Comment aider les lions sauvages comme Cecil

Peu d'animaux sauvages sont aussi largement admirés que les lions. Pourtant, le nombre de félins a chuté au cours des dernières générations, en grande partie à cause de la perte d'habitat et de la chasse par les humains. Déjà absents de 80% de leur aire de répartition historique, les lions sauvages restants de la planète ont vu leur population chuter de 42% au cours des 21 dernières années seulement.

Les déclins de la faune comme celui-ci peuvent être particulièrement décourageants lorsqu'ils semblent éloignés et sans visage pour la plupart des gens. Mais cette semaine, la détresse persistante des lions a été soudainement incarnée par un visage et un nom familiers: Cecil.

L'homme de 13 ans a été tué au Zimbabwe ce mois-ci par un dentiste américain et deux guides locaux, qui auraient attiré Cecil hors d'un parc national, lui ont tiré une flèche et l'ont poursuivi pendant 40 heures avant de le tuer. Des centaines de lions "trophées" sont exportés d'Afrique chaque année, mais comme le groupe n'aurait pas de permis pour cette chasse, les autorités ont déclaré le meurtre de Cecil illégal.

Cela ne devrait pas normalement faire l'actualité internationale, mais Cecil était une célébrité. Non seulement il était un aimant touristique au parc national de Hwange, où il dirigeait une fierté contenant 12 oursons, mais il portait également un collier de suivi GPS dans le cadre d'une étude menée par la Wildlife Conservation Research Unit de l'Université d'Oxford.

L'événement a naturellement suscité la colère et la tristesse dans le monde, en particulier compte tenu du rôle démesuré de Cecil en tant que leader de la fierté et ambassadeur de son espèce. Mais comme de nombreux écologistes l'ont noté à la suite de la mort de Cecil, la meilleure réaction n'est pas nécessairement l'indignation. Une meilleure réaction serait une action - en particulier une action en faveur des lions restants dont l'avenir se déroule encore.

Si vous vous sentez inspiré pour protéger d'autres lions comme Cecil, vous pouvez aider l'un des nombreux groupes de conservation travaillant sur cet objectif. Nous n'essaierons pas de tous les énumérer ici, mais voici une liste de cinq exemples, ainsi que des liens vers des options supplémentaires:

Réseau des parcs africains

Fondée en 2000 par un groupe de défenseurs de l'environnement, cette association à but non lucratif supervise la réhabilitation et la gestion à long terme de huit parcs nationaux en Afrique. En collaboration avec les gouvernements locaux et les communautés, il met l'accent sur "la réalisation de la viabilité financière des parcs en combinant le financement des donateurs à long terme avec les revenus du tourisme, les entreprises commerciales associées et le paiement des services écosystémiques, qui servent tous de base au développement économique et à la réduction de la pauvreté. . "

Initiative des grands chats

Ce projet de longue date du National Geographic vise à préserver les grands félins du monde entier, y compris les lions, les tigres, les guépards et les léopards - qui ont tous subi de graves déclins de population. Avec des groupes partenaires tels que Panthera, Ewaso Lions et la Global Tiger Initiative, il soutient "des projets de conservation et d'éducation sur le terrain ... pour sauver ces animaux majestueux dans leurs habitats naturels". Il a financé des projets tels que des patrouilles anti-braconnage, des traitements médicaux pour les lions pris au piège, des chiens de garde pour protéger le bétail et le déplacement des lions à problèmes des zones de conflit.

Lion Guardians

Lancé en 2007, Lion Guardians œuvre pour aider les gens et les lions à coexister à travers le Kenya et la Tanzanie. Le groupe forme de jeunes Maasai et d'autres pasteurs locaux pour "atténuer les conflits entre les gens et la faune, surveiller les populations de lions et aider leurs propres communautés à vivre avec des lions". Il soutient actuellement plus de 80 "tuteurs" est-africains qui protègent les lions sur plus d'un million d'acres. "Nos tuteurs ressentent un sentiment d'appartenance envers les lions qu'ils surveillent", a déclaré la co-fondatrice Stephanie Dolrenry à Site en 2014. "C'est le même type de lien fort qu'ils ont avec leurs vaches - c'est leur gagne-pain et c'est devenu leur réputation. . "

Unité anti-braconnage des chutes Victoria

Depuis sa création en 1999, le VFAPU a travaillé avec les autorités locales pour devenir une force puissante contre le braconnage dans la région. C'est l'une des nombreuses unités locales de lutte contre le braconnage qui travaillent pour protéger les lions et d'autres espèces sauvages africaines, employant 12 éclaireurs à plein temps qui patrouillent sur une superficie de 50 kilomètres carrés (12300 acres) autour des chutes Victoria. Les patrouilles opèrent sept jours par semaine dans le but "de lutter contre le braconnage sous toutes ses formes", dit le groupe, y compris des méthodes plus insidieuses telles que le piégeage et l'empoisonnement.

Unité de recherche sur la conservation de la faune

Connu sous le nom de WildCRU pour faire court, ce projet de l'Université d'Oxford a été fondé en 1986 pour «s'attaquer à la crise émergente de la biodiversité et aux problèmes environnementaux plus larges en comblant le fossé entre la théorie académique et la résolution de problèmes pratiques». Il comprend maintenant plus de 50 chercheurs de 30 pays, et il s'est associé à Panthera dans le cadre de son objectif de conservation des grands félins. Cecil était l'un des lions d'étude de WildCRU, et le groupe qualifie sa mort de rappel "tragique" du danger auquel sont confrontés tous les lions sauvages.

"Cecil était un lion mâle glorieux, avec une histoire familiale fascinante car il maintenait une grande fierté", a déclaré le directeur de WildCRU, David Macdonald, dans un communiqué. "Il y a quelques mois à peine, nous étions ravis de le regarder de près sur le terrain, et sa mort apparemment illégale est déchirante. Cependant, notre objectif est d'en tirer des leçons. Il peut en résulter du bien si l'attention du monde peut soutien à notre travail pour améliorer la conservation des lions. "

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Ceci est juste une liste partielle pour transmettre les possibilités. Il existe des dizaines d'autres organisations dignes qui travaillent pour sauver les lions, notamment la Fondation AfriCat, Lion Aid, Lion Alert, Predator Conservation Trust, Tashinga Initiative et Uganda Conservation Foundation, pour n'en nommer que quelques-unes. Pour en savoir plus, consultez ce résumé de la Journée mondiale du lion.

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