Comment éviter que votre enfant soit mordu par le chien de la famille

Votre jeune enfant et le golden retriever bien-aimé sont allongés sur le sol ensemble, votre enfant construisant un château de blocs. Vous regardez votre lecture ou entrez dans une autre pièce pendant un instant - puis vous l'entendez: un bref grondement de grognement et le cri d'un enfant qui vient d'être mordu. Aussi vite que vous passez à l'action pour aider, une pensée vous vient à l'esprit: pourquoi diable votre retriever aux manières douces mordrait-il votre enfant?

Selon l'American Veterinary Medical Association, entre les années 2003 et 2012, les morsures de chiens ont été la 11e principale cause de blessures non mortelles chez les enfants âgés de 1 à 4 ans. Ils sont la neuvième principale cause de blessures chez les enfants de 5 à 9 ans, et pour les 10 à 14 ans, ils sont la 10e principale cause de blessures. Rien qu'en 2013, 26 935 procédures de reconstruction ont été effectuées pour réparer des blessures causées par des morsures de chiens, selon l'American Society of Plastic Surgeons. Et l'AVMA note que la plupart des morsures aux jeunes enfants se produisent pendant les activités normales et sont causées par des chiens familiers.

Nous nous attendons à ce que des chiens étranges soient la source d'une morsure, mais ce n'est pas nécessairement le chien qui aboie aux yeux fous dans la rue qui cause une blessure. Cela pourrait venir d'un membre de la famille à quatre pattes. C'est pourquoi il est si important de comprendre le langage corporel des chiens et de mettre en place des enfants et des chiens de famille pour une interaction réussie. Il existe des moyens appropriés d'interagir avec des chiens étranges. Mais nous oublions souvent à quel point nous devons être prudents, même avec un animal de famille de confiance.

Même le chien le plus heureux peut se casser dans certaines circonstances. Le chien se sent-il malade, menacé, pris au piège, frustré ou effrayé? Garde-t-il de la nourriture ou un jouet? Les chiens donnent des morsures d'avertissement rapides aux jeunes, généralement une morsure au museau, ce qui est une façon de dire "arrête" - mais si le jeune est un humain et non un chiot, cette morsure d'avertissement peut causer de graves dommages. Heureusement, il existe de nombreux experts sur le comportement des chiens qui fournissent une abondance d'informations sur la façon d'empêcher un enfant d'être mordu par un chien familier.

La Dre Michele Wan de Advanced Dog Behavior Solutions est une spécialiste en comportement animalier certifié (CAAB) et une experte en la matière. Elle dit que l'une des distinctions les plus importantes que les parents devraient comprendre est la différence entre un chien qui aime interagir avec les jeunes membres de la famille et un chien qui tolère simplement l'interaction.

"De nombreux chiens tolèrent simplement, plutôt que de profiter de la manipulation par les enfants, en particulier les manipulations rapprochées, comme les câlins et les baisers, ou le toucher de zones sensibles, comme les pattes, les oreilles et la queue", dit-elle. "Dans certaines de ces situations, vous pourriez commencer à voir un chien stressé répondre par des claquements, des grognements, des levées de lèvres, des poumons et / ou des morsures. pour donner aux chiens leur espace en cas de besoin, et pour surveiller le langage corporel du chien pendant les interactions pour s'assurer que le chien et l'enfant s'amusent. "

Les chiens tolèrent souvent des choses particulières pendant très longtemps - par exemple, ils permettront à un vétérinaire ou à leur propriétaire adulte de toucher leurs pattes, mais cesseront de le tolérer lorsqu'un enfant aux mouvements imprévisibles fait la même chose. Un chien de famille pourrait parfaitement bien se comporter 99, 9% du temps. Mais il y a une fois où il en a eu marre pendant une certaine interaction et c'est là que la catastrophe a frappé. Même une seule morsure réactive d'un chien peut avoir de graves conséquences pour l'enfant, il est donc toujours préférable d'éviter ce scénario.

Wan fournit quatre directives pour minimiser la possibilité d'une morsure du chien de la famille.

S'engager dans une supervision active

La surveillance active consiste à être dans la même pièce et à prêter attention à ce qui se passe avec tout le monde dans la pièce, chiens compris. Être dans la pièce mais distrait par un livre, un ordinateur portable ou un écran de télévision n'est pas la même chose qu'une surveillance active. Être vigilant n'est pas seulement dans l'intérêt de l'enfant; un parent peut garder un œil sur le langage corporel du chien pour s'assurer que le chien se sent calme, confortable et sans pression pour interagir s'il ne le veut pas. Regarder le chien pour détecter des signes de nervosité, de frustration ou d'excitation peut faire toute la différence pour éviter une morsure.

Jennifer Shryock est consultante certifiée en comportement canin, fondatrice de Family Paws Parent Education et vice-présidente de Doggone Safe, un organisme sans but lucratif axé sur la prévention des morsures de chien. "Dans de nombreuses vidéos que nous voyons [sur YouTube] lorsqu'un enfant interagit avec un chien, nous voyons le chien regarder", dit-elle. "Les gens pensent que c'est drôle, ils pensent que le chien apprécie quelque chose, mais souvent le chien vérifie avec la personne qui tient la caméra et vous pouvez voir ce regard; c'est presque comme, " Aidez-moi. Aidez-moi. " Ils recherchent des éloges ou des conseils. Si je suppose que c'est ce qu'ils font, je peux les aider immédiatement. Et dès qu'une famille commence à le prendre de ce point de vue, ils commencent à passer à l'action plutôt qu'à assis là en pensant que le chien va bien. "

Wan note que le défi de la surveillance active est souvent une frustration pour les parents, qui soulignent qu'ils sont déjà suffisamment occupés par les exigences de la journée, ils n'ont pas le temps ni l'énergie pour se concentrer constamment sur le chien. Elle rappelle aux parents que s'ils doivent se concentrer sur autre chose ou doivent quitter la pièce, il suffit de prendre un moment supplémentaire pour séparer le chien et l'enfant. Cela peut être aussi simple que le chien va dans une autre pièce ou derrière une porte à l'épreuve des enfants, ou même sa caisse.

Des comportements tels que la garde des aliments et la protection d'autres ressources peuvent devenir graves, surtout si un enfant n'est pas surveillé par un chien de la famille. (Photo: Goran Bogicevic / Shutterstock)

Fournir de l'espace et des voies d'évacuation

Les interactions négatives sont plus susceptibles de se produire si le chien se sent pris au piège lorsqu'il essaie de s'éloigner d'un enfant. Cela peut se produire dans des espaces restreints comme les couloirs, entre des meubles comme un canapé et une table basse, et dans les coins des pièces où les meubles bloquent la possibilité de s'évader, explique Wan. Les chiens peuvent être efficaces pour éviter les situations, mais s'ils se sentent pris au piège avec un enfant qui réclame ou les attrape, ils peuvent ressentir le besoin de se protéger. Configurez votre maison pour laisser beaucoup d'espace entre le chien et l'enfant afin de minimiser cette possibilité. Cela comprend l'organisation des meubles pour fournir des voies d'évacuation faciles et être particulièrement vigilant lorsque les enfants interagissent avec votre chien dans des quartiers étroits.

Shryock fait référence aux espaces exigus comme des «zones de grognement» et des «zones de grognement». Les zones de grognement sont des couloirs, des escaliers, des entrées qui peuvent être surpeuplés et des zones où les bébés nouvellement rampants ou les enfants en bas âge vont vouloir aller - comme le bord d'un canapé - mais ce sont des endroits où le chien va vouloir aller aussi. "Cet espace peut devenir très encombré très rapidement. Nous voulons donc en être conscients. La meilleure chose à faire est d'identifier ces zones à l'avance et de les empêcher", déclare-t-elle.

Pendant ce temps, les zones de grognement sont des endroits où il y a des ressources. "Il n'y a peut-être pas de voie d'évacuation ou il peut y avoir une voie d'évasion mais le chien ne la choisit pas parce qu'il y a là une ressource qui vaut la peine de rester." Par exemple, un chien recroquevillé sous la table basse peut considérer la zone comme une ressource, surtout s'il a un jouet sous lui.

"Il est extrêmement important que les chiens aient de nombreuses occasions de partir. Nous encourageons les parents à faire attention lorsque leurs chiens les regardent, donc à regarder et à se mettre en contact avec les yeux. Lorsque le chien leur jette un œil, même subtilement, habituellement [signifie] qu'un chien cherche des éloges ou des conseils. Donc mon husky sibérien peut être dans le salon juste en train de se détendre et ma fille entre dans la pièce. Mon chien peut vérifier avec moi, alors je dis: "Viens ici." Maintenant, je lui ai donné l'occasion de venir attirer mon attention pendant que ma fille se déplace dans la pièce; maintenant, il a la possibilité de quitter la pièce et d'aller ailleurs, ou de s'asseoir avec moi. "

Configurer des règles pour les interactions

Wan souligne l'importance de savoir ce que votre chien tolère ou n'aime manifestement pas. Déterminez les déclencheurs de votre chien et créez des règles autour d'eux. Si votre chien n'aime pas que ses pattes ou sa queue soient touchées, ou qu'il n'apprécie pas les câlins ou que son visage soit touché, assurez-vous que votre enfant connaît à la fois les déclencheurs et la façon de les gérer - interagir uniquement avec le chien dans un façon dont le chien aime.

Les chiens sont d'excellents évitateurs, donc si votre chien décide de se lever et de quitter une situation avec un enfant, il est judicieux d'inclure une règle selon laquelle l'enfant ne doit pas poursuivre le chien pour maintenir l'interaction. Le chien vient de dire sans équivoque qu'il préfère ne pas être caressé ou jouer avec, et cela doit être respecté.

Un autre scénario courant qui mène à une morsure de chien potentielle est lorsque les enfants ramassent de plus petits chiens. Wan note que certains chiens commenceront à éviter ou à aplatir de ne pas aimer être caressés ou même approchés par un enfant, car ils sont soulevés, saisis ou autrement renversés. La frustration ou la peur du chien d'être soulevé continuellement peut se manifester par une morsure si ses avertissements sont ignorés.

Une autre règle importante sur laquelle Wan et de nombreux chiens d'autres comportementalistes sont d'accord est simple mais importante: ne pas étreindre ou embrasser un chien à moins que vous ne soyez sûr à 110% que votre chien l'apprécie. Et cela signifie que le chien ne le tolère pas seulement, mais l'apprécie. Recherchez les signes qu'un chien tolère simplement un contact aussi étroit et souvent inconfortable. Certains signes incluent le chien qui se raidit, ferme la bouche, évite le contact avec les yeux, bâille, montre une tension dans le visage avec les oreilles ou les lèvres tirées en arrière, ou se penche loin de l'étreinte. Si votre chien présente un ou plusieurs de ces signes, il est important d'appliquer la règle de ne pas serrer dans ses bras ni de baiser. Cela est particulièrement pertinent puisque l'AVMA rapporte qu'environ 66% des piqûres d'enfants se produisent sur la tête et le cou. Vous pouvez en savoir plus sur les raisons pour lesquelles les chiens n'aiment pas souvent les câlins et en apprendre davantage sur les façons de lire le langage corporel.

Cela peut sembler mignon lorsque les enfants grimpent sur de gros chiens, mais c'est un comportement grave de non-non. (Photo: Iakov Filimonov / Shutterstock)

L'AVMA suggère plus de règles pour de bonnes interactions, notamment:

  • Apprenez aux enfants que si un chien se couche ou dans sa cage, ne les dérangez pas. Appliquez l'idée que le lit ou la cage est l'espace du chien pour être laissé seul. Un chien a besoin d'un endroit confortable et sûr où l'enfant ne va jamais. Si vous utilisez une caisse, elle doit être recouverte d'une couverture et être à proximité d'un espace familial, comme dans votre salon ou dans un autre endroit de votre maison où la famille passe fréquemment du temps. N'isolez pas votre chien ou sa cage, ou vous pourriez accidentellement encourager un mauvais comportement.
  • Éduquez les enfants à un niveau qu'ils peuvent comprendre. Ne vous attendez pas à ce que les jeunes enfants soient capables de lire avec précision le langage corporel d'un chien. Au lieu de cela, concentrez-vous sur un comportement doux et rappelez-vous que les chiens ont des goûts et des aversions. Cela aidera les enfants à comprendre le comportement du chien en vieillissant.
  • Apprenez aux enfants que le chien doit vouloir jouer avec eux et quand le chien part, il part - il reviendra pour jouer plus s'il en a envie. C'est un moyen simple de permettre aux enfants de savoir quand un chien veut jouer et quand il ne le fait pas.
  • Apprenez aux enfants à ne jamais taquiner les chiens en prenant leurs jouets, leur nourriture ou leurs friandises, ou en faisant semblant de frapper ou de donner des coups de pied.
  • Apprenez aux enfants à ne jamais tirer les oreilles ou la queue d'un chien, à grimper dessus ou à essayer de monter des chiens.
  • Gardez les chiens hors des chambres des nourrissons et des jeunes enfants, sauf en cas de surveillance directe et constante.
  • Dites aux enfants de laisser le chien seul lorsqu'il est endormi ou qu'il mange.
  • Parfois, en particulier avec des chiens plus petits, certains enfants peuvent essayer de traîner le chien. Ne laissez pas cela se produire. Découragez également les enfants d'essayer d'habiller le chien - certains chiens n'aiment pas être habillés.

Cela peut sembler beaucoup de règles. En fin de compte, les parents doivent simplement modéliser le comportement qu'ils souhaitent encourager leurs enfants à suivre. «Les parents doivent apprendre tôt et évaluer comment ils interagissent et interagissent avec leurs chiens», explique Shryock. «Nous avons une énorme opportunité de modéliser une interaction vraiment sûre et un langage corporel vraiment sûr pour nos jeunes enfants à la maison. Et plus les parents savent à l'avance et pratiquent ce qu'ils font avec leurs chiens avant que leur bébé ne soit réellement capable de l'observer, mieux c'est. "

Shryock donne l'exemple d'inviter un chien à dire bonjour plutôt que de s'approcher du chien. «Nous disons:« Invite à diminuer les peurs et les piqûres ». Nous savons que les parents veulent voir l'engagement, mais il existe un moyen plus sûr de le faire que de permettre à un bébé de ramper jusqu'à un chien. " Les parents peuvent simplement modéliser le comportement plus sûr dès le début en invitant toujours un chien à venir interagir, plutôt que de s'approcher du chien. L'enfant s'en rendra compte et l'imitera, faisant de la norme un comportement plus sûr.

Modéliser la façon d'interagir avec un chien est l'une des meilleures choses qu'un parent puisse faire pour un jeune enfant. (Photo: AntonioDiaz / Shutterstock)

Soyez conscient de la façon dont le comportement et les attentes changent

Wan souligne également que les enfants ont des stades de développement qui peuvent changer le confort d'un chien autour d'eux. Les chiens peuvent se sentir bien avec un nourrisson qui reste sur place, mais une fois que l'enfant atteint le stade du tout-petit, avec des mouvements irréguliers et imprévisibles, un chien peut être beaucoup moins à l'aise avec l'enfant. Gardez une surveillance à mesure que votre enfant grandit, car à mesure qu'il évolue - en devenant plus mobile, plus actif, plus rapide, plus fort, etc. - votre stratégie pour garder tout le monde heureux à la maison peut changer et nécessiter de nouvelles techniques.

Si vous voyez des signes avant-coureurs que votre chien est moins à l'aise avec votre enfant - y compris la raideur, le fait de détourner le regard ou d'éviter le contact, une patte levée, un léchage de lèvres ou un bâillement - Wan encourage à demander l'avis d'un entraîneur certifié ou d'un comportementaliste avant qu'une situation ne dégénère. .

"Souvent, les gens se sentent gênés d'admettre que leur chien a montré des signes d'inconfort ou même un comportement agressif envers les enfants", explique Wan. "Mais il existe des professionnels qualifiés qui peuvent vous aider à traverser cette situation difficile. Et il est important de savoir que de nombreuses autres familles sont également confrontées à ce type de situation. Nous voulons tous avoir le chien parfait qui est à l'aise dans toutes les situations que la vie peut présenter et qui adore absolument les enfants tout le temps, mais la réalité est que beaucoup, sinon la plupart des chiens, sont mal à l'aise au moins dans une certaine mesure avec certaines interactions impliquant des enfants. Aussi, si nous pouvons admettre que nos chiens ne sont pas à 100% amoureux des enfants tout le temps, alors nous pouvons aider nos chiens à réussir en faisant les choses dont nous avons parlé, telles que la surveillance active des adultes et l'utilisation judicieuse des portes et des caisses. "

Un changement de comportement n'est pas nécessairement synonyme de désastre pour la dynamique familiale. Parfois, c'est un problème médical. Si votre chien de famille généralement joyeux commence à montrer des signes de colère avec vos enfants lorsque tout semble normal, vous voudrez peut-être vous rendre chez le vétérinaire. Souvent, la maladie ou la douleur peuvent rendre le chien très nerveux, surtout avec les enfants. Les otites, l'arthrite ou d'autres problèmes douloureux peuvent faire réagir un chien comme il ne le ferait pas normalement s'il se sentait mieux.

Un dernier conseil: révisez le langage corporel du chien

Doggone Safe a un excellent explicateur sur la lecture du langage corporel du chien et des signes d'avertissement. Le site note: "De nombreux chiens sont exceptionnellement tolérants à la mauvaise manipulation par les enfants et les adultes. Ils montrent des signes d'anxiété, mais ne parviennent jamais à mordre. D'autres chiens tolèrent des choses qu'ils n'apprécient pas pendant une période de temps, ou de certaines personnes et pas d'autres, mais à un moment donné, elles en ont juste assez et grognent ou se cassent. La plupart des gens sont choqués quand cela se produit. "Il n'a jamais mordu personne auparavant" ou "il n'y a pas eu d'avertissement", disent-ils. les experts vous diront qu'il y a toujours un avertissement - c'est juste que la plupart des gens ne savent pas interpréter le langage corporel du chien. "

Vous pouvez également répondre à ce questionnaire sur le langage corporel des chiens pour voir à quel point vous êtes averti en matière de langage canin.

    Articles Connexes