Comment caresser un chien de la bonne façon

Si vous êtes un amoureux des chiens, il est difficile de résister à tendre la main lorsque vous voyez un chiot dans un parc ou dans la rue. Vous voulez juste gratter ce petit gars mignon. Mais réfléchissez bien avant de le faire. Même si vous avez probablement caressé des chiens toute votre vie, vous ne le faites peut-être pas de la meilleure façon.

Dans une petite étude publiée dans Journal of Veterinary Behavior, les chercheurs ont observé 28 chiens de races, d'âges et de milieux différents. Les chiens portaient des moniteurs de fréquence cardiaque et ont été observés lorsqu'un étranger a été amené dans la pièce alors que leurs propriétaires étaient présents, mais en les ignorant. Les étrangers ont été invités à caresser le chien de neuf manières différentes - y compris sur le dessus de la tête, la poitrine, l'épaule, le cou, la base de la queue et tenant une patte - et les chercheurs ont observé leurs réponses.

Lorsque les chiens ont été caressés à la tête ou à la patte, ils ont montré ce que l'on appelle des «gestes d'apaisement» comme le léchage des lèvres et le bâillement pour indiquer qu'ils étaient stressés. Ils avaient également une fréquence cardiaque élevée. Ils étaient moins stressés lorsqu'ils étaient caressés sur la poitrine, les épaules ou à la base de la queue.

Les chiens de l'étude étaient approchés et caressés par des gens qu'ils ne connaissaient pas. De toute évidence, votre chien personnel tolérera beaucoup plus de votre part que les chiens qui ne vous connaissent pas. Mais que ce soit votre copain à quatre pattes ou un chiot que vous rencontrez en promenade, voici quelques conseils pour rendre chaque chien plus à l'aise.

Évitez le contact visuel

Peut-être que votre chien vous regarde avec amour dans les yeux, mais un contact visuel direct peut rendre les chiens mal à l'aise et peut sembler agressif et dominateur. C'est quelque chose que les humains ont tendance à faire tout le temps que les chiens détestent vraiment.

Au lieu de cela, approchez un nouveau chien avec vos yeux légèrement écartés et votre corps légèrement incliné. Parlez doucement et marchez lentement.

Invitez-le à vous saluer

Laissez un chien étrange sentir votre main avant de le caresser. (Photo: aswphotos134 / Shutterstock)

Au lieu d'être celui qui établit le premier contact, accroupissez-vous au niveau du chien et voyez si le chien est intéressé à vous saluer en premier, suggère l'auteur et entraîneur Mikkel Becker à Vetstreet.

Tends ta main. Si le chien le renifle et s'éloigne, c'est un signe assez clair qu'il n'est intéressé par aucune interaction, écrit Zazie Todd, Ph.D. en psychologie des animaux de compagnie. S'il reste dans les parages et vous pousse, alors laissez les caresses s'ensuivre. (Vous voudrez peut-être garder vos doigts enroulés au cas où le chien se sentirait menacé et se casserait la main, suggère Mental Floss.)

Les meilleurs endroits pour se caresser

Comme l'étude l'a révélé, il est préférable d'éviter de toucher la tête ou le visage d'un chien. Vous remarquerez peut-être que même votre chiot adorant de la famille n'aime pas être touché au visage ou tapoté sur la tête. Cela peut être un geste menaçant et une invasion de l'espace personnel.

Au lieu de cela, caressez la poitrine, les épaules et la base du cou d'un chien. Évitez de toucher le chien pour le caresser. Et ne touchez pas le ventre d'un chien étrange, qui est une zone vulnérable. Un chien pourrait être sur son dos pour montrer qu'il est soumis ou apeuré, non pas parce qu'il veut se gratter l'estomac.

Caressez doucement

Soyez calme et lent avec vos caresses en frottant dans le sens de la croissance de la fourrure. Ne soyez pas agité à moins de connaître le chien et c'est ainsi que vous savez qu'il aime jouer.

"Les caresses devraient être apaisantes et thérapeutiques pour le chien et la personne, récoltant les avantages mutuels d'un contact partagé", explique Becker. "Lorsque vous caressez un chien de manière détendue, lente et douce, il est susceptible de se pencher plus fort."

Recherchez les signes de stress

Lisez le langage corporel d'un chien et vous pouvez savoir quand il veut de l'attention. (Photo: Halfpoint / Shutterstock)

Heureusement, les chiens sont excellents pour envoyer des signaux sur ce qu'ils ressentent. Si vous caressez un chien et qu'il se penche vers vous et remue librement la queue, il apprécie probablement l'interaction. Mais s'il bâille, se lèche les lèvres, regarde ailleurs ou a les oreilles en arrière, il vous dit qu'il est stressé, explique la vétérinaire Karen Becker de Healthy Pets. Si un chien montre des signes de stress, arrêtez de le caresser et reculez.

"En observant la réaction de votre chien au contact physique et en suivant son exemple, vous pouvez renforcer votre lien avec lui et forger une relation plus positive", dit Becker.

N'embrasse pas

C'est ainsi que nous montrons souvent notre amour et notre affection. Même le plus petit des tout-petits embrasse la jambe de ses parents. Mais bien que les gens aiment les câlins, pour la plupart, les câlins rendent les chiens mal à l'aise.

Vous savez probablement comment votre chien se sent à propos des câlins, mais ce n'est jamais une bonne idée de voir si un chien étrange tolérera une pression. C'est menaçant et une mauvaise idée. Au lieu de cela, trouvez un endroit qu'un chien semble aimer et caressez doucement à la place.

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