Comment faire pousser votre propre tunnel de courge confortable

L'adhérence glacée de l'hiver peut garder votre corps à l'intérieur, mais cela ne signifie pas que votre esprit ne peut pas se rebeller en commençant à planifier la saison de jardinage de cette année. Selon les pouces verts chevronnés qui gardent un œil sur ce qui est chaud dans le jardin potager mondial, les tendances pour 2020 incluent davantage de pollinisateurs et de plantes indigènes, un regain d'intérêt pour l'herboristerie, les plantes succulentes, les plantes succulentes, les plantes succulentes et –– mon propre favori personnel –– un désir de plus de recoins de jardin.

Oui, les recoins du jardin, ces parties ombragées, calmes et isolées d'un jardin qui peuvent être n'importe quoi, d'un banc sous un treillis à un hamac niché entre des arbres. Lorsque le travail acharné est fait ou que le monde semble trop lourd, ce sont les retraites d'arrière-cour où il fait bon respirer profondément, s'étirer et échanger une truelle contre un livre.

J'ai été inspiré pour faire l'un de ces petits coins au printemps dernier après être tombé sur des images comme celle ci-dessous des tunnels de courge dans les jardins publics en Corée du Sud. Des refuges comme ceux-ci se sentent non seulement invitants, mais présentent également l'ajout fantastique de dizaines sur des dizaines de courges pommelées de soleil descendant comme des ornements d'automne.

Alors pourquoi les gourdes? La réponse la plus simple est que ces plantes, membres de la même famille que les citrouilles, les concombres, les courges, les luffas et les melons, adorent grimper. Des hauteurs de 15 à 30 pieds au cours d'une saison sont assez courantes. Couplé avec des feuilles massives qui rivalisent pour capter chaque instant du soleil d'été, et il est facile de voir pourquoi les courges sont un favori pour les endroits ombragés rapides et faciles.

Encore mieux, cependant, est la variété de beaux et étranges fruits qui descendront à la fin de l'été et au début de l'automne. Les gourdes sont de toutes formes et tailles, avec les variétés les plus populaires avec des noms comme bouteille, cygne, serpent, nichoir, turban et même des mini-boos.

Alors par où commencer? Il existe toutes sortes d'options pour construire votre propre tunnel de courge. Les choix populaires incluent l'utilisation de t-steaks, de ballots de paille et de grillage de clôture, de tuyaux en PVC et même de panneaux de bétail de 16 pieds de long. Personnellement, je voulais a.) En construire un pour le moins cher possible et b.) Avoir quelque chose d'un peu plus rustique. Je me suis procuré des poteaux séchés grossièrement que j'avais allongés autour de ma grange et je suis aussi allé dans les bois et couper toutes les espèces non indigènes qui pourraient remplir le reste. Parce que ces coupes fraîches sont vertes et assez lourdes, je me suis assuré de les utiliser comme supports verticaux.

J'ai coupé les poteaux verticaux en quatre sections de 12 pieds (avec 3 pieds dans le sol), avec deux connecteurs de 9, 5 pieds de long. J'ai placé ces environ 16 pouces ou moins sous chaque poteau vertical pour créer une ligne de toit pour les gourdes à suivre. En haut, deux poteaux de 5 pieds de long relient les poteaux verticaux et un seul poteau de 11 pieds complète la ligne du toit. Après avoir percé quelques trous, des vis à bois de 3 pouces pour l'extérieur fixent le tout ensemble.

En bas, deux lits surélevés complémentaires sont parallèles à la structure de chaque côté, avec des trous percés tous les six pouces environ pour que le fil galvanisé se déplace de haut en bas. J'ai trouvé que les gourdes ont pris ce fil immédiatement, bien que l'exposition saisonnière signifie probablement que je le remplacerai au moins une fois tous les deux ans environ.

Vous pouvez voir tout cela se rassembler dans la vidéo à 360 degrés que j'ai prise pendant les mois d'hiver. Utilisez le bouton gauche de la souris après avoir joué pour faire glisser l'angle de la caméra et regarder tout autour de vous.

L'autre chose que vous devrez considérer est la direction dans laquelle placer votre tunnel de calebasse. J'ai décidé d'avoir l'entrée face au sud pour permettre une lumière uniforme des deux côtés, mais je me suis ensuite rendu compte qu'une fois pleine de feuilles, cette chose pourrait potentiellement basculer des vents d'ouest pendant les tempêtes d'été. Des contreventements ont été ajoutés à tous les postes pour renforcer le soutien global. En prime, la stabilité de la structure a augmenté une fois que les gourdes ont commencé à pendre; avec plusieurs du pôle horizontal central fournissant un effet d'ancrage aimable contre les vents violents.

Pour un peu d'attrait nocturne, nous avons également ajouté des lampes solaires aux montants supérieurs. Une fois que les feuilles ont complètement enveloppé la structure, c'était un beau spectacle de voir le tunnel de la courge briller pendant les soirées d'été.

En parlant de poids, assurez-vous que la structure que vous construisez peut accueillir les types de gourdes que vous choisissez. Certaines variétés, comme la gourde de boisseau, peuvent peser de 25 à 50 livres chacune! Vous pourriez facilement construire un tunnel qui a l'air beau au début de la mi-été, mais s'effondre sous le poids de toutes les gourdes à l'automne.

Pour cette construction particulière, nous sommes allés avec un mélange de gourdes de bouteille, de cygne et de turban. Comme le montrent les images ci-dessus, les vignes ont immédiatement pris de la structure et créé un coin ombragé en un rien de temps.

Après la récolte, les courges de votre tunnel font une belle décoration d'automne qui peut ensuite être séchée à l'extérieur de l'hiver et réutilisée. Il existe d'innombrables procédures en ligne pour transformer les gourdes en tout, des nichoirs aux jouets, aux instruments de musique, aux ustensiles de cuisine et plus encore. Il n'est pas étonnant que ce fruit polyvalent ait été découvert dans des sites archéologiques datant de 13 000 avant JC!

En termes de choses que je ferai différemment cette année, le plus grand changement sera la quantité de plantes de chaque côté du tunnel. Je ne savais pas exactement combien il en faudrait pour couvrir le treillis et très surestimé. Avec un lit de neuf pieds de long, je planterai probablement 4-5 plantes dans chacune au lieu des 8-10 que j'avais entassées là-dedans. J'ai également essayé d'incorporer des concombres dans le mélange, mais que ce soit la variété que j'ai choisie ou le regroupement étroit avec d'autres plantes, ils ne se sont tout simplement pas adaptés à la structure comme je l'espérais - d'où le vide évident dans le "mur vert" du côté ouest.

Quelle que soit la façon dont vous construisez votre propre tunnel de courge, je vous promets que vous ne serez pas déçu. Ils sont une structure simple pour battre la chaleur et vous entourer de vert, ainsi que pour profiter de la beauté de ce que les chercheurs pensent être l'une des plus anciennes plantes domestiquées au monde.

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