Comment créer un jardin de libellules

Si vous voulez attirer des libellules dans votre jardin, il existe plusieurs façons de créer un habitat pour amener ces créatures aux couleurs vives zoomant, planant et dardant à travers votre paysage. Deux impliquent une planification intelligente; le troisième demande un peu de chance.

Une stratégie de planification consiste à construire une source d'eau comme un petit étang. Les libellules - dont les ancêtres sont parmi les plus anciens insectes de la Terre - sont des insectes aquatiques qui ont besoin d'un environnement d'eau douce pour se reproduire. La seconde consiste à fournir une source de nourriture. Un jardin avec une diversité de plantes servira très bien ce besoin car les fleurs attireront une variété de minuscules insectes dont les libellules peuvent se nourrir. Un avantage du jardinage pour les libellules est qu'elles sont des prédateurs aériens qui dévorent les insectes. Non seulement ils se régalent de no-see-ums tels que les moucherons, mais ils aident également à contrôler le némésis extérieur n ° 1 en plein air, le moustique ennuyeux. Leur appétit pour les moustiques et leurs acrobaties d'embuscade volant rapidement pendant la chasse leur ont valu le surnom de «faucon des moustiques».

Là où la chance entre en jeu, c'est si vous n'avez pas d'étang ou autre élément d'eau dans votre jardin. Dans ce cas, vous pouvez toujours attirer des libellules si vous avez la chance d'être près d'une source d'eau qui leur servira de zone de reproduction. "Proche" est relatif pour les libellules, qui peuvent parcourir des distances importantes à la recherche de nourriture. Un mile, par exemple, est bien à portée de vol de la plupart des libellules.

La bonne nouvelle du jardinage des libellules est que vous n'avez rien à faire pour les attirer. "Presque n'importe quel type de source d'eau ou une diversité de plantes à la fois dans l'eau et dans le paysage fera l'affaire", a déclaré John Abbott, conservateur en chef et directeur de la recherche et des collections du musée à l'Université de l'Alabama. Abbott le saurait; il a publié de nombreux ouvrages et photographies sur les libellules et les demoiselles qui se concentrent sur leur biogéographie, la systématique et la conservation, et il crée et maintient également des éléments aquatiques conçus pour l'élevage de libellules. La meilleure chose à propos de la création d'un habitat de libellule, a ajouté Abbott, est que vous n'avez pas besoin d'avoir une grande cour.

Voici une liste de conseils pour créer un paysage pour les libellules qui, selon Abbott, devrait les attirer dans votre jardin.

Avec les libellules viennent les demoiselles

Le Forktail de Rambur (Ischnura ramburii) est une demoiselle et peut être trouvé à la fois en Amérique du Nord et du Sud ainsi qu'à Hawaï. (Photo: John Abbott Photography)

L'une des premières choses à réaliser sur le jardinage des libellules est que vous obtiendrez également des demoiselles, un autre prédateur aérien bénéfique. Les libellules et les demoiselles sont des membres étroitement apparentés de l'ordre des insectes Odonata et, à première vue, peuvent se ressembler. Mais, a déclaré Abbott, il est assez facile de faire la différence entre eux.

"La plupart des gens, s'ils les connaissent, pourraient décrire une libellule comme grande et robuste et un dépliant plus fort que la demoiselle plus délicate et moins agile", a-t-il déclaré. Mais, comme pour presque tout, il y a des exceptions. "La réalité est qu'il y a de très petites libellules et de très grandes demoiselles."

La meilleure façon de les distinguer est de regarder leurs ailes. "Les quatre ailes des demoiselles ont la même taille et la même forme. Les libellules, en revanche, ont une aile postérieure plus large que l'aile antérieure", a déclaré Abbott. Une autre caractéristique révélatrice de l'aile peut être observée lorsqu'ils atterrissent sur un perchoir. "En Amérique du Nord, la plupart des libellules atterrissent avec leurs ailes déployées sur le côté de leur corps, tandis que la plupart des demoiselles atterrissent avec leurs ailes derrière leur abdomen, donc elles sont en quelque sorte effondrées ensemble."

Encore une fois, bien sûr, il y a une exception de demoiselle que Abbott a déclaré que les gens peuvent remarquer chez certaines espèces communes qui fréquentent les jardins familiaux. Cette exception chez les demoiselles est appelée spreadwings, qui a gagné leur surnom parce qu'ils atterrissent avec leurs ailes à un angle d'environ 45 degrés. "Ce sont de plus grandes demoiselles, donc certaines personnes peuvent d'abord les confondre avec des libellules", a expliqué Abbott. Mais si vous vous souvenez que les ailes des demoiselles sont de la même taille et de la même forme alors que les ailes postérieures des libellules sont plus grandes que les ailes antérieures, vous pourrez dire si l'insecte est une demoiselle étalée ou une libellule.

Pourquoi avez-vous besoin d'une source d'eau?

Les étangs ou les plans d'eau sont importants pour attirer les libellules et les demoiselles reproductrices, car les deux espèces pondent leurs œufs dans l'eau. Cela commence par une étape aquatique qui est généralement la plus longue période de leur vie. Les libellules à leur stade immature, par exemple, sont appelées nymphes et vivent dans un étang ou un ruisseau pendant huit mois en moyenne.

"La plupart des gens sont surpris d'entendre cela", a déclaré Abbott. "Mais c'est commun avec les insectes."

Les libellules et les demoiselles peuvent avoir une durée de vie nymphale de 30 jours à 8 ans selon les espèces. Une espèce migratrice a une courte durée de vie nymphale d'environ un mois seulement car elle suit les moussons et a évolué pour se reproduire dans des bassins de pluie temporaires qui ne durent pas très longtemps.

En tant qu'adulte, la plupart des espèces ne vivent que pendant environ 4 à 6 semaines. "Les adultes ont une courte durée de vie car ils sont principalement là pour se reproduire et transmettre leurs gènes à la prochaine génération", a expliqué Abbott. "C'est vrai, la nymphe vit plus longtemps que l'adulte, pour la plupart des insectes pour la même raison. Il s'agit de reproduction."

Quel genre de source d'eau?

Les sacoches Carolina (Tramea carolina) se trouvent le long du côté est de l'Amérique du Nord. (Photo: John Abbott Photography)

Abbott recommande de créer un petit étang comme moyen le plus pratique pour les propriétaires de maison d'intégrer une source d'eau dans leur paysage. Les revêtements préfabriqués, par exemple, sont facilement disponibles, peu coûteux et assez faciles à installer. Les gens qui sont maniables pour construire des choses pourraient également créer un étang en utilisant un tissu résistant comme doublure. Il a co-écrit un manuel en ligne pour créer et maintenir un habitat d'étang pour les libellules et les demoiselles qui est disponible en téléchargement gratuit.

Si un étang n'est pas pratique pour votre situation, vous pouvez également faire preuve de créativité et créer votre propre source d'eau. "Ma première introduction aux nymphes de libellules a eu lieu dans une ferme équestre où j'ai grandi", a déclaré Abbott. "Certaines espèces de libellules se reproduiraient dans nos auges, même si elles ne contenaient aucune végétation et étaient utilisées exclusivement pour l'eau potable des chevaux. Ainsi, une caractéristique de l'eau n'a pas besoin d'être super sophistiquée."

Mais, une caractéristique de l'eau doit répondre à une certaine profondeur et à d'autres exigences. Les libellules ne vont pas se reproduire dans des bains d'oiseaux, des gouttières ou d'autres endroits où il pourrait y avoir de petites quantités d'eau. "Ils ont besoin d'un peu plus de surface d'eau que cela", a expliqué Abbott. "De plus, la vraie clé est que, idéalement, vous auriez une source d'eau permanente."

Utilisez la créativité.

"De toute évidence, vous pouvez faire beaucoup de choses intéressantes qui sont visuellement attrayantes et qui attirent également d'autres types d'animaux sauvages", a déclaré Abbott à propos des caractéristiques de l'eau. "Mais, le fait est que cela peut prendre une variété de traits différents. Il n'y a pas de chose unique. Il y a beaucoup de façons différentes de le faire."

Un fait intéressant à propos des libellules au stade de la nymphe est qu'elles sont même des prédatrices. "Certaines grosses nymphes de libellules peuvent en fait se nourrir de petits poissons", a expliqué Abbott. Un exemple est la nymphe verte plus commune, qui peut approcher deux pouces de longueur une fois adulte. Il se nourrira de poisson-moustique, un groupe de poissons du genre Gambusia. Ces poissons, qui peuvent atteindre plusieurs pouces de longueur, sont parfois introduits dans des étangs pour aider à contrôler les moustiques car ils se nourrissent de larves de moustiques, a expliqué Abbott.

Une caractéristique de l'eau n'attirera-t-elle pas les moustiques?

Vous pouvez être excusé si vous vous demandez maintenant: "Attendez une minute. Un jet d'eau n'attirera-t-il pas les moustiques et ne sera-t-il pas voué à l'échec?" Après tout, les moustiques se reproduisent dans de petits plans d'eau. C'est une question logique à laquelle Abbott a une réponse. Oui, la caractéristique de l'eau attirera les moustiques, mais il existe une solution facile pour les arrêter dans leurs traces aqueuses.

Cette solution est un dunk de moustiques contenant du Bt israeliensis. Les dunk contenant du Bti (Bacillus thuringienis israelensis) sont essentiellement de gros comprimés flottants. Vous les placez simplement au-dessus de l'eau, où ils commenceront à se dissoudre. "Ils ciblent les moustiques, mais pas d'autres choses comme les libellules", a expliqué Abbott. "Ils sont un bon moyen de contrôler les moustiques dans les étangs de jardin ou les bains d'oiseaux, car ils n'affecteront pas les oiseaux ou d'autres animaux sauvages pendant qu'ils aident à contrôler les moustiques."

Les dunks, qui sont efficaces pendant environ 30 jours, libèrent lentement l'agent de lutte biologique, que les larves de moustiques vont manger. La toxine bactérienne les tue ainsi que les larves de mouches noires. Parce que les dunks sont sélectifs et biodégradables, ils sont considérés comme respectueux de l'environnement.

Et les plantes?

Une sélection appropriée des plantes dans et autour des étangs et dans les paysages est un élément clé pour créer avec succès un environnement propice à la reproduction et à l'alimentation des libellules et des demoiselles.

"Je dis toujours que la pire chose que vous puissiez faire est de gérer un étang comme un terrain de golf, ce qui signifie simplement tout couper et avoir de l'herbe courte uniforme jusqu'au bord de l'étang", a déclaré Abbott. Une bonne sélection des plantes est essentielle pour les libellules et les demoiselles de la nymphe ainsi que du stade adulte.

Les libellules sont particulièrement vulnérables aux oiseaux et autres prédateurs lorsqu'elles émergent pour la première fois d'un étang ou d'un ruisseau à l'âge adulte. Ils ont besoin de quelques jours pour que leur corps mou se durcisse et pour qu'ils deviennent les volants forts que nous voyons dans nos jardins. Parce qu'ils sont si vulnérables à ce stade, ils émergent généralement la nuit sous le couvert de l'obscurité et cherchent un endroit pour se cacher. Concevoir votre caractéristique de l'eau avec des surfaces horizontales et verticales telles que des rochers et une végétation variée dans et autour de l'eau leur donnera ces cachettes.

Contrairement aux insectes tels que le papillon monarque qui ont besoin d'une plante spécifique sur laquelle se reproduire (toutes les espèces du genre Asclepias pour le monarque), les libellules et les demoiselles ne dépendent pas d'une plante ou d'un type de plante spécifique. "Il s'agit davantage de la forme de la plante", a expliqué Abbott. "Ce sont des prédateurs aériens, donc ils se nourrissent de choses comme les moustiques. Ils ont besoin d'endroits où se percher d'où ils peuvent décoller, attraper leurs proies et revenir. Dans de nombreux cas, ils ont également besoin d'un perchoir à utiliser comme point de vue pour patrouiller un territoire."

Les plantes verticales comme au sommet des hautes herbes ou des branches ou des surfaces horizontales sous la forme d'une large feuille font des sites de perchoirs idéaux. L'essentiel, a expliqué Abbott, est d'imiter la nature en fournissant un environnement hétérogène avec une variété de types et de styles de plantes différents afin de donner aux libellules des options de perchage. Cela vaut aussi pour les plantes aquatiques sous forme de plantes submersibles, émergentes et flottantes.

"Il s'agit davantage de la diversité de l'habitat que d'une liste particulière de plantes", a déclaré Abbott, ajoutant: "J'encourage toujours les plantes indigènes." Mais, a-t-il concédé, ce n'est pas comme si la libellule allait tourner le nez vers une plante exotique ou envahissante et ne pouvait ou ne voulait pas l'utiliser.

Quelle est l'efficacité des libellules pour contrôler les moustiques?

L'écumoire veuve (Libellula luctuosa) a une envergure allant jusqu'à 8 centimètres. (Photo: John Abbott Photography)

Les libellules sont des prédateurs aériens féroces qui consomment toutes leurs proies en les arrachant dans les airs. Si vous êtes un minuscule moucheron ou un moustique, la vue de l'une de ces créatures avec ses yeux énormes qui vous regardent doit être vraiment terrifiante. Bien qu'ils aient à juste titre mérité le surnom de faucon à moustiques, il n'y a pas de chiffres précis sur le nombre de moustiques qu'une libellule consommera en une journée. "Mais, je pense qu'il est juste de dire que, si l'occasion se présente, une libellule peut prendre plus de 100 moustiques en une journée sans trop de problème", a déclaré Abbott.

Donc, si vous construisez un étang dans le but d'attirer des libellules reproductrices, remarquerez-vous une diminution des moustiques lorsque vous essayez de profiter d'une soirée d'été en plein air? C'est peut-être certain, permet Abbott.

"Je pense que cela dépend de la situation spécifique que vous avez. Ils aident certainement à contrôler les populations de moustiques, mais combien cela peut être difficile à dire. Si vous construisez un étang et fournissez le bon habitat, vous attirerez certainement des libellules. Mais ils peut voler vers d'autres étangs, et vous pourriez avoir d'autres libellules à venir. C'est une situation très dynamique. Si quelqu'un a un gros problème de moustique, mon conseil serait certainement de construire un étang à libellules et de créer un habitat pour les libellules. Je suis tout pour Mais regardez aussi où les moustiques se reproduisent. D'abord et avant tout, nettoyez vos gouttières et débarrassez-vous de tout ce qui pourrait contenir de l'eau stagnante, et essayez de vous débarrasser de la source de moustiques. "

Pourquoi vous voyez des libellules sur les voitures

Un phénomène de libellule que vous avez peut-être remarqué est de voir une libellule perchée sur l'ornement du capot de votre voiture ou, si vous avez une voiture d'un certain millésime, perchée sur une antenne métallique verticale. Vous pourriez être surpris de savoir pourquoi ils font cela.

"J'aime beaucoup les libellules, mais ce ne sont pas les choses les plus brillantes au monde", a déclaré Abbott. "Ils ont évolué au cours de quelques centaines de millions d'années pour trouver de l'eau et y pondre des œufs. Mais cela ne fait que quelques décennies que vous avez des choses comme les automobiles qui les trompent." Ce qui se passe, c'est que les voitures deviennent un piège écologique parce que les libellules pensent qu'elles sont un plan d'eau.

"La raison en est que les libellules utilisent la lumière polarisée pour les aider à reconnaître une surface d'eau", a expliqué Abbott. "La peinture sur les voitures les incite essentiellement à penser qu'elles sont de l'eau stagnante. Pour une libellule, (les ornements de capot et les antennes font) une belle tige, un joli perchoir à partir duquel elle peut patrouiller pour chercher des proies, l'attraper aller-retour et atterrir dessus. " Un exemple d'une espèce qui fait cela est le planeur errant (Pantala flavescens). Le phénomène ne se limite pas aux seules voitures.

Parfois, un plastique noir ou une pierre tombale brillante noire peut avoir le même effet. "Diverses choses comme celle-ci ont été documentées comme des pièges écologiques pour les libellules, et elles y pondront leurs œufs", a déclaré Abbott. "Les œufs, bien sûr, n'iront nulle part sur ce genre de choses. C'est une situation bien connue. En fait, je viens de recevoir un e-mail d'un collègue, Alejandro 'Alex' Cordoba Aguilar, qui essaie de documenter tous les différents types de pièges écologiques pour les libellules. Il voulait savoir sur quels types de surfaces les gens ont vu des libellules pondre des œufs. Mais les voitures en sont un bon exemple. Vous le voyez facilement dans les parkings. L'asphalte peut en être un autre. Donc, si quelqu'un voit une libellule monter et descendre essayant apparemment de pondre ses œufs sur ces surfaces, c'est ce qui se passe. "

Sites de ressources Dragonfly

Les jardiniers amateurs qui s'intéressent aux libellules et aux demoiselles et qui souhaitent identifier les espèces qu'ils voient dans leurs jardins ont beaucoup plus de chance qu'Abbott lorsqu'il a commencé sa carrière.

"Quand je suis entré dans les libellules professionnellement, il n'y avait pas de guides de terrain", a-t-il déclaré. "Il s'agissait (de regarder) de manuels techniques et de la littérature scientifique, de la même manière que tous les autres entomologistes regardent leurs groupes particuliers. Vous êtes sorti et avez attrapé l'insecte, vous l'avez ramené, vous l'avez regardé au microscope et vous Mais maintenant, il existe de nombreux guides de terrain régionaux et nationaux qui sont vraiment excellents pour les libellules et les demoiselles qui permettront aux gens de commencer à comprendre non seulement l'identification mais aussi la biologie de ces insectes, qui C'est vraiment incroyable. "

Les ressources en ligne recommandées par Abbott incluent:

  • Odonatacentral.org "C'est un excellent", dit Abbott. Le site comprend un élément de science citoyenne qui permet aux amateurs de libellules de télécharger des informations sur les libellules et des photos des insectes qu'ils observent dans leur région à travers une liste de vétérinaires approuvés. Cliquez ici pour trouver un vetter pour votre région. Le site comprend également un lien vers une application Apple Dragonfly ID qui comprend des graphiques à barres construits à partir de la base de données OdonataCentral des observations récentes affichées sur des cartes, du texte provenant de la foule, des images et plus encore. L'application n'est pas encore disponible pour les utilisateurs d'Android.
  • Migratorydragonflypartnership.org Ce site fournit une surveillance régulière et des rapports centralisés aux États-Unis, au Mexique et au Canada, qui ont formé le Migratory Dragonfly Partnership. Il est conçu pour aider à répondre à certaines des nombreuses questions entourant la migration des libellules et fournit les informations nécessaires pour créer des programmes de conservation transfrontaliers afin de protéger et de maintenir le phénomène. Il comprend également un élément de science citoyenne qui vous permettra de soumettre des observations sur la migration des libellules. Un fait intéressant à propos de la migration des libellules est que l'insecte migrateur le plus connu n'est pas le papillon monarque. C'est une libellule, a déclaré Abbott. Le planeur errant (Pantala flavescens), également connu sous le nom d'écumoire à globe, se reproduit dans des flaques de pluie temporaires en suivant les moussons du sud de l'Inde à l'Afrique australe et vice-versa, sur un voyage de 14000 miles à travers plusieurs générations. "Ce qui est vraiment étonnant avec cette libellule, c'est que vous l'avez dans votre jardin", a-t-il ajouté. "C'est une espèce qui se trouve dans le monde entier et est très commune en Amérique du Nord. Elle migre ici aussi, mais pas d'Inde. Nous ne savons toujours pas tout à fait ce qu'elle fait en Amérique du Nord, mais elle peut certainement aller du Mexique au Canada et retour. "
  • Une conférence TED du biologiste marin Charles Anderson dans laquelle il explique comment il a suivi le chemin du skimmer du globe quand il vivait et travaillait aux Maldives.
  • Dragonfly Pond Watch est un programme bénévole de science citoyenne du Migratory Dragonfly Partnership qui permet aux participants et aux visiteurs du site de se renseigner sur les mouvements annuels de cinq grandes espèces de libellules migratrices en Amérique du Nord: le darner vert commun (Anax junius), les sacoches noires ( Tramea lacerata), planeur errant (Pantala flavescens), planeur à ailes tachetées (Pantala hymenaea) et meadowhawk panaché (Sympetrum corruptum). En visitant régulièrement le même site humide ou étang, les participants peuvent noter l'arrivée de libellules migratrices se déplaçant vers le sud à l'automne ou vers le nord au printemps, ainsi que pour enregistrer quand les premiers adultes résidents de ces espèces émergent au printemps.
  • BugGuide.net Ce site n'est pas spécifique à libellule.
  • inaturalist Un autre site qui n'est pas spécifique à la libellule.

Il existe également des communautés de libellules sur les réseaux sociaux, en particulier les groupes Facebook définis régionalement, qui, selon Abbott, "surgissent de gauche à droite" que vous pouvez rejoindre. "Il y a juste une tonne de ressources numériques maintenant où vous pouvez obtenir un identifiant sur une libellule dans les minutes qui suivent la publication de quelque chose sur l'un de ces différents sites. C'est assez phénoménal maintenant."

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