Comment faire pousser du ginseng

Le ginseng est l'un des remèdes à base de plantes les plus populaires au monde. Le ginseng américain ( Panax quinquefolius ) et le ginseng asiatique ( P. ginseng ) ont été utilisés pour tout, des aphrodisiaques et des stimulants aux relaxants musculaires et aux traitements du diabète; Leur utilisation à travers l'histoire est reconnue.

Si vous utilisez du ginseng et que vous vivez le long d'une grande partie de la côte est, n'importe où en bordure du fleuve Mississippi ou dans le nord-ouest du Pacifique, vous avez de la chance. Vous n'avez pas besoin de vous rendre au magasin de fines herbes le plus proche ou de magasiner en ligne pour acheter cette herbe miracle. Vous pouvez le cultiver dans votre jardin vivace ou, si vous êtes vraiment chanceux et que vous avez un environnement de type boisé ou qui est principalement ombragé, vous pouvez le cultiver comme il pousse dans la nature - surtout si votre zone boisée est en pente terrain.

Le ginseng est particulier quant à ses besoins en sol, et c'est une bonne idée de faire tester votre sol, conseille Jenny Cruse Sanders, vice-présidente pour la science et la conservation au Jardin botanique d'Atlanta. «Les plantes ont besoin d'un sol plus neutre et ne vont pas bien dans un sol acide», dit-elle. «Un pH du sol d'environ 5, 6 à 6 devrait convenir. Selon le pH de votre sol, pensez à ajuster le pH avec de la chaux pour obtenir le bon équilibre. »

En plus de vivre dans la bonne zone géographique (le ginseng ne peut pas tolérer la chaleur, donc dans le Grand Sud, vous devrez vivre dans ou à proximité des Appalaches), être en mesure de fournir le pH correct du sol et avoir environ 80% d'ombre, vous n'aurez qu'à répondre à une autre exigence pour cultiver du ginseng. La patience. Et en abondance. Le ginseng peut prendre de cinq à dix ans pour atteindre une taille où les racines précieuses peuvent être récoltées.

Voici un processus étape par étape pour cultiver du ginseng en utilisant ce qu'on appelle la méthode de simulation sauvage. Cette méthode cherche à reproduire la croissance naturelle du ginseng.

Commandez des graines ou des racines

Le ginseng peut être cultivé à partir de graines ou de racines. Les racines, bien sûr, atteindront la maturité beaucoup plus rapidement que les graines. Si vous commandez des racines, ne les coupez pas en sections. Les racines de ginseng doivent rester entières et peuvent être plantées au printemps avant qu'elles ne commencent à bourgeonner, généralement en mars ou avril, ou à l'automne après la chute des baies.

Si vous habitez près des Appalaches dans l'aire de répartition naturelle de l'espèce, recherchez des semences d'origine locale provenant d'une source fiable, suggère Sanders. "La graine idéale sera issue de l'agriculture biologique (qu'elle soit certifiée biologique ou non)." Il est également important, si vous commandez des semences par la poste, de toujours les acheter auprès d'un cultivateur réputé.

Les graines de ginseng ne poussent pas l'année suivante. Ils germeront l'année après être tombés au sol car il leur faudra un an pour perdre la chair des baies qui les enveloppent et gagner suffisamment d'énergie pour germer. Ce processus est appelé stratification. La plupart des graines de ginseng proposées à la vente sont stratifiées. Des semences «vertes» qui n'ont pas été stratifiées sont disponibles, souvent à la moitié du prix des semences stratifiées. De nombreux producteurs de ginseng préfèrent payer le prix plus élevé des semences stratifiées plutôt que d'attendre un an pour que les semences vertes deviennent viables.

Sélectionnez un site approprié

L'endroit idéal sera dans une zone boisée bien ombragée de 80 à 90 pour cent d'ombre où poussent des arbres feuillus - tels que le peuplier tulipe, l'érable, le hêtre, le caryer, le noyer et le chêne. Plus la canopée est épaisse, mieux c'est, car cela réduira le nombre de plantes du sous-étage qui ombrageront ou dépasseront le ginseng. Si la zone de culture reçoit trop de soleil, la quantité de lumière encouragera l'herbe et les mauvaises herbes à pousser, ce qui étouffera le ginseng. Dans un habitat naturel boisé, le meilleur endroit pour planter du ginseng sera sur une pente orientée nord ou est où le sol sera plus frais que sur des pentes orientées sud ou ouest. Vous saurez que vous avez le bon endroit si des plantes compagnes de ginseng poussent dans la région. Les plantes qui favorisent les mêmes conditions de croissance que le ginseng comprennent le trille ( Trillium spp ), l'actée à grappes bleues ou noires ( Caulophyllum thalactroides, Cimicifuga racemosa ), le jack-in-the-puppit ( Arisaema atrorubens), l'igname sauvage ( Dioscorea villosa ), l'hydraste ( Hydrastis canadensis ) et le phoque de Salomon ( Polygonatum biflorum ). Un excellent drainage est essentiel; éviter les zones lourdes en argile.

Plantation

Semez les graines à l'automne ou au début de l'hiver lorsque le sol est humide. Un moment idéal pour le faire serait après une pluie ou de la neige. Espacez les graines d'au moins 14 à 18 pouces. Pour planter, enlevez les débris de feuilles et utilisez une lame de couteau pour vérifier qu'il y a au moins 2 pouces de terre avant de toucher une couche de roche. Creusez un petit trou d'environ 1/4 de pouce de profondeur, déposez une graine dans le trou, puis couvrez le trou en appuyant fermement sur le sol et en ajoutant jusqu'à 3 pouces des débris de feuilles sur la zone de plantation. La méthode simulée à l'état sauvage exige qu'aucun travail du sol ne soit effectué, ce qui pourrait augmenter la possibilité d'activer des agents pathogènes du sol qui pourraient endommager la semence. Si vous plantez sur une pente et créez un lit avec un râteau ou une houe, exécutez les lits de haut en bas de la pente plutôt qu'en travers de la pente pour créer un drainage optimal de l'air et de l'eau autour des plantes.

La patience

Comme mentionné ci-dessus, il faudra de cinq à dix ans pour que vos plantes mûrissent. Heureusement, ils n'auront besoin d'aucun entretien pendant cette période. Vérifiez périodiquement la culture pour les problèmes de parasites ou de champignons. En dehors de cela, laissez simplement les plantes pousser comme si elles poussaient naturellement à partir de graines. Ils rivaliseront avec d'autres plantes et beaucoup de vos plants de ginseng mourront probablement. Cependant, les difficultés que subiront vos plantes "sauvages" qui survivront leur donneront leur caractère unique et - si vous pouvez vous en séparer - un prix 10 ou 20 fois plus élevé que le ginseng cultivé.

Récolte

La première chose à faire est de creuser soigneusement pour éviter d'endommager la racine. Poussez une fourche ou une pelle à bec effilé dans le sol à environ 6 pouces de la plante, creusez sous la plante et soulevez doucement la racine. S'il y a un risque d'endommager les racines des plants de ginseng adjacents et immatures, n'essayez pas de récolter la plante.

Lavez et séchez les racines. Faire tremper brièvement les racines dans un seau d'eau froide pour éliminer l'excès de terre. Ensuite, placez les racines en une seule couche sur un plateau en bois (ne laissez pas le ginseng toucher le métal) et lavez-les sous un robinet d'évier ou avec un tuyau. Ne les frottez pas et ne les lavez pas trop vigoureusement - certains des produits chimiques médicinaux seraient concentrés dans les poils racinaires, et l'élimination de ces poils réduira l'utilité et la valeur de la racine. Assurez-vous que les racines ne se touchent pas et laissez-les sécher sur une grille en bois dans une pièce bien ventilée.

Cultiver du ginseng en pots

Si vous décidez de cultiver du ginseng en pot sur une terrasse ou une terrasse, laissez-vous guider par la méthode de simulation sauvage. Plantez les graines et recouvrez-les d'environ 1 pouce de feuilles en décomposition ou de paillis. Plantez les graines à l'automne. Ils germeront au printemps. Les graines peuvent être plantées dans de petits plateaux en plastique ou des plateaux de tourbe et transplantées lorsqu'elles atteignent plusieurs pouces de hauteur. Lors du transfert des plants dans des pots, choisissez des pots en plastique d'une profondeur d'au moins 8 pouces. N'utilisez pas de pots en argile pour le ginseng car l'argile absorbe l'humidité et sèche plus facilement que le plastique. À des fins décoratives, des pots en plastique peuvent être insérés dans des pots en argile. Assurez-vous de garder les pots dans un endroit ombragé.

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