Comment explorer les parcs nationaux avec des visites virtuelles

"Les montagnes appellent et je dois y aller", a écrit le célèbre défenseur de l'environnement John Muir en 1873. Beaucoup de gens peuvent comprendre que la nature leur fait signe, bien que pour diverses raisons, nous ne puissions pas toujours répondre à l'appel aussi rapidement que nous le souhaiterions. Heureusement, il est de plus en plus possible de se dépasser en nous appelant les montagnes.

En raison de la pandémie de coronavirus, par exemple, le moment est mal choisi pour se rassembler dans la foule. Il peut être acceptable de sortir en se promenant dans votre quartier ou en visitant un parc à proximité, mais seulement si beaucoup d'autres personnes ne font pas la même chose en même temps. Cela a été le problème récemment dans certains parcs nationaux des États-Unis, qui auraient été encore plus peuplés pendant la pandémie, malgré les appels généralisés à rester chez eux autant que possible.

Certains parcs nationaux ont maintenant fermé en réponse, notamment Yellowstone, Grand Teton et Great Smoky Mountains. Le milieu d'une pandémie n'est probablement pas le meilleur moment pour la plupart des gens de visiter les parcs nationaux, en particulier les plus populaires.

En même temps, cependant, les parcs nationaux offrent de précieux avantages pour la santé qui pourraient être particulièrement utiles à l'heure actuelle. Passer du temps dans les forêts et dans d'autres milieux naturels, par exemple, peut améliorer la santé mentale et physique de plusieurs manières, notamment en réduisant l'anxiété et la dépression, tandis que le paysage spectaculaire de nombreux parcs peut également nous aider à ressentir de la crainte, ce qui peut également améliorer notre bien-être général. étant.

Et bien que les visites virtuelles ne remplacent évidemment pas le fait d'être là, elles offrent un compromis qui nous permet d'explorer de loin les parcs nationaux. Cela peut aider à planifier de futures visites, mais cela s'avère également être une bonne ressource à avoir lorsque vous vous asseyez à la maison pendant une pandémie.

Mondes cachés

La visite des mondes cachés du parc national des volcans d'Hawaï commence sur un sentier de forêt tropicale avant de plonger dans un tube de lave, des falaises volcaniques et le célèbre cratère Halema'uma'a. (Photo: Google Arts et Culture)

Les visites virtuelles des parcs nationaux existent depuis un certain temps, mais elles sont devenues plus profondes et plus immersives au fil du temps. Dans l'une des options les plus récentes, "Les mondes cachés des parcs nationaux" de Google Arts & Culture, les téléspectateurs sont emportés dans cinq parcs nationaux différents, où ils peuvent explorer les paysages uniques de multiples façons. Le résultat est un "incroyable voyage réaliste", comme l'écrit Krista Karlson pour le Sierra Club, et "un rappel important que le monde est toujours beau et merveilleux et bizarre, même en des temps incertains".

Google Earth propose également des visites virtuelles plus simples pour 31 parcs nationaux des États-Unis, et même si cela vaut le détour, elles ne sont pas aussi immersives que le nouveau projet Hidden Worlds, qui plonge plus profondément dans cinq parcs: les fjords de Kenai en Alaska, les volcans d'Hawaï, Carlsbad Caverns du Nouveau-Mexique, Bryce Canyon de l'Utah et Dry Tortugas de Floride.

Une scène du ciel nocturne de la visite virtuelle des mondes cachés du parc national de Bryce Canyon dans l'Utah. (Photo: Google Arts et Culture)

Dans chaque parc, la visite des mondes cachés commence par une vidéo qui nous présente le parc et un garde forestier qui nous servira de guide. Cela est suivi d'une série de vidéos interactives à 360 degrés, dans lesquelles nous pouvons regarder le paysage pendant que notre ranger fournit un contexte sur ce que nous voyons. Encore une fois, cela peut ne pas être comparable à la présence physique, mais ces vidéos créent toujours une expérience convaincante et étonnamment réaliste, surtout si vous avez passé les deux dernières semaines enfermées à l'intérieur avec quelques aperçus de splendeur naturelle.

Vous pouvez descendre sous terre dans un tube de lave hawaïen, descendre une crevasse glaciaire dans les fjords de Kenai ou nager à travers un récif de corail à Dry Tortugas, en apprenant des détails sur ces endroits d'un autre monde en regardant autour de vous. Des vidéos supplémentaires vous permettent d'explorer encore plus loin et grâce aux commentaires continus de votre guide (qui peuvent être interrompus si vous le souhaitez), ce qui rend ces visites éducatives et méditatives. Il s'agit d'une expérience «riche en informations», comme le dit Karlson, et pourrait être un système d'infodivertissement utile pour les enfants pendant la fermeture des écoles. Pourtant, c'est aussi une ressource potentiellement précieuse pour presque tout le monde, à la fois pour nous renseigner sur ces endroits inestimables et pour aider à remonter le moral pendant que nous sommes coincés à la maison.

Autres options

Google Earth propose des visites virtuelles de 31 parcs nationaux américains, dont Yellowstone. (Photo: Google Earth)

Comme mentionné ci-dessus, Google Earth nous permet déjà d'explorer 31 parcs nationaux américains avec des visites virtuelles, qui sont moins flashy et plus autoguidées que les visites des mondes cachés, mais regorgent de détails intéressants et de vues captivantes. Ils comprennent de nombreux parcs les plus emblématiques du pays, zoomant à partir d'une vue satellite pour permettre aux utilisateurs d'explorer des attractions célèbres comme le Bright Angel Trail du Grand Canyon, le Grand Prismatic Spring de Yellowstone et El Capitan et Half Dome de Yosemite.

Il existe également quelques autres façons de visiter virtuellement certains parcs nationaux. Le relativement nouveau Virtual Yosemite, pour sa part, a été lancé en 2019 avec des vues panoramiques à haute résolution à 360 degrés depuis plus de 200 emplacements dans le parc.

Vous pouvez également faire des visites en ligne à partir du US National Park Service (NPS) lui-même, généralement sur les sites Web officiels de certains parcs. Celles-ci ont tendance à être beaucoup plus simples que de nombreuses visites virtuelles, comprenant souvent une collection de photos, vidéos, cartes et matériel pédagogique plutôt que des expériences interactives luisantes, mais certaines couvrent également des aspects moins connus des parcs, avec des images et des informations uniques. Sur le site Web du parc national de Yellowstone, par exemple, vous pouvez trouver des visites virtuelles d'attractions comme Fort Yellowstone, Fountain Paint Pot, le Grand Canyon de Yellowstone et Mammoth Hot Springs, entre autres, ainsi qu'une "carte d'histoire" défilante sur le le bassin supérieur du Geyser du parc.

Le NPS propose également des webcams pour de nombreux parcs, permettant aux gens du monde entier de s'enregistrer pour voir les conditions actuelles sur des sites et des vues spécifiques.

Rien de tout cela ne peut étancher notre soif de liberté et de nature sauvage, mais tant que nous sommes coincés à la maison, c'est au moins agréable de se perdre brièvement dans ces répliques virtuelles. Ils peuvent nous aider à nous calmer et à nous divertir pendant les périodes d'anxiété, mais ils nous rappellent également que des merveilles naturelles nous attendent toujours - et, un jour, nous serons en mesure de répondre à leur appel.

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