Comment fonctionnent les sels odorants?

Quand vous pensez à sentir des sels, vous pouvez penser à évanouir les femmes victoriennes du 19ème siècle. Pendant de nombreuses années, l'odeur des sels avait une utilité simple - pour faire revivre quelqu'un qui venait de s'évanouir ou de s'évanouir. Mais récemment, les sels odorants ont acquis la réputation d'avoir un but légèrement moins innocent.

Mais d'abord, comment fonctionnent les sels odorants?

Les sels odorants, ou capsules d'ammoniac comme on les appelle également, sont généralement des composés chimiques du carbonate d'ammonium. Ils sont parfois mélangés à du parfum. Lorsque l'ammoniac est libéré dans l'air, puis reniflé par quelqu'un, il irrite la muqueuse du nez. À son tour, cela déclenche un réflexe d'inhalation qui fait respirer plus rapidement une personne. Il peut également augmenter la tension artérielle et la fréquence cardiaque d'une personne et augmenter l'activité cérébrale en activant le système nerveux sympathique d'une personne, qui s'arrête lorsqu'une personne s'évanouit.

Sentir les sels dans le sport

De nos jours, les sels odorants ont acquis une notoriété pour être utilisés dans les sports de compétition. Dans les matchs de boxe dans les années 1950, il était courant pour un boxeur d'inhaler des sels odorants s'il était au bord de l'inconscience après un coup à la tête. Cela raviverait suffisamment le boxeur pour revenir sur le ring et terminer le match.

Les sels odorants ont par la suite été interdits du sport car il a été estimé que dans toute situation où une personne vient de subir un traumatisme crânien, elle devrait se rendre à l'hôpital au lieu de retourner dans le ring. Sentir les sels aggraverait essentiellement une mauvaise situation en donnant au boxeur une explosion d'énergie artificielle au moment où il vacillait au bord de la conscience.

Plus récemment, les joueurs de la NFL ont utilisé des sels odorants pour les aider à traverser un match. En 2005, Mike Freeman a écrit un article pour le Florida Times-Union qui montrait à quel point l'utilisation de sels odorants était répandue, décrivant le terrain à côté du vestiaire et du banc des joueurs comme jonché de capsules d'ammoniac usagées.

En effet, dans un article que vient de publier le New York Times, Eric Kester décrit son expérience en tant que garçon de balle de la NFL, dans laquelle il fournirait constamment des sels odorants aux joueurs blessés et fatigués. «Après presque tous les coups qui plaisaient à la foule, un joueur titubait hors du terrain, se stabilisait du mieux qu'il pouvait, parfois vomissait un peu et inclinait la tête vers le ciel. Puis, les yeux fermés de douleur, il criait «Eric!» et je me précipitais et je disais: «Ça va, je suis là, j'ai exactement ce dont vous avez besoin», écrit-il.

Sont-ils sûrs?

Sentir les sels en eux-mêmes n'est probablement pas dangereux, conclut le Dr Paul McCrory dans un article de 2006 du British Journal of Sports Medicine. Plutôt, «En ce qui concerne les commotions cérébrales sportives, le vrai danger est que rechercher des sels odorants dans cette situation ne remplace pas une évaluation neurologique minutieuse et complète», déclare-t-il. «Les traumatismes crâniens plus graves peuvent souvent se faire passer pour les premiers stades, car un traumatisme crânien mineur et les [soignants inexpérimentés] peuvent supposer à tort qu'une première amélioration, supposée être due aux effets bénéfiques des sels odorants, pourrait bien masquer le développement de symptômes plus sinistres. complications."

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