Comment faire pousser et ressusciter des poinsettias

Année après année, les Américains achètent plus de poinsettias que tout autre type de plante en pot d'intérieur à fleurs. En 2010 par exemple, 36, 1 millions de pots de poinsettias d'une valeur de gros de 146, 1 millions de dollars ont été vendus aux États-Unis, selon l'USDA Floriculture Crops 2010 Summary.

Selon le même rapport, les ventes de bulbes à floraison printanière étaient loin derrière, avec 22, 5 millions de pots d'une valeur de gros de 59, 8 millions de dollars. Les orchidées étaient au troisième rang des pots vendus à 21, 1 millions, mais, fait intéressant, avaient la valeur de gros la plus élevée, 170, 1 millions de dollars. Aucune autre plante à fleurs d'intérieur - des lis de Pâques, des violettes africaines, des chrysanthèmes fleuristes, des azalées ou des roses - ne s'est approchée des poinsettias en nombre de pots vendus ou en valeur.

Après les vacances, que doivent faire les propriétaires avec tous ces poinsettias? Beaucoup les jetteront. Cependant, avec des soins appropriés, dans les zones sans gel ou comme plantes d'intérieur ailleurs, cela ne doit pas être le cas. Voici un guide pour garder votre poinsettia frais pendant les vacances et pour le repeupler à Noël prochain.

Pendant les vacances et l'hiver

Placez la plante dans une pièce ensoleillée mais évitez les zones avec des courants d'air froids ou une chaleur excessive. Lorsque le sol est sec au toucher, amenez la plante dans l'évier de la cuisine, retirez tout emballage décoratif et arrosez-le jusqu'à ce que l'eau s'écoule par le fond du pot. Ne laissez pas la plante reposer dans l'eau et ne la fertilisez pas lorsqu'elle est en fleur.

Au printemps

En mars ou avril, coupez la plante à environ huit pouces de haut. Arrosez régulièrement, en gardant le sol humide mais pas détrempé. Fertilisez une fois par mois avec un engrais équilibré tout usage. À la fin de mai, la plante devrait croître vigoureusement. Sachez que dans son habitat d'origine, le Mexique et l'Amérique centrale, le poinsettia (Euphorbia pulcherrima) peut atteindre la taille d'un petit arbre, jusqu'à 16 pieds de haut.

Si vous voulez garder les poinsettias pendant l'hiver, assurez-vous qu'ils sont dans un endroit avec le bon climat. (Photo: Ansis Klucis / Shutterstock)

En été

Au début de juin, remettez votre plante en pot dans un plus grand pot, mais assurez-vous que le nouveau pot ne dépasse pas quatre pouces de plus que le pot d'origine. Utilisez un terreau riche en matière organique, comme la mousse de tourbe. Dans les zones sans gel, il peut être transplanté dans le jardin. Les meilleurs résultats seront obtenus dans un lit riche en matière organique qui a un bon drainage et reçoit un fort ensoleillement.

Pour les plantes en pot, placez-les à l'extérieur dans un endroit lumineux après que tout danger de gel est passé et que les creux nocturnes sont de 55 degrés Fahrenheit ou plus. Continuez à arroser régulièrement, en gardant le sol humide mais pas détrempé. Augmentez la fréquence de fertilisation à toutes les deux à trois semaines.

Une taille fréquente sera nécessaire pour garder la plante touffue et compacte. Chaque fois qu'une nouvelle pousse atteint quatre à cinq pouces de long, pincez la pointe de croissance. Le pincement force la plante à se ramifier, créant ainsi l'aspect touffu qu'elle avait lorsque vous l'avez achetée. Ne pincez pas les excroissances après le 1er septembre.

En automne

C'est la période la plus critique. La diminution des heures de lumière du jour et l'augmentation des heures de nuit entraînent la formation de bourgeons qui produisent des fleurs. (Remarque: ce qui ressemble à des fleurs aux couleurs vives sont vraiment des feuilles. Les fleurs sont les bourgeons jaunes dans les feuilles colorées.) À partir du 1er octobre et pendant environ huit à 10 semaines avant les vacances, les plantes doivent avoir l'obscurité complète pendant 14 heures chaque nuit. C'est cette longue période d'obscurité qui fait changer les couleurs des feuilles. Les propriétaires ont essayé diverses façons ingénieuses d'accomplir cela - de les mettre dans un placard à les couvrir d'une boîte. Utilisez le "truc" qui vous convient. Mais sachez que toute lumière parasite provenant d'une lampe de rue, d'une lampe domestique ou d'une autre source pourrait retarder ou arrêter le processus de changement de couleur.

À la fin de la période de 14 heures d'obscurité, donnez aux plantes six à huit heures de fort ensoleillement. (C'est ce qui donne aux feuilles leur couleur vive.) Si votre plan est de donner aux plantes une lumière vive en les déplaçant à l'extérieur, gardez-les à l'intérieur par une fenêtre ensoleillée si la température élevée de jour sera inférieure à 60 degrés. Continuez à les arroser et à les fertiliser comme vous l'avez fait en été. Si tout se passe bien, vous devriez avoir de beaux poinsettias juste à temps pour la saison la plus festive de l'année.

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