Comment démarrer une forêt alimentaire

Les jardins et les vergers peuvent sembler ordonnés, mais ils ne le restent pas naturellement. C'est pourquoi les forêts vivrières - des forêts entièrement constituées de plantes qui peuvent être mangées - deviennent de plus en plus populaires.

Ces écosystèmes mettent beaucoup de temps à démarrer, mais une fois en mouvement, ils se maintiennent essentiellement. De plus, ils peuvent fournir beaucoup plus de nourriture que la plupart des jardins traditionnels.

Nimrod Hochberg, un organisateur de la communauté israélienne, construit une forêt alimentaire à l'intérieur d'un parc de Tel Aviv. Il vit également dans la forêt comestible de sa famille à la campagne, où il aide à entretenir 500 acres de fruits et légumes, tous en pleine croissance.

Je me suis assis avec Hochberg pour découvrir comment vous pouvez démarrer une de ces forêts, que vous ayez un immense terrain ou une petite arrière-cour.

Commencez avec les bases

Comme pour tout type de jardinage, connaissez votre sol avant de commencer à planter votre forêt alimentaire. (Photo: Ilana Strauss)

"La première chose dont vous avez besoin est de patience et de savoir que vous lancez un projet à long terme", a expliqué Hochberg. "La deuxième chose dont vous avez besoin est un morceau de terre - le plus grand sera le mieux."

Il est tentant d'acheter immédiatement des arbres fruitiers et de les planter, mais Hochberg dit que le sol est la première chose à laquelle vous devez faire attention.

"Un bon fermier ne fait pas pousser de plantes, il fait pousser du sol", m'a dit Hochberg.

Dans un environnement naturel, les feuilles mortes d'un arbre tombent au sol, compostant lentement et se transformant en saleté. Dans les vergers traditionnels, ces feuilles mortes sont fréquemment enlevées et remplacées par de l'engrais, mais dans la nature, les arbres utilisent ce compost pour se développer.

"Pour créer un système durable, vous devez imiter les modèles que vous voyez dans la nature", a poursuivi Hochberg. "Quand nous mettons du paillis au sol, nous imitons ce cycle naturel."

Alors commencez votre forêt en couvrant votre terrain avec une forte dose de paillis et en lui laissant le temps de se décomposer.

N'oubliez pas l'eau

Les urbanistes ont tendance à détourner l'eau dans les tunnels et loin des villes, ce qui peut rendre difficile la croissance des plantes. Vous devez donc déterminer d'où proviendra l'eau de votre forêt.

Dans sa forêt, Hochberg a aménagé une piscine pour récupérer l'eau de pluie. La pluie frappe d'abord un toit, puis se jette dans la piscine et sert à arroser la forêt.

"Cela dépend de l'endroit où vous vous trouvez", a souligné Hochberg. Si vous êtes en Israël ou en Californie, vous aurez peut-être besoin d'un système élaboré comme celui-ci. D'un autre côté, si vous êtes au Costa Rica et qu'il pleut trop, vous pouvez probablement compter uniquement sur la nature.

Passez aux plantes de démarrage

Maintenant que votre sol est composté et arrosé, vous êtes prêt à commencer la plantation. Mais n'achetez pas encore ce pommier!

"Premièrement, faites pousser des plantes qui poussent rapidement et facilement", a expliqué Hochberg.

Vous devez commencer par des plantes rustiques, comme les légumineuses et les trèfles, avant d'investir dans des arbres plus délicats. Laissez les plantes coriaces pousser littéralement comme des mauvaises herbes pendant quelques mois, voire un an. Ils rendront la zone plus accueillante pour les autres plantes en mettant plus de nutrition dans le sol, en bloquant les vents violents et en créant un meilleur microclimat.

"Les arbres sont des modérateurs de température incroyables", a déclaré Hochberg.

La principale attraction

Finalement, votre forêt alimentaire donnera des produits délicieux, comme des aubergines. (Photo: Ilana Strauss)

Enfin, il est temps de planter ces arbres fruitiers. Choisissez des arbres qui poussent naturellement dans votre région (c.-à-d. N'essayez pas de faire pousser des oranges à New York) et plantez-les entre vos arbres «de départ».

Pour la première année, vous devrez porter une attention particulière à ces arbres fruitiers délicats. Arrosez-les, ajoutez du compost et nourrissez-les généralement. Après un an, vous aurez un meilleur sol et vos arbres seront plus forts, vous pourrez donc les laisser pousser seuls.

"Après quelques années, vous n'avez plus vraiment besoin de maintenir quoi que ce soit", a déclaré Hochberg. "La forêt de ma famille en est à sa sixième année, et pour environ 80% des arbres, nous ne traitons plus."

Ne limitez pas votre forêt aux arbres. Les vraies forêts ont de nombreux types de plantes différentes vivant dans le même environnement, et les forêts vivrières devraient aussi. Hochberg recommande de planter des «couches» - grands arbres, petits arbres, buissons, petites plantes, vignes et herbes - les unes à côté des autres. Vous pourriez avoir de grands pacanes avec de petits mûriers en dessous, et de la laitue, du brocoli, des herbes et des champignons sur le sol.

"En raison des couches, vous pouvez obtenir beaucoup de nourriture", a déclaré Hochberg. "Vous pouvez obtenir beaucoup plus de nourriture d'une forêt alimentaire que d'un verger ordinaire."

De plus, les plantes s'entraident. Les arbres donnent de l'ombre aux légumes, qui fournissent du paillis aux arbres. Vous pourriez même envisager de faire vivre des poulets dans votre nouvel écosystème afin d'obtenir des œufs frais de vos mangeurs d'insectes intégrés.

"Cela crée le sentiment d'une forêt, pas d'un verger", a déclaré Hochberg.

Taillez les entrées

Les forêts vivrières peuvent vous rapprocher de tous les cycles de la nature. (Photo: Ilana Strauss)

Après quelques années, vos plantes alimentaires prospéreront et vous n'aurez plus besoin des plantes de démarrage.

"Faites-les descendre", a déclaré Hochberg. "Ils ont fait leur travail."

La construction d'une forêt alimentaire est un processus qui prend du temps, mais les résultats peuvent être assez étonnants.

"Vous devenez très intime avec votre terre. Vous connaissez chaque arbre, vous connaissez chaque buisson, chaque insecte", a déclaré Hochberg. "Il vous connecte au monde réel, vous fait sortir des écrans. Parce que la nature est beaucoup plus intéressante."

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