Comment attirer les chauves-souris dans votre cour

Les chauves-souris sont des monstres vicieux de vos pires cauchemars - si vous êtes un coléoptère, une mouche, un papillon de nuit ou un moustique. Pour les humains, cependant, les chauves-souris sont plus une bénédiction qu'une malédiction.

C'est en partie parce que de nombreuses personnes sont maudites, ou du moins ennuyées, par les insectes. Avec plus de chauves-souris qui se précipitent au crépuscule, il y a moins de moustiques et de mouches pour propager la maladie, moins de papillons de nuit pour envahir les lampadaires, et moins de coléoptères et de larves de papillons de nuit pour attaquer les potagers. Juste en contrôlant les ravageurs des cultures, les chauves-souris font économiser aux producteurs de maïs américains environ 1 milliard de dollars chaque année. Leur valeur pour l'agriculture américaine varie de 3, 7 milliards de dollars à 53 milliards de dollars par an dans l'ensemble.

Sur environ 1 200 espèces de chauves-souris connues, environ 70% sont des «microbes» qui volent acrobatiquement les insectes de la nuit. Les 30% restants sont principalement des chauves-souris frugivores tropicales et subtropicales, ou «mégabats», qui assurent également des services écologiques vitaux dans leurs habitats d'origine en pollinisant les plantes et en répandant les graines.

La chauve-souris rouge de l'Est, un microbat insectivore originaire de l'est de l'Amérique du Nord, a tendance à avoir trois ou quatre bébés par an. Les mères dorment avec leur progéniture jusqu'à ce qu'elles soient sevrées. (Photo: Josh Henderson [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Les microbes ne mangent pas seulement des insectes; ils les mangent avec une effroyable efficacité. En une nuit, une seule petite chauve - souris brune ( Myotis lucifugus ) peut manger 60 papillons de taille moyenne ou 1 000 mouches de la taille d'un moustique. Les chauves-souris suppriment également les ravageurs sans insecticides, bien sûr, qui tuent souvent des insectes utiles comme les abeilles, les coccinelles et les libellules.

L'Amérique du Nord compte environ 50 chauves-souris indigènes, principalement des microbes qui hibernent en hiver. Beaucoup d'entre eux sont gravement menacés par le syndrome du nez blanc (WNS), une maladie fongique invasive qui frappe pendant l'hibernation. Ayant tué des millions de chauves-souris depuis 2006, il pousse maintenant plusieurs espèces américaines vers l'extinction. Et même sans le syndrome du nez blanc, de nombreuses chauves-souris du monde souffrent déjà de la perte d'habitat, car les humains revendiquent des endroits clés comme les hibernacles, les aires d'alimentation ou les arbres perchés.

Pourtant, alors que la plupart des gens ne peuvent pas faire grand-chose contre les maladies ou la déforestation, il existe des moyens d'aider les chauves-souris à s'accrocher. L'ajout de quelques caractéristiques de l'habitat peut transformer une ferme ou une cour en oasis de chauves-souris, avec des ressources pour renforcer la résilience et aider plus de bébés à survivre. Même en automne et en hiver, comme certaines chauves-souris hibernent, nous pouvons préparer un refuge pour les survivants à utiliser au printemps. Et comme tout cela économise du temps et de l'énergie pour les chauves-souris, elles peuvent se concentrer sur des tâches importantes comme attraper des insectes - et prendre soin de leurs adorables bébés.

Voici quelques conseils pour attirer les chauves-souris dans un habitat près de chez vous:

Installer une maison pour chauves-souris

Les abris pour chauves-souris devraient être à au moins 15 pieds au-dessus du sol pour se protéger contre les prédateurs. Et tandis que la plupart des chauves-souris passent naturellement des mois d'été dans les arbres, elles préfèreraient les abris pour chauves-souris montés sur des poteaux. (Photo: Aventurier Dave / Flickr)

L'un des moyens les plus simples et les plus efficaces d'attirer les chauves-souris insectivores est de leur fournir un bon endroit pour se percher. Les maisons de chauves-souris peuvent prendre de nombreuses formes, des petites boîtes d'arrière-cour aux tours autonomes qui supportent de grandes colonies.

Les gens construisent souvent des maisons de microbats par eux-mêmes, et vous pouvez trouver des plans en ligne auprès de groupes tels que Bat Conservation International (BCI) ou la National Wildlife Federation (NWF). Les kits et les chauves-souris pré-construits sont également vendus en ligne, mais comme les chauves-souris sont difficiles, BCI suggère de rechercher des fournisseurs avec sa certification Bat Approved.

Bien que certaines espèces hibernent dans les grottes, les microbes ont tendance à passer des mois plus chauds dans les arbres, où ils recherchent la sécurité des espaces restreints - y compris les écarts entre l'écorce d'un arbre et son tronc. C'est pourquoi le salon à l'intérieur d'une maison de chauve-souris est si étroit, car il est conçu pour imiter les espaces qui attirent instinctivement les chauves-souris.

Les chauves-souris de l'Indiana en voie de disparition sont perchées dans cette maison de chauves-souris, même si elles se trouvent sur un arbre. Alors que les chauves-souris aiment les maisons sur des poteaux ou des murs, elles occuperont toujours une maison sur un arbre si elle répond à leurs autres critères. (Photo: US Fish and Wildlife Service [CC BY 2.0] / Flickr)

"Les chauves-souris étudient de nouvelles possibilités de repos pendant qu'elles se nourrissent la nuit", selon une fiche d'information du BCI, "et elles sont expertes dans la détection des crevasses, des fissures, des coins et recoins qui offrent un abri contre les éléments et les prédateurs."

Ne vous embêtez pas avec des appâts, avertit BCI, car "les preuves existantes suggèrent fortement que les leurres ou les attractifs (y compris le guano de chauve-souris) n'attireront PAS les chauves-souris dans une maison pour chauves-souris". Il est également généralement illégal d'acheter ou de vendre des chauves-souris, et même si ce n'était pas le cas, les attraper et les relâcher dans une nouvelle zone ne fonctionnera probablement pas, grâce à leur fort instinct de retour. Assurez-vous simplement que la maison répond à plusieurs critères importants pour les chauves-souris, à savoir:

Construction: Les chauves - souris sont généralement en bois avec des rainures dans les murs intérieurs, car les chauves-souris ont besoin d'une surface rugueuse et saisissable pour se suspendre pendant la journée. Les meilleurs ont des chambres de repos d'au moins 20 pouces de hauteur et 14 pouces de largeur, et une zone d'atterrissage de 3 à 6 pouces près de l'entrée. Le bois traité sous pression n'est pas recommandé. Il est préférable de laisser l'intérieur non peint, mais pensez à la peinture extérieure pour garder la maison au chaud.

Température: La température du perchoir "est probablement le facteur le plus important pour une maison de chauve-souris réussie", selon BCI. La température idéale pour les chauves-souris mères d'élever leurs petits se situe entre 80 et 100 degrés Fahrenheit (27 et 38 degrés Celsius), bien que certaines espèces soient plus flexibles que d'autres. Une fois qu'il est construit et calfeutré, il existe deux façons principales de contrôler la chaleur dans une maison de chauve-souris: l'emplacement et la couleur. Placez la maison où elle bénéficiera d'au moins six heures de soleil par jour - face au sud, à l'est ou au sud-est dans la plupart des climats - et peignez l'extérieur d'une couleur sombre pour absorber la chaleur.

Selon le climat, la couleur naturelle du bois peut être suffisamment sombre pour garder une maison de chauve-souris au chaud sans la peindre. Certaines personnes décident toujours d'utiliser de la peinture décorative, cependant, et les symboles Batman sont une option populaire. (Photo: MNStudio / Shutterstock)

Emplacement: L' emplacement est énorme dans l'immobilier de chauve-souris, et pas seulement à cause de la lumière du soleil. Même si les chauves-souris se perchent naturellement dans les arbres, elles sont plus susceptibles d'occuper une maison de chauves-souris si elle est sur un poteau ou un bâtiment. Cela peut être dû au fait que les arbres sont plus accessibles aux prédateurs ou parce que les branches peuvent gêner les chauves-souris lorsqu'elles entrent et sortent des maisons montées sur des arbres. En revanche, certaines chauves-souris évitent les grands espaces ouverts par peur des prédateurs comme les faucons et les hiboux, il est donc toujours bon d'avoir des arbres à proximité.

Partout où la maison va, elle doit être à 15 à 20 pieds du sol et loin des lumières électriques. Étant donné que les chauves-souris ont des fonds ouverts pour empêcher le guano de s'accumuler à l'intérieur, ne le placez pas directement au-dessus d'une fenêtre, d'une porte, d'une terrasse ou d'une passerelle. Vous pouvez mettre un plateau en dessous pour attraper le guano comme engrais, mais n'utilisez jamais un seau ou un autre récipient profond - les chauves-souris qui tombent de leur perchoir pourraient se coincer à l'intérieur.

Calendrier: Vous pouvez installer une maison de chauve-souris à tout moment de l'année, mais le printemps et le début de l'été sont les moments où les résidents potentiels sont les plus susceptibles de visiter. Soyez patient et laissez le temps aux chauves-souris de découvrir et d'examiner la maison. S'il n'est toujours pas utilisé après deux ans, essayez de le modifier ou de le déplacer. Selon les recherches de la BCI, 90% des chauves-souris qui attirent les chauves-souris le font en deux ans, tandis que les 10% restants prennent de trois à cinq ans. Et si vous expulsez une colonie de chauves-souris d'un bâtiment - l'une des rares fois où les chauves-souris peuvent être gênantes - montez une maison de chauves-souris à proximité plusieurs semaines à l'avance.

Préserver les plantes indigènes

Mis à part les perchoirs, les arbres indigènes peuvent offrir des avantages vitaux comme le camouflage de jour, comme on le voit avec cette chauve-souris proboscis ( Rhynchonycteris naso ) dans la réserve nationale Pacaya Samiria au Pérou. (Photo: Ivan Kuzmin / Shutterstock)

Que vous souhaitiez attirer des chauves-souris, des oiseaux, des papillons ou toute autre faune indigène, assurez-vous d'offrir un mélange de plantes indigènes. Cela est particulièrement important pour les chauves-souris qui mangent du nectar ou des fruits, car les plantes indigènes sont leur principale source de nourriture. Mais cela peut aussi encourager les insectes indigènes à se rassembler, ce qui est important pour les chauves-souris insectivores.

Cela peut sembler inutile si votre cour regorge déjà d'insectes, surtout si c'est pourquoi vous voulez des chauves-souris en premier lieu, mais des chauves-souris comme des habitats avec des régimes alimentaires divers. Et puisque les chauves-souris se nourrissent après la tombée de la nuit, vous pouvez également planter des fleurs à floraison nocturne pour attirer les insectes nocturnes comme les papillons de nuit. Better Homes and Gardens suggère datura, tournesol, quatre heures, yucca, onagre, nénuphar à floraison nocturne, jessamine à floraison nocturne, cleome et nicotiana. Pour plus d'idées, consultez ce guide pour démarrer un jardin au clair de lune et cette liste de bloomers de nuit indigènes.

Les arbres indigènes sont une autre caractéristique clé d'un bon habitat pour les chauves-souris. Que vous ajoutiez ou non une maison de chauve-souris, ils pourraient fournir des endroits précieux pour se percher et se reposer pendant l'été. Et tandis que certains microbats se réfugient dans des grottes pour l'hiver, quelques-uns hibernent simplement dans les arbres. La chauve-souris rouge de l'Amérique du Nord, par exemple, hiverne dans les cimes des arbres, les crevasses de l'écorce et parfois dans les tas de broussailles.

Fournir une source d'eau

Les microbes utilisent souvent l'écholocation pour trouver de l'eau ainsi que des insectes. Ils descendent généralement pour prendre un verre sans atterrir. (Photo: Dennis W. Donohue / Shutterstock)

L'habitat idéal des chauves-souris se trouve à moins d'un quart de mile (0, 4 kilomètre) d'un plan d'eau naturel, selon BatHouse.com. C'est en partie parce que ce sont de bons endroits pour chasser les insectes volants, mais aussi parce que chasser les papillons est un travail assoiffé. Ce n'est pas crucial, cependant, et il est toujours possible d'attirer les chauves-souris même sans lac ou étang à proximité. Un grand bain d'oiseaux ou un étang artificiel pourrait suffire, tout comme les plantes avec des feuilles qui retiennent l'eau (bien que faites attention aux larves de moustiques pendant l'été).

Les chauves-souris sont connues pour boire dans les piscines, mais cela tourne parfois mal. Normalement, ils n'atterrissent pas pour boire, écrémant plutôt la surface pour des gorgées rapides à mi-vol. Ils peuvent nager, cependant, et certains microbes chassent même naturellement les grenouilles et les poissons. Le problème semble être les hauts murs de certaines piscines, qui empêchent les chauves-souris (et d'autres animaux sauvages) de sortir. Une petite rampe pourrait suffire à les sauver.

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Une fois que vous avez attiré les chauves-souris, votre travail est généralement terminé, mais pas entièrement. Il y a de fortes chances que les chauves-souris reviennent chaque année, mais si vous leur avez donné un abri pour chauves-souris, un peu d'entretien peut être nécessaire après leur départ pour l'hiver.

«Les nids de guêpes et de barbouilleurs devraient être nettoyés chaque hiver après le départ des chauves-souris et des guêpes», explique BCI. "De nouveaux produits de calfeutrage et de peinture ou de teinture peuvent être nécessaires après trois à cinq ans pour se prémunir contre les fuites et les courants d'air." Les abris à chauves-souris doivent être surveillés au moins une fois par mois pour détecter les problèmes tels que les prédateurs, la surchauffe, le bois pourri ou d'autres dommages. Et, évidemment, n'effectuez des réparations que lorsque la maison est vacante.

Ce n'est pas une bonne idée de toucher ou de manipuler les chauves-souris elles-mêmes, à la fois pour leur sécurité et la vôtre. Cependant, c'est une bonne idée de les regarder chasser, ce qui a tendance à commencer peu après le coucher du soleil pendant leur saison active. Pendant que vous les regardez plonger et juke au-dessus de vos têtes, pensez à toutes les piqûres d'insectes et aux tomates en ruine qu'elles vous aident à éviter.

Les chauves-souris peuvent être des monstres, mais au moins, elles sont de notre côté.

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