Comment faire pousser et faire son propre thé

Imaginez une tasse de thé qui a commencé dans votre propre jardin. (Photos: Cassie Liversidge)

Si cultiver votre propre nourriture n'est pas votre tasse de thé, Cassie Liversidge est là pour vous faire changer d'avis. Soyez averti, cependant, que si vous aimez le thé, Liversidge a déjà remporté la moitié de la bataille du jeu de l'esprit.

Liversidge, un artiste, écrivain et jardinier qui vit à Londres et dit que l'une des meilleures parties de sa journée "est assise dans son lit le matin, lisant à mes enfants et buvant une tasse de thé noir", a écrit un livre cela explique comment n'importe qui peut facilement planter, cultiver et récolter une grande variété de plantes communes à partir desquelles il peut infuser des thés et des tisanes. "Homegrown Tea: An Illustrated Guide to Planting, Harvesting, and Blending Thés and Tisanes" (St. Martin's Press) sortira le 25 mars.

"L'une de mes principales raisons d'écrire 'Homegrown Tea' était parce que j'aimerais que les gens utilisent et comprennent les plantes qu'ils cultivent afin que nous puissions tous vivre de manière plus durable", a déclaré Liversidge, qui est venu aimer les plantes et développer une respect sain pour la durabilité à un âge précoce quand elle grandissait à la pépinière de ses parents. "Lorsque vous avez cultivé la vôtre, vous en apprendrez naturellement sur cette plante, non seulement sur la façon de la cultiver, mais aussi sur le moment où elle est bonne à récolter et sur les effets de sa consommation sur votre corps."

Commençons par le début

Liversidge commence le livre avec des conseils sur la façon de préparer une bonne tasse de thé: pourquoi et comment utiliser une théière, comment placer correctement le thé dans votre propre sachet de thé (saviez-vous que les sachets de thé ont été développés par accident lorsque des personnes recevant des échantillons de thé dans des sachets de soie pensaient qu'ils étaient censés infuser le thé dans les sachets?), pourquoi vous devriez toujours faire bouillir de l'eau fraîche pour faire du thé, combien de temps vous devez laisser reposer l'eau avant de la verser sur votre thé, et à quelle heure de la journée récolter thé pour obtenir les avantages les plus médicinaux.

Liversidge entre alors au cœur du livre, les plantes à partir desquelles différents thés peuvent être réalisés. Elle divise les plantes en cinq sections en fonction des parties des plantes utilisées pour faire du thé: feuilles, graines, fruits, fleurs et racines. Dans chaque section, elle comprend une variété de plantes communes avec une description de la plante et un guide qui explique leurs avantages médicinaux, comment les cultiver, comment et quand les récolter et comment préparer et infuser de façon optimale le thé de chaque plante. La meilleure nouvelle pour tous les amateurs de thé est que vous n'avez pas à vivre dans une maison avec une cour et un grand jardin pour avoir votre propre armoire à thé naturelle. De nombreuses plantes qui peuvent être utilisées pour faire des thés et des tisanes peuvent être cultivées en pots sur une terrasse, un balcon d'appartement ou même dans une fenêtre ensoleillée. Liversidge comprend même un chapitre avec des conseils de jardinage supplémentaires.

Voici un guide pour cultiver et récolter une plante dans chacune des cinq sections. Soyez conscient, conseille Liversidge, que la plupart des thés cultivés localement qu'elle inclut dans le livre seront de couleur très pâle. Mais, promet-elle, si vous les essayez, vous serez étonnés de la complexité de leur saveur.

THÉ DE FEUILLES

Le théier, Camellia sinensis

Les camélias sont populaires parmi les jardiniers pour produire de belles fleurs pendant l'automne et l'hiver quand rien d'autre n'est en fleur. Cependant, une espèce de camélia, Camellia sinensis, est inhabituelle en ce qu'elle produit tous les thés commerciaux du monde, y compris les thés blancs, verts, oolongs et noirs. Deux variétés principales sont cultivées et récoltées pour le thé, Camellia sinensis var. sinensis de Chine et Camellia sinensis var. assamica d'Assam, Inde.

Comment faire pousser: Camellia sinensis var. sinensis prospérera dans un endroit ensoleillé à partiellement ombragé dans les zones USDA 7-9. Si vous cultivez en pot, vous voudrez peut-être le déplacer dans un endroit abrité pour protéger les racines du gel pendant les températures hivernales rigoureuses. Vous pouvez le tailler à une hauteur de trois pieds environ comme le font les producteurs commerciaux pour faciliter la récolte, ou vous pouvez le laisser pousser naturellement en un grand arbuste ou un petit arbre. Les petites fleurs blanches qui apparaissent à l'automne peuvent être récoltées et séchées et ajoutées aux feuilles pour rehausser la saveur du thé. Différentes méthodes de culture, de récolte ou de transformation sont utilisées pour créer les différents thés de cette espèce. Voici comment Liversidge fait du thé vert à partir de Camellia sinensis var. sinensis .

Comment récolter: Le secret de la fabrication du thé vert est de récolter les deux premières feuilles et les bourgeons foliaires lors de la nouvelle croissance printanière. Les nouvelles tiges seront vertes contrairement aux tiges brunes de la croissance de l'année précédente.

Comment faire du thé: Faites chauffer les feuilles avant qu'elles aient une chance de s'oxyder (déshydrater). Pour chauffer les feuilles, faites-les cuire à la vapeur pendant 1 à 2 minutes, puis passez immédiatement de l'eau froide du robinet dessus pour arrêter le processus de chauffage et conserver la couleur verte. Ensuite, roulez les feuilles, qui seront douces et flexibles, avec vos mains ou avec un tapis à sushi dans des tubes. Immédiatement après que toutes les feuilles soient roulées, étalez-les dans un plat et placez-les dans un four préchauffé à 212-230 degrés F pendant 10 à 12 minutes, en les tournant après cinq minutes pour assurer un séchage uniforme. Le processus de chauffage est terminé lorsque les feuilles sont totalement sèches et croustillantes. Conservez-les dans un récipient en verre scellé.

Pour infuser le thé, mettez six feuilles dans un sachet de thé, placez le sachet dans une tasse qui a été préchauffée avec de l'eau chaude, versez de l'eau bouillante dans la tasse et couvrez-la avec un couvercle, et laissez le thé infuser pendant trois minutes.

Avantages médicinaux: Le thé vert est connu comme stimulant, antibactérien et diurétique. Les vitamines et le fer dans le thé vert peuvent également aider à réduire le cholestérol et à ralentir le processus de vieillissement.

Astuce bonus: des fleurs séchées de Camellia sinensis ou des fleurs séchées de roses ou de violettes peuvent être ajoutées et conservées avec les feuilles séchées et roulées pour rehausser la saveur du thé vert.

Autres choix: Il s'agit de la plus grande section de plantes du livre et comprend 20 plantes avec des feuilles adaptées pour faire du thé. Parmi ceux-ci se trouvent la mélisse, la menthe, le romarin, la sauge et le thym.

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THÉ DE GRAINES

Coriandre / coriandre, Coriandrum sativum

La coriandre, parfois appelée persil chinois, est une herbe aromatique populaire dans les aliments indiens tels que les chutneys et les salades, dans les plats chinois et thaïlandais, dans les salsas et guacamoles mexicaines et comme garniture dans les salades. C'est une plante annuelle qui poussera rapidement par temps frais au printemps, mais qui se «boulera» rapidement et fera pousser des fleurs qui se transformeront en graines, appelées coriandre aux États-Unis, lorsque le temps se réchauffera. La courte saison de croissance est frustrante pour les personnes qui récoltent les feuilles, mais bien accueillie par ceux qui veulent utiliser les graines pour faire du thé. Le thé est mieux fabriqué à partir d'une combinaison de graines et de feuilles.

Comment faire pousser: La coriandre peut être cultivée à partir de graines, mais les plants de départ sont souvent disponibles dans les pépinières. En cas de croissance à partir de graines, plantez directement dans le sol car les petits plants de coriandre ne survivent souvent pas au processus de repiquage. Si vous cultivez en pot, choisissez-en un d'au moins 12 pouces de profondeur car la coriandre a une racine pivotante profonde.

Comment récolter: Récolter les feuilles quelques semaines avant de cueillir les graines (au moment où les graines sont mûres, les feuilles seront devenues plumeuses et auront dépassé leur apogée). Placer les feuilles sur un plat dans un endroit chaud et sombre et, une fois complètement sèches, les conserver dans un récipient hermétique. Attendez que les graines commencent à brunir sur la plante avant de les récolter; couper de longues tiges et les accrocher à l'envers dans un endroit chaud. Une fois totalement sec, conservez les graines avec les feuilles (récoltées plus tôt) dans le récipient scellé.

Comment faire du thé: Broyez environ 15 graines dans un mortier et un pilon. Mettez les graines écrasées et deux pincées de feuilles dans un sachet de thé. Réchauffez une tasse avec de l'eau chaude et jetez l'eau. Placez le sachet de thé dans la tasse et remplissez la tasse d'eau bouillante. Couvrir la tasse avec une soucoupe ou un couvercle et laisser infuser le thé pendant quatre minutes. Retirez le sachet de thé et profitez-en.

Avantages médicinaux: La coriandre est une aide digestive et a parfois été utilisée pour aider les gens à se remettre d'une intoxication alimentaire.

Astuce bonus: la coriandre est sensible à la moisissure, alors retirez immédiatement les feuilles infectées.

Autres choix: Liversidge comprend le fenouil et le fenugrec comme deux autres plantes qui produisent des graines qui peuvent être utilisées pour faire du thé.

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THÉ DE FRUITS

Rose musquée, Rosa rugosa

Les cynorrhodons sont les fruits bulblike qui se forment sur les roses après avoir été pollinisées par les abeilles. Si vous voulez essayer le thé à la rose musquée, assurez-vous de laisser les capitules sur les plantes à mesure que les pétales vieillissent et tombent. Sachez que les roses qui ont été élevées pour avoir des pétales bien serrés peuvent ne pas former de cynorrhodons car les abeilles peuvent ne pas pouvoir polliniser la fleur en raison de sa structure dense.

Comment faire pousser: Rosa rugosa est un excellent choix pour faire pousser du thé à la rose musquée. Comme pour toutes les roses, sélectionnez un emplacement ensoleillé à principalement ensoleillé et creusez un trou de plantation deux fois plus grand que la motte de racines - ou sélectionnez un pot deux fois plus grand que la motte de racines si vous cultivez votre rose dans un récipient. Les roses sont de grosses mangeoires et apprécieront la farine de bonbons et le compost ajoutés au trou de plantation ou au terreau. Nourrir avec un engrais organique selon les instructions sur l'emballage. Suivez les instructions de taille fournies avec votre plante pour encourager une nouvelle croissance et plus de fleurs.

Comment récolter: cueillir les hanches lorsqu'elles sont rondes et de couleur vive, ce qui est normalement à l'automne. Assurez-vous d'en choisir suffisamment pour durer plusieurs mois. Coupez le dessus velu foncé et la tige inférieure.

Comment faire du thé: Les cynorrhodons ont de minuscules poils en leur centre qui doivent être enlevés avant de faire du thé. Vous pouvez le faire en coupant les hanches en deux verticalement et en enlevant les poils avec une cuillère à café. Ou, vous pouvez attendre plus tard. Dans les deux cas, l'étape suivante consiste à mettre les hanches dans un robot culinaire et à les hacher grossièrement. Assurez-vous de ne pas trop les moudre! Étalez les hanches hachées sur une plaque à pâtisserie et mettez-les dans un four chaud réglé à la température la plus basse. Toutes les cinq minutes, déplacez les hanches pour qu'elles s'assèchent complètement, ce qui devrait prendre environ 20 minutes. Si vous n'avez pas retiré les poils auparavant, faites-le maintenant en mettant les hanches dans un tamis et en le secouant jusqu'à ce que tous les poils tombent. Conservez les hanches séchées dans un récipient en verre scellé dans un endroit sec et sombre.

Pour préparer le thé, placez 1 cuillère à café de cynorhodons séchés dans une casserole avec 1 1/2 tasse d'eau et laissez mijoter 10 à 15 minutes. Passer dans une tasse à thé et servir chaud. Vous pouvez également faire du thé à la rose musquée à partir de cynorrhodons fraîchement hachés. Le thé à base de cynorrhodons frais ne sera pas aussi fort que le thé à base de cynorrhodons séchés.

Avantages médicinaux: Les cynorhodons contiennent environ 20 fois plus de vitamine C que les oranges. La vitamine C aide le corps à maintenir un système immunitaire sain.

Conseils bonus: Parce que vous allez utiliser le fruit des fleurs pollinisées (cynorrhodons) pour faire du thé, n'utilisez pas d'engrais chimiques ou de lutte contre les ravageurs ou les maladies sur vos roses.

Autres choix: Les fruits supplémentaires que Liversidge inclut dans ses choix de thé sont les bleuets, les citrons, le myrte et les fraises.

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THÉ DE FLEURS

Lavande, Lavandula angustifolia

La lavande est un membre du «vieux monde» de la famille de la menthe originaire des régions méditerranéennes d'Europe et d'Afrique avec une gamme qui s'étend en Inde et en Asie. Parmi ses 39 espèces, l'une se distingue comme la meilleure pour faire du thé, la lavande commune (ou, en anglais), Lavandula angustifolia . Liversidge aime les cultivars Lavandula angustifolia 'Hidcote' et Lavandula angustifolia 'Munstead'. Les deux sont robustes à environ 5 degrés F.

Comment faire pousser: La lavande est plus facile à cultiver lorsqu'elle est achetée comme une petite plante dans une pépinière plutôt que d'essayer de la faire pousser à partir de graines. Il veut un endroit ensoleillé et peut être cultivé en pleine terre ou en pot. Si vous cultivez dans le jardin, évitez les zones basses car la lavande n'aime pas les pieds mouillés. En cas de culture en pot, veillez à ne pas trop arroser. Si le sol de votre jardin est lourd, ajoutez du gravier ou du sable pour améliorer le drainage. L'élagage peut être nécessaire pour maintenir la plante à une taille gérable.

Comment récolter: Les fleurs sont principalement utilisées pour faire le thé et peuvent être cueillies et utilisées immédiatement ou récoltées et séchées pour une utilisation ultérieure. Des feuilles peuvent également être ajoutées au thé. Pour sécher la lavande, coupez de longues tiges avant que les fleurs ne s'ouvrent complètement, attachez-les ensemble et suspendez les grappes dans un endroit sombre et frais avec une bonne circulation d'air pour éviter la formation de moisissures. Le temps de séchage varie. Lorsque les fleurs sont croustillantes, sèches et cassantes, brisez-les et retirez quelques feuilles et conservez-les dans un récipient scellé dans une armoire sombre.

Comment faire du thé: chauffez une tasse avec de l'eau chaude et jetez l'eau. Si vous utilisez de la lavande fraîche, mettez deux ou trois têtes de fleurs et quelques feuilles dans un sachet de thé, placez le sachet de thé dans une tasse, versez de l'eau bouillie dans la tasse, couvrez la tasse avec une soucoupe ou un couvercle et laissez infuser le thé pendant trois minutes. Retirez le sachet de thé et profitez-en. Si vous utilisez de la lavande séchée, ajoutez une cuillère à café de fleurs et de feuilles dans un sachet de thé et laissez infuser pendant trois à quatre minutes.

Avantages médicinaux: La lavande est bien connue pour ses qualités calmantes et relaxantes, aide à prévenir l'insomnie, aide à combattre les rhumes et la toux et soulage les maux d'estomac.

Conseils bonus: D'autres raisons de cultiver la lavande, en plus de son port de croissance attrayant et de ses fleurs colorées, sont qu'elle peut être utilisée à des fins culinaires et résiste aux cerfs et aux lapins.

Autres choix: Les fleurs supplémentaires que Liversidge inclut dans ses choix de thé sont le calendula, la camomille, le chèvrefeuille, le jasmin, la rose, le safran et la violette.

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THÉ DES RACINES

Échinacée, Echinacea augustifolia, Echinacea pallida, Echinacea purpurea

Les échinacées, également appelées échinacée ou échinacée pourpre, sont originaires de diverses régions des États-Unis. Ce sont des plantes de jardin populaires car elles produisent des fleurs colorées en forme de cône qui attirent les pollinisateurs.

Comment faire pousser: les échinacées sont de grandes plantes qui fonctionnent bien au milieu ou à l'arrière d'une bordure ensoleillée ou pour ajouter de la hauteur à un arrangement dans un pot. Les racines doivent avoir trois ans avant la récolte. Si vous venez de commencer un «jardin de thé» et que vous souhaitez faire du thé à partir d'échinacées, il est préférable de commencer avec des plantes achetées dans une pépinière. Les plants pour les récoltes futures peuvent être démarrés à partir de graines. Si vous cultivez dans le jardin, mélangez du compost ou du fumier bien décomposé dans le lit du jardin. Si vous cultivez en pot, mélangez 50% de perlite ou de grains fins dans le terreau pour améliorer le drainage.

Comment récolter: La raison pour laquelle les plantes doivent avoir trois ans ou plus pour récolter le thé est de donner aux racines le temps de croître suffisamment pour être divisées - une partie pour faire du thé et une partie pour replanter. Récoltez les racines à l'automne, coupez une portion assez grande pour replanter, frottez la saleté des portions que vous conservez pour le thé, hachez-les grossièrement, étalez-les sur une plaque de cuisson ou un tamis à mailles fines et placez-les dans un endroit chaud et sec, en les retournant de temps en temps pour assurer un séchage uniforme. Les feuilles et les fleurs peuvent être cueillies tout au long de l'été et séchées de la même manière. Cueillez les fleurs juste avant qu'elles ne s'ouvrent complètement. Conservez les racines dans un récipient séparé des feuilles et des fleurs.

Comment faire du thé: placer deux pincées de racine d'échinacée et 1 1/2 tasse d'eau dans une petite casserole, couvrir et porter à ébullition. Réduisez le feu et laissez mijoter 10 à 15 minutes. Ajouter une pincée de feuilles et de fleurs et laisser infuser pendant trois minutes. Passer dans une tasse à thé pour servir.

Avantages médicinaux: l' échinacée est censée renforcer le système immunitaire et aider à combattre les maux de gorge, le rhume et la grippe. Cela peut également aider à la digestion.

Astuce bonus: Certaines personnes sont allergiques aux échinacées.

Autres choix: Liversidge décrit également comment faire du thé à partir de racines d'angélique, de chicorée, de gingembre et de réglisse.

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