Combien de temps pouvez-vous congeler des aliments en toute sécurité?

Les aliments congelés durent indéfiniment, selon Foodsafety.gov. Mais cela signifie-t-il que le poulet cru que vous avez acheté en vente et congelé aura aussi bon goût d'ici un an que dans trois semaines? Non. Vous pouvez faire cuire ce poulet un an plus tard et il ne vous nuira pas, mais son goût et sa texture seront diminués.

La clé est de savoir quand les aliments surgelés commencent à perdre en qualité et de s'assurer que tout est marqué quand ils vont dans le congélateur. Il n'y a pas de nombre magique de jours pour chaque aliment, mais il existe des directives générales à suivre. Nous avons suivi les recommandations de Foodsafety.gov, sauf indication contraire.

Viande crue

  • Bœuf haché, dinde, veau, porc et agneau: Pour une saveur et une texture optimales, ces viandes hachées sont mieux utilisées dans les trois ou quatre mois suivant leur congélation.
  • Steaks, côtelettes et rôtis: ces morceaux de bœuf, de veau, d'agneau ou de porc peuvent être congelés pendant six à 12 mois avant de perdre en qualité. Les côtelettes de ces viandes commencent à perdre de la qualité après quatre à six mois et les rôtis entiers sont mieux utilisés dans les quatre à 12 mois. Ce sont des fenêtres larges, alors vérifiez périodiquement les brûlures du congélateur et autres signes de détérioration de la qualité. (Plus d'informations sur la combustion du congélateur ci-dessous.)
  • Volaille: les oiseaux entiers peuvent conserver leur qualité jusqu'à un an; les morceaux d'oiseaux conservent leur qualité jusqu'à neuf mois.
  • Poissons: Pour une qualité optimale, les poissons gras (saumon, thon) doivent être consommés pendant deux à trois mois. Le poisson maigre (morue, plie) devrait être consommé dans les six mois, selon Real Simple.

Fruits et légumes

Ces légumes ont l'air frais, mais qu'en est-il de ce sac de haricots de la dernière fois que votre tante Peaches est venue? La clé de tout système est de fixer des dates pour que vous n'ayez pas à deviner. (Photo: Studio Afrique / Shutterstock)

Vous pouvez congeler la plupart des légumes et des fruits non agrumes pendant environ huit à 12 mois, selon le National Center for Home Food Preservation. (Vous pouvez également congeler des agrumes, mais vous devez prendre des mesures supplémentaires.) Les légumes bénéficieront d'un blanchiment avant de les congeler. Ce point de ce processus - essentiellement les choquer brièvement dans de l'eau bouillante - est d'arrêter le processus enzymatique, qui affecte les niveaux de nutriments et l'apparence de vos légumes.

Soupes, ragoûts, chili et casseroles

Si vous avez fait trop de soupe, ne la jetez pas; le geler. (Photo: AS Food Studio / Shutterstock)

Les soupes, les ragoûts, les piments et les ragoûts qui contiennent des légumes, de la viande, des céréales, des pâtes ou du fromage conserveront leur qualité pendant deux à trois mois au congélateur. Cela vaut qu'ils soient nouvellement achetés ou fraîchement préparés et congelés.

Restes généraux

  • Viande ou volaille cuite: Mangez dans les deux à six mois pour une qualité optimale.
  • Pizza: Ne laissez pas les restes de pizza dans le congélateur pendant plus d'un ou deux mois si vous voulez qu'elle ait le meilleur goût.
  • Pépites de poulet ou galettes: utilisez-les dans un délai d'un à trois mois, sinon elles commenceront à perdre de leur saveur et de leur texture.
  • Gaufres, crêpes et pain doré: ces aliments de base peuvent être congelés jusqu'à un mois et ils conserveront leur qualité, selon Betty Crocker.

Quels sont les signes de brûlure du congélateur?

Cette poitrine de dinde montre des signes de brûlure de congélation: des cristaux de glace se sont formés à partir de l'humidité de la volaille et des taches brunes indiquent où elle a séché. (Photo: Tim Belyk / Shutterstock)

La brûlure du congélateur se produit lorsque les aliments perdent des molécules d'eau. Les molécules forment des cristaux de glace et les cristaux se déplacent vers la zone la plus froide du congélateur, selon Symptom Find. Le givre qui s'accumule sur les parois d'un congélateur est constitué par les molécules d'eau qui ont voyagé depuis les aliments.

Cependant, voir de petits cristaux de glace n'est pas nécessairement un problème, selon le Food Freezing Guide de la North Dakota State University. La formation de petits cristaux de glace pendant la congélation est souhaitable. "La congélation rapide est le moyen le plus pratique de former de petits cristaux de glace. Les gros cristaux de glace associés à une congélation lente ont tendance à rompre les cellules, provoquant un changement de texture indésirable."

Ces gros cristaux surviennent lorsque les aliments brûlent au congélateur; il change de couleur et se dessèche, perd de la qualité. Il est toujours sûr de manger, mais il aura un goût et une texture de qualité inférieure. Lorsque trop d'air reste dans l'emballage d'un article congelé, cela peut également entraîner une perte de qualité, alors travaillez rapidement lorsque vous rangez des aliments.

Comment éviter les brûlures du congélateur

  • Assurez-vous que la température de votre congélateur est exacte. Il doit être à 0 degrés Fahrenheit pour éviter les brûlures du congélateur et pour garder les aliments en sécurité. Le NDSU Food Freezing Guide offre un bon exemple de ce qui se passe au-dessus de cette température: la même perte de qualité dans les haricots congelés stockés à 0 F pendant un an se produira en trois mois à 10 F, en trois semaines à 20 F et dans cinq jours à 30 F.
  • Emballez bien vos articles pour qu'ils restent humides et loin de l'oxygène. Utilisez une pellicule de congélation, des sacs et des contenants spécialement conçus pour le congélateur.
  • Ne surchargez pas le congélateur. "Ajoutez seulement la quantité qui va geler dans les 24 heures. Il s'agit généralement de 2 ou 3 livres de nourriture par pied cube d'espace de stockage. La surcharge ralentit le taux de congélation, et les aliments qui gèlent trop lentement peuvent perdre leur qualité", selon le Guide de congélation des aliments.
  • Si possible, scellez les aliments sous vide ou assurez-vous de retirer autant d'air de l'emballage avant de les placer dans le congélateur.
  • Plus la nourriture est longue dans le congélateur, plus elle devient sensible aux brûlures du congélateur. Étiquetez vos aliments dans le congélateur avec la date de leur entrée et une date de péremption, et planifiez vos repas en conséquence. Lorsqu'il s'agit de décongeler des aliments, laissez-les décongeler au réfrigérateur, pas à température ambiante, ce qui est une trop bonne occasion pour les micro-organismes de se développer.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa première publication en février 2017.

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