Comment former votre chien à porter un sac à dos

Il y a beaucoup de bonnes raisons pour entraîner votre chien à porter un sac à dos. Au cours des promenades quotidiennes, cela donne à votre chien un «travail», ce qui peut rendre certains chiens nerveux ou nerveux plus calmes et confiants. Cela ajoute également du poids afin qu'ils brûlent plus d'énergie pendant leurs promenades, ce qui est toujours un avantage. Lors des randonnées, votre chien peut emporter sa propre eau, nourriture, bol, sacs poubelles et autres articles. Peu importe votre objectif, avoir un chien qui sait porter un sac à dos peut être utile.

Mais ce n'est pas aussi facile que de simplement jeter un sac à dos sur votre chien et s'attendre à ce qu'il sache quoi faire. Il y a quelques étapes de formation à suivre pour que votre chien apprenne et aime marcher avec une meute. Voici comment commencer.

Il est important de vous assurer que votre chien a bien grandi avant de le défier avec un sac à dos lesté. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Avant de commencer les étapes de formation, il y a quelques points à considérer. Tout d'abord, vous voudrez éviter de mettre du poids sur un chien qui n'est pas complètement adulte. Si vous mettez un sac à dos lesté sur un chien qui est trop jeune, vous risquez de graves problèmes de santé, des os qui ne se développent pas correctement aux articulations stressées et à l'arthrite précoce. Les chiens plus petits et de taille moyenne sont généralement complètement développés à environ un an, mais les races plus grandes ne sont parfois pas complètement développées avant 18 mois ou deux ans. Vérifiez auprès de votre vétérinaire pour savoir si votre chien est suffisamment grand pour supporter le poids.

D'un autre côté, vérifiez également si votre chien est un peu vieux pour porter une meute. Mettre du poids et du stress sur les os et les articulations plus âgés est un gros risque de blessure ou d'accélération de problèmes comme l'arthrite. Les chiens plus âgés n'ont pas besoin de la formation de poids supplémentaire que les chiens reçoivent en portant une meute, alors prenez en compte l'âge de votre chien lors de la prise de décision.

Pour les chiens de moins d'un an, vous pouvez toujours commencer à les entraîner à porter un sac à dos vide afin qu'ils puissent s'habituer à la sensation de le porter. Assurez-vous simplement qu'il est léger et que rien n'est mis dans les poches.

Peu importe l'âge ou le niveau de forme de votre chien, vous voudrez limiter le poids que vous ajoutez à un sac à dos. Ne dépassez jamais 20% du poids de votre chien. Ainsi, par exemple, si vous avez un chien de 40 livres, ne mettez jamais plus de 8 livres de poids dans le sac à dos. Trop de poids entraîne des blessures, y compris des problèmes articulaires qui se développent avec le temps. Vous voudrez en tenir compte, surtout si vous faites de la randonnée et que votre chien transporte sa propre eau, car ce poids peut s'accumuler rapidement!

Un grand sac à dos est plus qu'une simple déclaration de mode. La construction, la durabilité et le confort entrent en jeu. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Étape 1: Sélectionnez un sac à dos qui convient à votre chien

Lorsque vous décidez d'un sac à dos pour votre chien, tenez compte de l'utilisation que vous en faites. Faites de l'exercice en ville? Pour de longues randonnées en camping? Cela vous aidera à décider de la conception du pack et du type de capacité dont vous avez besoin. Cependant, même si vous utilisez simplement un pack pour brûler des calories supplémentaires lors d'une promenade, assurez-vous qu'il est de bonne construction. Des choses comme l'emplacement des sangles sur votre chien, la façon dont vous pouvez ajuster l'ajustement et s'il y a un rembourrage sous les fermoirs, tout cela tiendra compte de la façon dont il est confortable pour votre chien de porter son nouveau sac.

J'ai eu plusieurs sacs à dos pour mon chien au fil des ans et j'en ai posé deux que j'aime le plus. Pour les promenades et les jogging en ville où je veux que mon chien ait un poids supplémentaire pour un entraînement mais pas un profil énorme, j'utilise le sac à dos Ruffwear Singletrak. C'est un sac merveilleusement bien fait qui possède des sangles réglables pour que vous puissiez l'adapter parfaitement à votre chien sans qu'il ne bouge lors de la course. Il a juste assez de place pour deux vessies d'eau pliables, une de chaque côté, ainsi que de petites poches zippées pour mettre des sacs à déchets pour chien, et mes clés et iPhone pour que mon chien puisse transporter mes affaires pour moi sur un jogging.

Pour les randonnées plus longues, j'adore utiliser le pack Ruffwear Palisades. Cela vient avec un harnais que vous pouvez ajuster pour s'adapter à votre chien comme un gant, et auquel le sac à dos s'attache en toute sécurité. Cela permet de retirer rapidement et facilement le sac et de le remettre en place pendant les pauses sur la piste. De plus, nous obtenons le deux pour un d'un harnais robuste ainsi qu'un sac à dos pratique. Le pack a beaucoup de place pour les poches, y compris des poches séparées de chaque côté pour les réservoirs d'eau pliables, et beaucoup de place pour la nourriture, les premiers soins, les sacs à déchets et autres articles nécessaires pour les longues randonnées. Les poches ont également des sangles à l'intérieur pour fixer ce que vous y mettez afin que les trucs ne bougent pas trop. Cependant, il a un profil assez grand pour un petit chien, donc cela prend un peu de temps à mon chien pour se rappeler où il peut et ne peut pas tenir sur une piste lorsqu'il le porte! De plus, je dois faire très attention à ne pas trop remplir le pack. Je dois rester sous le poids de 7 livres pour mon chien, et ce pack avait beaucoup de place pour plus que cela.

Lorsque vous décidez d'un sac à dos, sélectionnez-en un qui possède une sangle de poitrine afin que le sac à dos ne glisse pas dans le dos de votre chien (ou complètement hors de votre chien quand il est assis!) Et que le poids reste à droite une partie du dos de votre chien. Cela ne fait pas de mal non plus de trouver un sac aux couleurs vives et avec un matériau réfléchissant, car la visibilité est toujours un plus.

Kygen, Kurgo, Outward Hound et Ollydog offrent également d'excellentes options pour les sacs à dos. Je recommande d'aller dans un magasin REI, ou dans un magasin pour animaux de compagnie qui stocke du matériel de plein air et de performance, pour essayer les différents packs et voir ce qui fonctionne le mieux pour votre chien.

Un sac à dos qui se détache du harnais, comme le pack Palisades de Ruffwear, est une excellente option pour soulager une charge lors de longues randonnées. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Étape 2: Présentez le pack et obtenez un ajustement approprié

Il est important de démarrer votre chien du bon pied avec son sac à dos, car la dernière chose que vous voulez, c'est qu'il en ait peur ou qu'il le redoute. Cela signifie que vous voudrez avoir une poche pleine de friandises lors de la première présentation de votre nouveau pack à votre chien. Certains chiens acceptent le pack comme si ce n'était pas grave et vous n'aurez pas besoin de passer du temps à les conditionner pour le porter. Mais d'autres chiens peuvent être un peu plus sceptiques ou nerveux à propos de cette chose étrange que vous leur attachez, donc cela ne fait pas de mal de prendre votre temps et d'en faire une expérience formidable.

Tout d'abord, laissez votre chien sentir la meute tout ce qu'il veut. Ensuite, placez-le sur le dos de votre chien comme une couverture - pas encore attachée - tout en lui donnant des friandises pour rester immobile. Enlevez le paquet, donnez une gâterie, mettez-le, donnez une gâterie. Continuez jusqu'à ce que votre chien se soucie moins de la meute. Cela peut prendre une seule fois pour les chiens vraiment moelleux, mais plusieurs fois ou même plusieurs séances pour les chiens méfiants.

Ensuite, attachez le sac à dos vide à votre chien. Si votre sac est conçu pour glisser au-dessus de leur tête, faites attention à la nervosité de votre chien et allez-y lentement avec de nombreuses récompenses pour avoir passé la tête entre les sangles s'il présente un peu d'inquiétude. Fermez les sangles et récompensez votre chien pour avoir été génial et mignon!

Il est maintenant temps de vous mettre en forme. Vous voulez que les sangles soient suffisamment serrées pour que le sac ne glisse pas, mais pas trop serrées au point de provoquer des frottements ou de l'inconfort. Habituellement, cela signifie resserrer les sangles au point que vous pouvez toujours faire glisser un ou deux doigts entre les sangles et le corps de votre chien. Assurez-vous que toutes les sangles sont également serrées des deux côtés afin que le sac ne repose pas plus haut d'un côté du corps que de l'autre.

Vous devrez probablement effectuer des deuxième ou troisième ajustements au cours des deux premières fois où votre chien porte le sac, et vous notez où il est trop lâche ou trop serré pour le confort de votre chien. En fait, même après avoir fait l'ajustement parfait, vous voudrez continuer à vérifier l'ajustement toutes les quelques promenades juste pour vous assurer que l'ajustement reste confortable. Les conditions météorologiques, les changements de poids de votre chien et l'usure de la meute contribuent à ajuster la position de la meute sur votre chien.

Le sac à dos de votre chien doit tenir comme un gant, y compris un poids uniformément réparti et en évitant les frottements autour des sangles et des fermoirs. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Étape 3: habituer votre chien à un nouvel équilibre et à une meilleure conscience de l'espace

La première chose que votre chien va probablement faire est d'essayer de franchir une porte et de courir dans le cadre de la porte. En fait, ils rencontreront probablement beaucoup de choses la première fois qu'ils porteront le sac. Ils doivent s'habituer aux nouveaux bords de leur corps. Gardez l'expérience amusante avec beaucoup de rires et de récompenses juste pour vous promener dans votre maison avec le pack. Ensuite, partez en promenade avec le pack vide. Donnez à votre chien de nombreuses occasions de s'habituer à porter le sac, ainsi qu'à le mettre et à l'enlever, sans aucun poids.

Après quelques promenades avec un pack vide, ajoutez un peu de poids. Une vessie d'eau avec un peu d'eau, ou un sac de riz de chaque côté du pack fonctionne très bien. Lors de vos promenades, assurez-vous de monter et descendre les escaliers et les bordures, de grimper sur les bûches ou même de vous garer sur les bancs, afin que votre chien puisse apprendre ce que c'est que d'équilibrer son poids supplémentaire pendant qu'il manœuvre. Une fois que vous commencez à ajouter plus de poids au pack, l'équilibrage du volume supplémentaire sera plus un problème que votre chien doit comprendre, alors commencez lentement et donnez à votre chien beaucoup de temps pour s'habituer à une nouvelle façon de penser à obtenir haut, dessus, hors et à travers les choses avec un sac sur le dos.

C'est cet aspect du port d'une meute qui donne à un chien le sentiment d'avoir un «travail». Équilibrer le poids supplémentaire pendant la marche maintient un chien concentré sur ce qu'il fait et explique pourquoi certains chiens anxieux ou énergiques se calment lorsqu'ils portent un sac à dos. C'est un grand avantage, mais aussi celui auquel le chien a besoin de temps pour s'habituer, alors faites-en une expérience positive et amusante.

Votre chien apprendra de nouvelles compétences d'équilibrage tout en portant un poids variable, ainsi qu'une nouvelle conscience de l'espace alors qu'il découvrira comment ne pas se heurter aux choses avec sa meute! (Photo: Jaymi Heimbuch)

Étape 4: augmenter le poids et améliorer la forme physique

La prochaine étape consiste à augmenter lentement le poids de votre chien et à intensifier le conditionnement. Tout comme vous ne vous réveilleriez pas un jour et ne courriez pas avec un sac à dos de 50 livres, votre chien ne devrait pas non plus se réveiller et commencer à courir avec un sac lourd. Commencez avec une petite quantité de poids, peut-être 2 à 3% du poids corporel de votre chien, et augmentez à partir de là au cours de quelques semaines pour transporter jusqu'à (mais pas plus de) environ 20% du poids corporel du chien. .

Pour prendre du poids, vous pouvez utiliser des vessies d'eau pliantes et continuer à ajouter plus d'eau à mesure que votre chien développe sa force. D'autres choses qui fonctionnent très bien pour des augmentations progressives sont des sacs de haricots ou de céréales, ou même des sacs de croquettes. Bien sûr, votre chien ne s'en soucierait probablement pas si vous ajoutiez des balles de tennis, des sacs de friandises et d'autres cotes et extrémités plus agréables pour augmenter le poids.

Améliorez la forme physique de votre chien en commençant par un paquet vide et en ajoutant un peu de poids à la fois. Les bouteilles d'eau ou les sacs de haricots sont un excellent moyen d'ajouter de petits incréments. (Photo: Jaymi Heimbuch)

Étape 5: Prenez la piste et amusez-vous!

Une fois que votre chien est conditionné pour transporter un sac à dos rempli de nécessités, vous êtes prêt à prendre la route! Ou un trottoir, un chemin de parc ou un sentier selon le cas. N'oubliez pas de surveiller votre chien pour détecter des signes que le sac à dos ne le frotte pas au mauvais endroit et qu'il n'est pas fatigué par le poids supplémentaire. Avec un pack bien ajusté avec juste assez de poids pour votre chien, aucun de ces éléments ne devrait être un problème. Mais s'il y a des zones où les sangles frottent la fourrure de votre chien, ou si votre chien se couche pendant vos promenades pour se reposer, c'est un signe certain qu'il est temps pour vous de porter le sac le reste du chemin du retour.

Si vous apprenez à votre chien à porter un sac ou si vous avez déjà vécu l'expérience, parlez-nous-en dans les commentaires!

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