Combien une vache aime-t-elle une bonne égratignure?

Nous, les humains, ferons n'importe quoi pour gratter une démangeaison qui est dans un endroit difficile à atteindre. Nous avons fait des backscratchers, nous allons nous frotter contre des seuils, à peu près n'importe quoi pour sentir que "Aaaahhh, c'est l'endroit!" moment.

Les vaches, il s'avère, ne sont pas très différentes, selon une étude publiée dans la revue Biology Letters. En fait, les vaches feront presque autant pour rechercher des options de toilettage qui procurent un sentiment de soulagement que pour accéder à des aliments frais.

Et c'est particulièrement vrai lorsque les vaches n'ont pas facilement accès à de telles choses, comme si elles sont dans une étable toute la journée.

Tout pour un bon brossage

Les vaches peuvent se toiletter en se léchant et en se léchant. Cependant, leur langue ne peut pas atteindre tous les bons endroits, ils se tournent donc vers d'autres options, comme l'écorce des arbres ou d'autres surfaces rugueuses. Ce processus leur permet d'éliminer les parasites et autres matières indésirables de leur peau et de leur fourrure.

Si ces surfaces naturelles ne sont pas disponibles, elles peuvent se tourner vers la surface qui gratte le mieux les démangeaisons. Cela peut endommager la grange, ce qui signifie que de l'argent doit être dépensé pour les réparations. Une façon d'atténuer cette destruction potentielle consiste à fournir aux vaches un accès à une brosse mécanique. L'appareil ressemble essentiellement à une brosse dans un lave-auto. Lorsqu'une vache s'approche de la brosse ou se frotte contre elle, la brosse commence à tourbillonner, offrant à la vache un moyen de se toiletter.

Les vaches semblent apprécier d'avoir accès à ces brosses. Selon l'étude, les vaches ayant accès à de telles brosses sont plus propres et passent environ cinq fois plus de temps à se toiletter que les vaches d'étable sans accès à de telles brosses. Les chercheurs suggèrent que cela signifie l'importance des brosses pour la vache.

Si cela ne vous convainc pas, alors peut-être que ce veau se faisant travailler avec une brosse le fera.

Des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) ont décidé de tester à quel point l'accès à ces brosses était important pour les vaches. Dix vaches gestantes en bonne santé ont eu quelques jours pour s'habituer à un stylo expérimental et à une brosse. Ils ont également été formés pour ouvrir une barrière de poussée pesée de 15 livres (7 kilogrammes), et ils ont finalement dû pouvoir le faire sans entraîneur présent. La porte restreignait l'accès à un espace vide, un espace avec une brosse mécanique ou un espace avec des aliments frais. Du poids a été ajouté à la barrière chaque jour où elle a été utilisée jusqu'à ce qu'aucune des vaches ne puisse l'ouvrir. Cela a été fait afin de déterminer combien d'efforts une vache devrait exercer pour accéder à une certaine zone.

Les vaches étaient disposées à pousser presque la même quantité de poids pour accéder à de la nourriture fraîche que pour accéder à une brosse mécanique. Sans surprise, ils étaient moins intéressés à se frayer un chemin dans un espace vide.

Vaches heureuses

Les vaches sont douées pour gratter les démangeaisons, lorsqu'elles disposent des bons outils de grattage. (Photo: koi88 / Shutterstock)

"La façon dont je vois une vache se déplacer sous cette brosse va bien au-delà du soulagement des démangeaisons", a déclaré au New York Times Temple Grandin, chercheur à la Colorado State University, connue pour son travail sur le comportement et le bien-être des animaux de ferme.

"Ce qu'ils n'ont pas, c'est un gigantesque cortex qui peut faire des choses comme voler vers la lune ou construire le gigantesque ordinateur que vous utilisez actuellement", a déclaré Grandin, qui n'était pas impliqué dans l'étude. "Je vais dire que la vache laitière aime ça. C'est comme aller au spa."

L'accès à ces brosses est requis par la loi au Danemark, mais elles sont entièrement facultatives au Canada et aux États-Unis.Une des chercheurs de l'UBC, Marina von Keyserlingk, a suggéré au Times que donner aux vaches l'accès aux brosses pourrait les rendre plus heureuses, ce qui en ce tour pourrait rendre les consommateurs de produits à base de vache plus heureux, sachant que les vaches étaient heureuses.

"Si vous pouvez amener l'industrie à prendre les choses en main et qu'elles peuvent adapter ces meilleures pratiques, elles sont beaucoup plus agiles que la législation", a déclaré von Keyserlingk.

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