Comment faire pousser des microgreens à la maison

Si vous aimez le jardinage intérieur et que vous voulez une preuve vivante que les bonnes choses viennent vraiment en petits paquets, essayez de cultiver des micro-verts.

Les micro-verts sont des semis de la plupart des légumes et herbes standard. Pensez navets, radis, brocoli, chou-fleur, carottes, céleri, bette à carde, laitue, épinards, roquette, amarante, chou, betteraves, persil et basilic, pour n'en nommer que quelques-uns. Parce que les plantes doivent être récoltées quand elles sont petites - généralement lorsqu'elles ne mesurent que 3 à 4 pouces de hauteur ou moins et ont développé leurs deux premières "vraies" feuilles - elles poussent mieux à l'intérieur que dans un jardin extérieur. Cela signifie que n'importe qui peut les cultiver sur un rebord de fenêtre, sous un contre-éclairage de cuisine ou avec une lampe de culture dans le garage.

Ces morceaux savoureux regorgent de nutriments et la saveur intense de leurs minuscules feuilles imite souvent la saveur de la plante mature. Avec les microgreens au basilic, par exemple, vous obtenez la saveur du basilic sans avoir à faire pousser la plante jusqu'à maturité. Servis comme garniture, ils habillent une assiette et sont une façon amusante de profiter d'une alimentation saine et d'impressionner la famille et les amis en même temps.

Greg Pryor, professeur de biologie à l'Université Francis Marion de Florence, en Caroline du Sud, a découvert la joie de cultiver et de manger des micro-légumes quand il est devenu frustré d'essayer de trouver des germes de soja dans les épiceries. Cela l'a amené à essayer de faire germer le sien, ce qui l'a conduit aux microgreens.

"Au début, j'ai fait germer des haricots mungo, puis j'ai découvert que je pouvais faire germer du brocoli", a-t-il déclaré. "J'ai essayé et j'ai découvert qu'elles germaient très vite. Quand j'ai cuisiné avec les petites plantes de brocoli, j'ai réalisé qu'elles avaient la même saveur que les têtes de brocoli. Je fais beaucoup de cuisine asiatique comme le thaï, le pho vietnamien et des trucs comme ça. A beaucoup de cuisine italienne. Beaucoup de cuisine française. Je cuisine à la maison tout le temps, et j'aime apporter les couleurs et les saveurs des différents légumes en utilisant des micro-verts comme garniture. "

Pryor possède une ferme de 130 acres à Florence et a toujours été une personne de plein air qui aime planter des jardins, garder des animaux et vivre de la terre autant que possible. Mais il fait pousser des microgreens sous des lampes de culture dans son garage. Il pense que n'importe qui peut faire la même chose avec une simple installation d'éclairage dans une maison, un appartement ou un condo.

Comment faire pousser des microgreens

La méthode que Pryor recommande pour la culture de micro-verts est la même quel que soit l'emplacement que vous utilisez dans votre maison.

Pour commencer, vous aurez besoin d'un petit récipient peu profond, comme une boîte à emporter en plastique ou une assiette à tarte en aluminium. Il utilise les soucoupes en plastique transparent de cinq pouces de diamètre qui passent sous les pots de fleurs. Vous pouvez utiliser ce qui est pratique, mais quoi que vous choisissiez, assurez-vous qu'il a des trous de drainage ou que vous pouvez les ajouter.

Pryor recommande d'acheter du terreau ordinaire et peu coûteux. Il n'est pas nécessaire d'acheter un terreau coûteux car les plantes seront prêtes à être récoltées dans 10 à 14 jours, ce qui n'est pas assez long pour profiter des engrais ou d'autres additifs qui peuvent faire grimper le prix du sol acheté en magasin. Ajoutez seulement un demi-pouce de terre au récipient.

Les graines que vous utilisez sont un choix personnel en fonction de vos goûts. Quelques règles simples que Pryor suggère de suivre sont d'acheter des graines en vrac parce que c'est beaucoup plus rentable, de choisir des graines à croissance rapide et de les semer en couche épaisse dans le conteneur afin qu'elles couvrent la surface des sols. Pour un point de référence, les micro-légumes qu'il cultive comprennent les navets, les radis, le brocoli, le chou-fleur, la laitue, les épinards, la roquette, l'amarante, le chou, les betteraves, le persil et le basilic.

Brumisez soigneusement les graines et le sol à l'aide d'un vaporisateur. N'essayez pas d'arroser le sol avec même un petit arrosoir car cela délogerait et redistribuerait les graines, peut-être même les laver hors du récipient. "Quand j'ai commencé à cultiver des micro-verts, j'ai essayé d'utiliser l'un de ces jolis petits arrosoirs", a déclaré Pryor. "Même les plus petits donnent trop d'eau, et cela déplace les graines ou les lave. Tout ce dont vous avez besoin est un vaporisateur placé sur une brume douce et de l'eau du robinet." Après avoir pulvérisé les graines et le sol, tamponnez doucement les graines contre le sol. Pryor aime utiliser une soucoupe de la même taille que la soucoupe de plantation, mais dit que vous pouvez utiliser tout ce qui est pratique.

Pour terminer le processus de plantation, couvrez le récipient avec un couvercle tel qu'une soucoupe à l'envers ou du papier d'aluminium. Le but est d'empêcher la lumière d'atteindre les graines. "Cela stimule la germination des graines, comme si les graines étaient enfouies, et l'allongement de la tige", a déclaré Pryor.

Gardez le couvercle sur la soucoupe jusqu'à ce que les graines aient germé et poussé d'un pouce ou deux, ce qui prendra généralement 3 à 5 jours selon le type de graine et la température dans la zone de culture. Ne retirez le couvercle que pour brumiser le sol plusieurs fois par jour pour le garder humide, ce qui encouragera les graines à germer.

Microgreens de chou rouge presque prêts pour la récolte. (Photo: Madeleine Steinbach / Shutterstock)

Une fois que les semis blanchis atteignent environ un pouce de hauteur, retirez le couvercle et laissez-le. Lorsqu'ils sont exposés à la lumière, les micro-verts passeront d'un vert clair ou vert foncé ou rouge à une couleur plus foncée, commenceront à grandir rapidement, repulperont et formeront un tapis épais. Une fois qu'ils ont deux feuilles au sommet de leurs petites tiges, ils sont prêts à récolter.

Pour récolter, apportez un petit récipient et des ciseaux de cuisine dans votre zone de culture. Prenez une main et regroupez un groupe de plantes ensemble et utilisez l'autre main et des ciseaux pour couper les plantes juste au-dessus de la ligne du sol. Il est préférable de le faire juste avant d'être prêt à servir les assiettes. Vous pouvez essayer de les conserver au réfrigérateur, mais gardez à l'esprit que ces petites plantes ont une courte durée de conservation, c'est pourquoi pour en profiter, vous devez les cultiver à la maison. (Ils ne sont pas disponibles dans les épiceries pour une raison!)

Une fois que vous avez récolté la soucoupe entière, jetez le sol dans le tas de compost plutôt que d'essayer de le réutiliser. C'est pourquoi Pryor recommande un terreau peu coûteux. Nettoyez la soucoupe et commencez une autre récolte!

Conseils bonus pour la culture de micro-verts

Devez-vous faire tremper les graines? D'après l'expérience de Pryor, cela ne fait aucune différence. En plus de cela, dit-il, ce n'est souvent pas pratique car les graines de certaines plantes sont comme de minuscules petites têtes d'épingle. Il pense que cela pourrait valoir la peine supplémentaire pour les grosses graines comme les tournesols. Comme beaucoup de choses dans le jardinage, il peut être amusant d'essayer si les micro-verts de tournesol ou d'autres micro-verts à grosses graines vous plaisent.

Windowsills ou sous les lumières? L'expérience de Pryor avec la croissance sur un rebord de fenêtre n'a pas donné de bons résultats. Il y a plusieurs problèmes avec les rebords de fenêtre. Le plus gros est que la lumière vient des plantes sous un certain angle. En conséquence, les plantes se plieront vers la lumière au lieu de pousser vers le haut. Par conséquent, ils ont tendance à être grêles à cause de la lumière indirecte. Vous pourriez peut-être compenser cela en faisant tourner le plateau de croissance pour essayer de créer une croissance verticale uniforme. Un autre problème est que les rebords de fenêtre ont tendance à être plus étroits que les conteneurs en croissance, créant une sorte d'équilibre gênant. Si vous êtes un amoureux des chats dont l'animal aime s'asseoir dans la fenêtre, vous pouvez avoir un problème supplémentaire!

Pouvez-vous les cultiver dans le jardin? Pryor a dit qu'il n'avait jamais essayé de les faire pousser de cette façon. Il pense que les insectes seraient un problème et que la pluie qui abattre les plantes minuscules et délicates en serait un autre.

Et une serre? Si vous en avez un, tant mieux. Mais ne construisez pas de serre pour les micro-verts!

Devriez-vous utiliser des lampes de culture pour plantes? Vous pouvez, mais les frais supplémentaires ne sont pas nécessaires. Pryor a déclaré qu'ils pousseront très bien sous une ampoule fluorescente.

Trouver un endroit avec suffisamment de lumière autour de votre maison peut être difficile, mais une simple lumière fluorescente peut faire des merveilles. Ici, quelques microgreens presque prêts pour la récolte se trouvent à côté de quelques graines nouvellement plantées encore couvertes. (Photo: Greg Pryor)

Le garage aura-t-il trop froid en hiver? Çà dépend de l'endroit où vous vivez. Si vous êtes dans un climat nordique, vous pouvez placer des tapis chauffants sous les soucoupes ou ajouter une source de chaleur. Mais avant d'aller à cette dépense, vous pouvez également apporter les plateaux de croissance à l'intérieur pendant les périodes particulièrement froides.

Devriez-vous acheter des graines en vrac? Faites le calcul, conseille Pryor. Il a dit avoir trouvé 160 000 graines micro-vertes pour 16 $. Comparez cela, dit-il, à aller dans un magasin local et à acheter un paquet de graines pour 2 à 3 dollars. Il a récemment trouvé une livre de graines de brocoli, de chou frisé, de chou et de roquette pour 16 $. Commencez votre recherche sur Internet avec des mots clés tels que vrac / graines / micro-verts.

Comment pouvez-vous devenir sauvage et fou? Si vous souhaitez expérimenter avec des graines autres que celles généralement cultivées pour les micro-verts, assurez-vous simplement que les feuilles de ces plantes sont comestibles. Pryor n'avait jamais envisagé de cultiver des carottes comme micro-légumes, par exemple, jusqu'à ce qu'il découvre par un ami qu'elles fonctionneraient très bien. Les graines de tomate, en revanche, ne seraient probablement pas un bon choix.

Deux erreurs courantes à éviter

1. Assurez-vous que le sol a suffisamment d'eau mais pas trop. L'idée est de bien humidifier le sol avec votre monsieur mais pas de le saturer. Assurez-vous que votre soucoupe a des trous de drainage pour empêcher le sol de devenir trop humide. Si vous utilisez une soucoupe en argile, par exemple, assurez-vous qu'elle ne repose pas dans l'eau. Les soucoupes en argile évacueront l'eau dans le sol.

2. Ne pas déposer suffisamment de graines. Couvrir complètement la surface du sol. Le but est d'obtenir un joli tapis dense de germes. "C'est pourquoi vous voulez acheter les graines en vrac!" Dit Pryor.

Photo en médaillon de Greg Pryor avec la permission de l'Université Francis Marion

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