Combien de temps d'écran est trop pour les enfants?

Le temps d'écran est un front de bataille commun entre les parents et les enfants, des tout-petits aux adolescents. Des parents désespérés peuvent apaiser un enfant de 2 ans hurlant avec une vidéo ou un jeu sur son téléphone. Et une jeune de 13 ans a déclaré à CNN que lorsque son téléphone serait enlevé, "j'ai littéralement l'impression que je vais mourir."

Une étude approfondie de 4500 enfants menée par les National Institutes of Health montre que les enfants qui ont passé plus de sept heures par jour à regarder des écrans ont montré des signes d'amincissement prématuré du cortex de leur cerveau - la couche externe qui traite les informations sensorielles.

"Nous ne savons pas si cela est causé par le temps d'écran. Nous ne savons pas encore si c'est une mauvaise chose. Ce ne sera que lorsque nous les suivrons au fil du temps que nous verrons s'il y a des résultats associés à les différences que nous voyons dans ce seul instantané ", a déclaré le Dr Gaya Dowling des National Institutes of Health à CBS News. "Ce que nous pouvons dire, c'est que c'est à cela que les cerveaux ressemblent pour les enfants qui passent beaucoup de temps sur les écrans. Et ce n'est pas qu'un modèle."

Une autre étude a réalisé des analyses IRM du cerveau des enfants d'âge préscolaire et a constaté que les enfants âgés de 3 à 5 ans qui utilisaient des écrans plus d'une heure par jour sans parents avaient des niveaux inférieurs de substance blanche dans le cerveau - une zone qui soutient le langage, l'alphabétisation et le développement cognitif. L'étude a été publiée dans la revue JAMA Pediatrics.

"C'est important parce que le cerveau se développe le plus rapidement au cours des cinq premières années", a déclaré à CNN l'auteur principal, le Dr John Hutton, pédiatre et chercheur clinique au Cincinnati Children's Hospital. "C'est à ce moment-là que le cerveau est très plastique et s'imprègne de tout, formant ces liens solides qui durent toute la vie."

Le problème n'est pas seulement les écrans eux-mêmes, mais aussi la façon dont les écrans attirent les enfants (et les adultes) loin de quelque chose de beaucoup plus important: l'activité physique. Plus de 23% des adultes et 80% des adolescents ne font pas assez d'activité physique, et selon un rapport de 2019 de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), ces schémas d'activité et de repos découlent des habitudes que nous développons tôt dans la vie.

"Ce que nous devons vraiment faire, c'est ramener le jeu pour les enfants", explique le Dr Juana Willumsen, spécialiste de l'OMS en obésité infantile et en activité physique, dans un communiqué sur les nouvelles directives de l'OMS publiées en avril 2019. "Il s'agit de faire le changement du temps sédentaire au temps de jeu, tout en protégeant le sommeil. "

Bien sûr, les enfants ne sont pas entièrement responsables de leur dépendance à l'écran.

Parfois, les parents qui se plaignent du rôle des écrans dans la vie de famille sont tout aussi coupables de passer trop de temps devant eux. Une étude menée par Common Sense Media a révélé que les parents passent jusqu'à neuf heures par jour devant des écrans, la plupart du temps pas pour des raisons professionnelles. Alors que 78% des parents ont déclaré qu'ils croyaient être de bons modèles de temps d'écran, l'étude a trouvé un décalage entre leur comportement et leur perception de leur comportement.

Les parents doivent limiter le temps d'écran pour eux-mêmes et surtout pour leurs enfants - même si cela signifie jouer le méchant. Notre santé mentale et physique en dépend.

Un potentiel positif

Des recherches récentes, cependant, constatent qu'il peut ne pas y avoir une telle association négative entre les enfants et leur technologie.

Des scientifiques de l'Université d'Oxford ont utilisé des données sur plus de 355 000 adolescents pour montrer que l'impact émotionnel négatif de la technologie numérique s'enregistrait à peine. Les chercheurs ont déclaré que les preuves à l'appui de la connexion négative étaient dues à la façon dont les ensembles de données à grande échelle ont été étudiés.

Dans l'étude, publiée dans la revue Nature Human Behavior, ils ont constaté que l'association entre l'utilisation de la technologie numérique et le bien-être des adolescents était "négative mais faible". Ils ont comparé le temps passé devant l'écran à diverses autres activités et ont constaté que la consommation de pommes de terre avait à peu près le même effet que l'utilisation de la technologie numérique, tandis que le port de lunettes avait un impact plus négatif sur la santé mentale.

Pour le contexte, la consommation de pommes de terre est associée à presque le même degré d'effet et le port de lunettes a un impact plus négatif sur la santé mentale des adolescents.

Une étude plus petite publiée dans Clinical Psychological Science a trouvé des résultats similaires en examinant les habitudes numériques de 388 adolescents. Même si les enfants passaient jusqu'à sept heures sur des appareils en dehors du travail scolaire, les chercheurs n'ont trouvé aucun lien entre le temps passé devant l'écran et la santé mentale.

«Dans l'ensemble, nous constatons qu'il n'y a aucun lien entre le temps que les jeunes passent en ligne à utiliser les technologies numériques et les symptômes de santé mentale comme la dépression, l'anxiété; quand nous trouvons des associations, elles étaient en fait assez surprenantes pour nous… nous avons constaté que les jeunes qui envoyaient plus de SMS signalaient en fait une meilleure santé mentale ", a déclaré à Scientific la co-auteure Candice Odgers, professeur de sciences psychologiques à l'Université de Californie-Irvine. Américain.

"Maintenant, encore une fois, il s'agissait d'une petite association, mais cela reflète ce que d'autres personnes ont constaté, que les personnes qui sont très connectées hors ligne, qui utilisent la technologie de manière positive pour rester connectés sont souvent plus connectées en ligne et connaissent une meilleure santé mentale. . "

Recommandations de temps d'écran par âge

L'American Academy of Pediatrics affirme que les enfants de moins de 18 mois ne devraient pas avoir de temps d'écran, à l'exception du chat vidéo avec un parent ou un ami de la famille. (Photo: Tomsickova Tatyana / Shutterstock)

L'American Academy of Pediatrics (AAP) ne recommande aucun temps d'écran pour les enfants de moins de 18 mois, sauf s'ils discutent par vidéo avec un parent. Il s'agit d'un changement par rapport à la recommandation précédente de ne pas utiliser d'écrans du tout pour les enfants de moins de 2 ans. Si les parents décident d'introduire des médias après 18 mois, l'AAP dit que "les parents ... devraient choisir une programmation de haute qualité et la regarder avec leurs enfants. pour les aider à comprendre ce qu'ils voient. "

L'OMS offre des conseils similaires, recommandant zéro temps d'écran pour les nourrissons jusqu'à 1 an, et pas plus d'une heure pour les enfants de 2 ans, notant «moins c'est mieux». Au lieu de passer du temps devant l'écran, l'OMS exhorte les parents à aider les enfants à être moins sédentaires. Les nourrissons devraient être physiquement actifs "plusieurs fois par jour de diverses manières", en particulier par le jeu interactif au sol, suggère l'OMS, tandis que les enfants plus âgés devraient passer au moins 180 minutes dans une variété d'activités physiques réparties tout au long de la journée.

Lorsque les enfants regardent des écrans, ce n'est pas seulement le niveau de programmation qui est préoccupant. Une étude de 2017 a révélé que plus les enfants de moins de 2 ans passent sur des écrans portables, plus ils sont susceptibles d'avoir des retards de parole.

"Je pense que c'est la première étude à examiner les appareils multimédias mobiles et les retards de communication chez les enfants", a déclaré à CNN la Dre Catherine Birken, chercheuse principale de l'étude et pédiatre et scientifique à l'Hospital for Sick Children de Toronto, en Ontario. "C'est la première fois que nous avons en quelque sorte mis en lumière ce problème potentiel, mais je pense que les résultats doivent être tempérés (parce que) c'est vraiment un premier aperçu."

Pour les enfants âgés de 2 à 5 ans, l'AAP recommande de limiter le temps d'écran à une heure par jour de "programmes de haute qualité", et l'organisation dit que les parents devraient co-regarder avec ce groupe d'âge, aussi.

Et pour les enfants de plus de 6 ans, l'AAP encourage les parents à imposer des «limites cohérentes» au temps passé à utiliser les médias et à s'assurer que le temps passé devant l'écran ne remplace pas l'activité physique ou le sommeil. (Et les adultes feraient bien de respecter les mêmes règles.)

Les effets physiques du temps d'écran

Obésité. Assis devant un téléviseur ou un ordinateur est un «comportement sédentaire», dit l'American Medical Association, ce qui signifie qu'il ne brûle pas beaucoup d'énergie. Considérant que les préadolescents aux États-Unis regardent les écrans plus de quatre heures par jour et les adolescents jusqu'à sept heures, selon Common Sense Media, cela fait beaucoup de temps assis. En fait, moins de quatre enfants sur 10 respectent à la fois les recommandations d'activité physique et les recommandations de temps d'écran du PAA.

Aux États-Unis, les préadolescents passent au moins quatre heures par jour devant un écran, même si l'American Academy of Pediatrics ne recommande qu'une heure ou deux de temps d'écran par jour. (Photo: Brocreative / Shutterstock)

Perte de sommeil. Les écrans et ce manque d'activité physique affectent également leur sommeil. Une étude de JAMA Pediatrics a montré un lien entre «un temps d'écran excessif et des durées de sommeil plus courtes [qui] sont prédictifs de problèmes comportementaux et sociaux, de moins bons résultats scolaires et de problèmes de santé tels que l'obésité».

Douleur à la main. Sans parler des dégâts que les textos et les jeux sur nos téléphones peuvent faire à nos pauvres mains. Une étude publiée dans la revue Muscle & Nerve a révélé que les étudiants qui utilisent beaucoup le téléphone ont plus de troubles de la fonction de la main, de la douleur au pouce et des blessures dues à des efforts répétés que les étudiants qui utilisent moins leur téléphone.

Maux de tête. Une étude publiée dans le Journal of Neurology and Psychology a montré que les plaintes de maux de tête étaient plus élevées chez les personnes qui utilisaient beaucoup leur téléphone que chez les personnes ayant une faible utilisation du téléphone. Les maux de tête étaient également plus longs et plus fréquents chez les gros utilisateurs de téléphones.

Les effets mentaux du temps d'écran

Plus les adolescents regardent les médias sociaux, plus ils deviennent en détresse, selon une étude. (Photo: SpeedKingz / Shutterstock)

Comportement obsessionnel. CNN a mené une étude sur la façon dont les adolescents utilisent les médias sociaux en analysant les comptes de médias sociaux de 200 élèves de huitième année aux États-Unis (avec leur permission). Les auteurs ont constaté que plus les enfants consultaient les médias sociaux, plus ils étaient en détresse. Et certains ont vérifié leurs comptes plus de 100 fois par jour! La psychologue clinicienne pour enfants Marion Underwood, co-auteur de l'étude, a déclaré au réseau:

"C'est un groupe d'âge qui a beaucoup d'anxiété quant à la façon dont ils s'intègrent, ce qu'ils classent, quel est leur statut de pair. Il y a de la peur à vous mettre sur les réseaux sociaux et ils espèrent beaucoup de likes et de commentaires et affirmations mais il y a toujours la possibilité que quelqu'un puisse dire quelque chose de méchant.

«Je pense qu'ils sont accro à la connexion et à l'affirmation des pairs qu'ils peuvent obtenir via les médias sociaux. Savoir ce que font les uns et les autres, où ils en sont, savoir combien de personnes aiment ce qu’ils ont posté, savoir combien de personnes les ont suivis aujourd’hui et ne les ont pas suivis ... cela, je pense, est très addictif. "

Influences négatives. L'AAP dit que l'exposition à la télévision ou aux ordinateurs peut influencer l'opinion d'un enfant sur des choses comme la malbouffe, l'alcool, le tabac ou les comportements agressifs. Par exemple, la nourriture dans les publicités destinées aux enfants est souvent riche en sucre, en matières grasses ou en sel. Pour les enfants plus âgés, certains programmes et publicités peuvent également glorifier la violence.

Troubles de l'attention. Les smartphones peuvent provoquer des problèmes d'attention chez les enfants de tous âges. Une enquête auprès de plus de 4500 enfants âgés de 8 à 11 ans montre que les enfants qui passent plus de deux heures par jour à regarder des écrans ont de moins bons résultats aux tests de mémoire, de réflexion et de langue. Cependant, l'étude n'a pas dit explicitement si trop de temps d'écran ou l'absence d'autres activités est la raison des scores de test inférieurs. "Vous ne savez pas quel est le poulet et quel est l'œuf ici", a déclaré le Dr Michael Rich du Boston Children's Hospital à Science News. "Il se pourrait que les enfants plus intelligents passent moins de temps sur les écrans."

L'utilisation du téléphone par les parents peut également contribuer aux problèmes d'attention de leurs enfants. Une petite étude dans Current Biology a montré que lorsque les parents cessent de se concentrer sur un bébé ou de jouer avec lui pour se tourner vers l'écran de leur téléphone, le bébé peut imiter ce comportement en jouant avec des jouets (ou des écrans) pendant une courte période seulement.

Et une autre étude menée par des chercheurs de l'Université De Montfort au Royaume-Uni a montré que chez les personnes de tous âges, y compris les adolescents, les gros utilisateurs d'Internet et du téléphone sont plus susceptibles de perdre leur concentration, d'oublier des informations, d'avoir une mauvaise conscience spatiale et de commettre des erreurs - même à des moments ils ne sont pas connectés à Internet ni n'utilisent leur téléphone. Ces «échecs cognitifs», comme les appelle l'auteur de l'étude, peuvent inclure des rendez-vous manquants, l'omission de remarquer des panneaux sur la route, la rêverie pendant les conversations et l'oubli des raisons pour lesquelles ils sont passés d'une partie de la maison à l'autre.

Conseils pour réduire le temps d'écran

Créez un plan média familial. "Les familles devraient penser de manière proactive à l'utilisation des médias par leurs enfants et en parler avec les enfants, car une utilisation excessive des médias peut signifier que les enfants n'ont pas assez de temps pendant la journée pour jouer, étudier, parler ou dormir", a déclaré Jenny Radesky, MD, FAAP. «Le plus important est que les parents soient le« mentor médiatique »de leur enfant. Cela signifie leur apprendre à l'utiliser comme un outil pour créer, se connecter et apprendre. " Cette vidéo explique comment utiliser l'outil en ligne du PAA pour créer un plan média familial:

Déposez votre propre téléphone. "Démontrez votre propre conscience devant vos enfants en posant votre téléphone pendant les repas ou chaque fois qu'ils ont besoin de votre attention", David Hill, président du Conseil des communications et des médias de l'AAP et membre de l'AAP Children, Adolescents and Media Leadership Working Group, a déclaré à NPR.

Louez leur comportement «hors ligne». Lorsque vous les voyez faire du vélo ou colorier, dites-leur combien vous aimez ce qu'ils font et posez-leur des questions à ce sujet. "Ces conversations les aideront à se concentrer sur les joies du monde" réel ", et ils remarqueront que leur activité attire votre attention", a déclaré Hill.

Fixez-vous des limites et respectez-les. Lorsque vous décidez des limites, demandez à vos enfants ce qu'ils pensent être juste. Même si vous n'utilisez pas leurs suggestions, leur demander les aide à se sentir entendus et leur donne leur avis. Et s'ils enfreignent les règles, appliquez la punition que vous avez énoncée lors de l'établissement des règles de la maison. Peut-être qu'ils doivent faire plus de corvées. Peut-être que leur téléphone est enlevé. Quoi qu'il en soit, respectez vos armes.

Coupez le temps TV. Ne gardez pas de téléviseurs dans les chambres d'enfants. Ne laissez pas les enfants regarder la télévision pendant les repas ou pendant les devoirs. Et ne laissez pas le téléviseur allumé pour le bruit de fond. Si vous allez regarder une émission, décidez-en à l'avance et éteignez le téléviseur une fois terminé.

Si vous ne pouvez pas réduire, surveillez au moins de près. Une surprise - et bienvenue! - la conclusion de cette étude de CNN était la suivante: "Presque tous les parents - 94% - ont sous-estimé le nombre de combats qui se déroulent sur les réseaux sociaux. Malgré cette constatation, les parents qui ont essayé de surveiller de près les comptes de leurs enfants sur les réseaux sociaux ont eu un effet profond sur le bien-être psychologique de leur enfant. " Un expert a même déclaré que la surveillance parentale "avait effectivement effacé" les effets négatifs des conflits en ligne de leurs enfants.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication initiale en juin 2016.

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