos voisins et de la faune locale. Cependant, les meilleures pratiques varient selon l'animal et le contexte, car un retriever adulte a probablement besoin de moins de protection dans une cour clôturée qu'un chihuahua ou un chiot.

Votre animal de compagnie peut être trop gros pour être emporté par des rapaces, mais de nombreux experts suggèrent toujours de faire preuve de prudence. Hawks Aloft, un organisme à but non lucratif basé au Nouveau-Mexique axé sur la conservation des rapaces, recommande de superviser les activités de plein air de tout animal pesant moins de 15 livres (7 kg). Même si un petit chien est accompagné d'un chien plus gros, ou qu'il porte un kevlar ou un gilet réfléchissant, "votre animal de compagnie est toujours un jeu équitable pour les prédateurs comme les faucons, les hiboux et les coyotes", prévient le groupe. Les chats devraient rester à l'intérieur à tout moment, ajoute-t-il, citant les rapaces ainsi que les risques mortels comme les maladies, les véhicules et les coyotes, ainsi que le danger que les chats d'extérieur posent en chassant la faune indigène et en propageant des parasites.

Une chouette épervière se perche après avoir attrapé une souris en Colombie-Britannique. (Photo: Feng Yu / Shutterstock)

Selon PetMD, certains propriétaires d'animaux tentent de déjouer proactivement les rapaces, en utilisant des tactiques comme du ruban réfléchissant, des leurres de hibou ou des moules à tarte suspendus aux arbres. Certains d'entre eux pourraient fonctionner, au moins pendant un certain temps, mais ils ne remplacent pas la supervision humaine. Si des rapaces attaquent votre animal de compagnie, un parapluie pourrait aider à repousser certaines espèces, tandis qu'une lampe de poche pourrait décourager les hiboux après la tombée de la nuit. Ne soyez pas trop zélé, cependant - comme le souligne Dogster, il peut violer les lois fédérales et nationales pour nuire à un oiseau de proie ou interférer avec un nid contenant des œufs ou des poussins.

La meilleure façon de protéger les animaux de compagnie et les enfants est généralement de rester à proximité lorsqu'ils sont à l'extérieur et d'être attentif à votre environnement. Faites attention aux faucons, chouettes et autres rapaces locaux, et ne les caricaturez pas paresseusement comme des méchants. La présence de rapaces sauvages suggère que vous vivez dans un écosystème sain, et si vous pouvez supporter de partager de l'espace avec eux, il y a de fortes chances qu'ils vous remboursent votre tolérance.

Au lieu de chasser les animaux de compagnie, par exemple, de nombreux oiseaux de proie sont beaucoup plus susceptibles de chasser des parasites comme les rats - peut-être même plus efficacement qu'un chat de compagnie.

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