Comment devenir un naturaliste d'arrière-cour dès maintenant

Pendant la pandémie de coronavirus, de nombreuses personnes qui ne sont pas des travailleurs essentiels se retrouvent à passer beaucoup plus de temps à la maison. Et alors qu'ils s'installent dans de nouvelles routines quotidiennes, ils se dirigent vers l'extérieur pour trouver du réconfort dans la nature.

Il y a des gens qui se promènent dans le quartier ou dans les parcs qui sont encore ouverts, désireux de profiter du soleil et de la verdure. Vous pouvez entendre des oiseaux chanter alors que des collègues sont assis dans leur arrière-cour pendant les réunions Zoom. Sur les réseaux sociaux, les gens se sont interrogés sur la disponibilité des semences d'oiseaux, des bains d'oiseaux et des jumelles.

Quiconque a commencé à observer des oiseaux, à remarquer des papillons et à s'intéresser aux plantes de leur cour, peut mettre cet intérêt nouvellement mis à profit dans le City Nature Challenge. Pour l'événement mondial de trois jours du 24 au 27 avril, les gens sont encouragés à rechercher la faune dans leur communauté et à publier des informations sur leurs découvertes sur l'application iNaturalist.

Dans le passé, l'événement a été une compétition entre les villes pour voir qui peut trouver les plantes et les animaux les plus sauvages. Mais cette année, le défi n'est pas compétitif. Tant de personnes sont en lock-out ou sous ordonnance de séjour à domicile, ce qui les restreint aux seuls voyages essentiels à l'extérieur du domicile. Ils se limitent souvent à observer la nature qu'ils peuvent trouver dans leurs propres cours.

"Compte tenu de la pandémie de COVID-19, le City Nature Challenge de cette année n'est plus une compétition", selon le site Internet du groupe. "Nous voulons embrasser l'aspect collaboratif du [City Nature Challenge] cette année et le pouvoir de guérison de la nature pour permettre aux gens de documenter leur biodiversité locale de toutes les manières possibles."

Conseils pour attirer la nature

Pour attirer les oiseaux vers une source d'eau, ajoutez une pompe ou un tuyau d'égouttement qui fait du bruit pour qu'ils puissent l'entendre. (Photo: Kevin M. McCarthy / Shutterstock)

Le groupe propose des suggestions sur la façon de chercher, de trouver et d'attirer la nature dans votre maison et votre arrière-cour. La clé est de chercher des animaux sauvages, des insectes et des plantes - vous ne pouvez pas soumettre de photos des haies de votre voisin ou de votre chien.

Par exemple, vous pouvez installer une lumière et un drap pour attirer les papillons dans votre cour. Ils seront faciles à photographier et la configuration attirera sans aucun doute d'autres insectes.

Les insectes sont faciles à trouver et ils sont à peu près partout. Regardez sous les pierres, dans le bois pourri et sur les fleurs. La nuit, recherchez autour des réverbères et des lumières du porche. Cherchez dans votre garde-manger et placards de cuisine des insectes qui aiment les céréales et le papier.

Installez des mangeoires et des sources d'eau pour attirer les résidents ailés dans votre cour, suggère la National Wildlife Federation. C'est une bonne idée d'installer une pompe de fontaine ou un tuyau d'égouttement pour que les oiseaux puissent entendre l'eau, ce qui les aidera à la trouver. Différents oiseaux mangent différents types d'aliments, il est donc bon d'avoir une sélection de graines, de suif, de fruits et de beurre d'arachide.

Comment la nature aide

Seulement 20 minutes dans la nature sont suffisantes pour soulager le stress et améliorer la santé. (Photo: Martin Valigursky / Shutterstock)

Le City Nature Challenge est une façon de profiter de la nature sur ordonnance. Être à l'extérieur apaise le stress et l'anxiété et offre d'autres avantages de guérison comme l'aide au sommeil et à la dépression.

Et il ne faut pas beaucoup de temps à l'extérieur pour récolter les bénéfices. Dans une étude publiée dans la revue Frontiers in Psychology, les chercheurs ont découvert que 20 minutes dans la nature suffisaient pour réduire l'hormone du stress cortisol et améliorer la santé.

Shinrin-yoku ou "baignade en forêt" est une pratique japonaise qui célèbre les qualités améliorant la santé d'être dans les bois ou la forêt. Marcher parmi les arbres nous rend plus heureux, plus agréables et plus détendus.

Mais si les parcs sont fermés et que vous n'avez pas de grande arrière-cour, il y a encore beaucoup d'options.

"Comme les gens sont obligés ou encouragés à rester à la maison, il y a beaucoup de plantes qui peuvent supporter des oiseaux qui peuvent être cultivés à partir de graines - même dans des jardinières si vous n'avez pas de jardin", John Rowden, directeur d'Audubon's Plants for Birds programme, dit The Revelator.

Et vous pouvez participer au City Nature Challenge en recherchant la faune à peu près partout.

"Si seulement quelques personnes trouvent de la joie ou du réconfort à se rapprocher d'un pollinisateur par la fenêtre ou une mauvaise herbe sur le trottoir, et à apprendre de quoi il s'agit et comment cela fonctionne, le City Nature Challenge sera toujours un succès, "Lila Higgins, responsable de la science citoyenne au Natural History Museum du comté de Los Angeles, raconte CityLab.

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