Comment garder les écureuils hors de votre grenier

Avez-vous déjà essayé de déjouer un écureuil persistant?

D'innombrables propriétaires ont courageusement entrepris cette bataille d'arrière-cour. Le plus souvent, l'écureuil laisse le propriétaire d'une maison aussi malheureux que Wile E. Coyote dans une guerre d'esprit avec le Road Runner.

Les créatures curieuses sont frustrées à l'idée d'utiliser leurs ébats acrobatiques pour faire des sauts apparemment incroyablement longs sur des mangeoires à oiseaux, se faufiler dans des jardins nouvellement plantés ou ronger, se tortiller ou se frayer un chemin dans les greniers.

Cette année, le problème est pire que la normale dans certaines régions du pays. Certaines parties de l'est des États-Unis, par exemple, connaissent ce que Paul Curtis, spécialiste de la faune de vulgarisation au Département des ressources naturelles de l'Université Cornell à Ithaca, New York, appelle une éruption de la population de l'écureuil gris.

"Le premier signe du problème a été lorsque des rapports faisant état d'un grand nombre de tués sur les routes ont commencé à arriver", a déclaré Curtis. Il a ajouté qu'il avait également reçu des rapports anecdotiques d'un grand nombre d'écureuils dans le bas et le centre de la vallée de l'Hudson et dans l'ouest du Vermont, où ils ont fait des ravages avec les cultures de pommes d'automne.

Le problème s'étend le long de la côte jusqu'aux États du centre de l'Atlantique.

George Rambo, expert en lutte antiparasitaire et propriétaire de la franchise Critter Control Northern Virginia, affirme que les écureuils gris ont produit une litière supplémentaire cette année. Les écureuils produisent normalement deux portées par an, une au printemps et une en automne. Cette année, ils ont produit une troisième portée en été, a déclaré Rambo.

Pourquoi tant d'écureuils?

"L'augmentation de la population est probablement causée par de très bonnes cultures de glands", a déclaré Curtis.

Rambo est du même avis, ajoutant que le récent hiver doux a créé un environnement qui a conduit les noix à produire des récoltes exceptionnelles. «Beaucoup de nourriture encourage les animaux à augmenter leurs populations, a-t-il dit.

Avec plus d'écureuils, il y a un risque accru qu'ils trouvent leur chemin dans les greniers. À ce stade, ils passent d'une nuisance d'arrière-cour à un nuisible dangereux à l'intérieur.

En cherchant des points d'entrée, les écureuils peuvent endommager le revêtement, les soffets, les planches de rive, les solins de cheminée et même divers types de ventilateurs d'extraction. Une fois dans le grenier, ils peuvent construire des nids où ils créent un désordre avec des excréments et de l'urine. Pire encore, ils peuvent mâcher les fils, créant un risque d'incendie potentiel, ou détruire les meubles ou tout autre contenu ménager s'ils pénètrent dans les pièces à vivre.

Cependant, les propriétaires peuvent avoir du courage.

"Ces éruptions de population n'ont pas tendance à durer longtemps", a déclaré Curtis. «Les écureuils ont un taux de mortalité élevé. Beaucoup ne vivent que quelques mois. Et, alors que les dernières années ont été bonnes pour les glands et les diables, les prévisions ne sont pas bonnes pour que l'éruption de la population continue. »

Jusqu'à ce que la nature s'occupe du problème avec un retour à un temps d'hiver plus normal et une baisse de la production de noix, voici quelques mesures que les propriétaires peuvent prendre pour garder les écureuils hors de leurs greniers.

Vérifiez les arbres près de votre maison

Ces conseils s'appliquent à tous les arbres et branches à une distance de saut de la maison, qui est de six à huit pieds.

  • Empêchez les écureuils de grimper à l'arbre en attachant une bande de deux pieds de tôle autour du tronc à six à huit pieds au-dessus du sol.
  • Pour attacher la tôle, enroulez les fils autour du coffre et attachez-les ensemble avec des ressorts. (Les ressorts permettront à la tôle de se propager à mesure que l'arbre grandit.)
  • Coupez les membres de sorte que le perchoir le plus proche soit à au moins six à huit pieds de la maison.

Inspectez la maison pour les points d'entrée du grenier

Commencez par inspecter l'extérieur de votre maison pour déceler tout endroit où des écureuils auraient pu pénétrer dans le grenier. (Photo: cranyfield / Shutterstock)

Parce que les greniers deviennent souvent trop chauds en été pour que les écureuils puissent y vivre, l'été est souvent le meilleur moment pour bloquer les trous d'entrée du grenier.

Inspectez l'extérieur - Commencez par regarder l'extérieur de votre maison à la recherche d'endroits existants où des écureuils pourraient avoir déjà pénétré dans le grenier. Sachez que les trous d'entrée peuvent être plus petits que prévu. Rambo dit qu'un écureuil peut passer à travers une ouverture de la taille d'un poing adulte. Recherchez les lacunes et les zones faibles telles que la pourriture lors de l'inspection extérieure.

Vérifiez l'intérieur - Inspectez ensuite l'intérieur du grenier. La lumière venant de l'extérieur pourrait indiquer un point d'entrée.

Scellez les entrées - Scellez toutes les entrées possibles en toute sécurité et remplacez le bois pourri, mais sachez que les écureuils peuvent se rayer et ronger malgré vos meilleurs efforts. Scellez les ouvertures aux joints du parement et des avant-toits en surplomb. Scellez les ouvertures où les câbles ou les tuyaux utilitaires pénètrent dans les bâtiments.

Pour sceller les entrées, attachez solidement un chiffon de quincaillerie de 1/4 po ou 1/2 po (disponible dans les quincailleries et les magasins de boîtes) au-dessus des évents du grenier, un point d'entrée commun. Veillez à utiliser un chiffon en fil métallique, pas un chiffon à mailles. Étendez le chiffon de quincaillerie de 2 pouces au-delà du trou dans toutes les directions. C'est une précaution pour empêcher l'écureuil de ronger autour de lui. Pour fixer le chiffon de quincaillerie, utilisez une agrafeuse, des clous en U ou des clous ordinaires et renforcez avec des vis à tôle.

Utilisez un répulsif - Vaporisez la zone avec un répulsif éprouvé disponible dans les magasins de jardinage, de quincaillerie, d'animaux de compagnie ou d'aliments pour animaux. Vous pouvez également utiliser un répulsif fait maison en combinant de la sauce piquante et de l'eau à raison de 1 cuillère à soupe de sauce pour 1 litre d'eau. Ou mélanger un oignon jaune haché, un piment jalapeño haché et 1 cuillère à soupe de poivre de Cayenne, et faire bouillir pendant 20 minutes dans deux litres d'eau. Laisser refroidir, filtrer à travers une étamine et appliquer avec un vaporisateur. Le mélange, qui fonctionnerait contre pratiquement tous les animaux, n'est efficace que pendant trois à cinq jours.

Vérifiez les cheminées - Installez des bouchons sur les cheminées. Vérifiez les lacunes dans le solin à la base de la cheminée.

Évitez de piéger un écureuil dans le grenier

Lorsque vous emprisonnez un écureuil, relâchez-le à l'extérieur près de l'endroit où il est entré dans votre maison. (Photo: GearsolidRT / Shutterstock)

Si vous soupçonnez que des écureuils sont déjà entrés dans votre grenier et que vous avez trouvé ce qui semble être leur point d'entrée, ne les bloquez pas accidentellement à l'intérieur. Pour déterminer si les écureuils sont à l'intérieur ou à l'extérieur de la maison, enfilez du papier journal et remplissez-le dans le trou. Attendez deux jours. Si le journal reste intact, il y a de fortes chances que les écureuils soient dehors. Dans ce cas, scellez le trou.

Si le journal est repoussé, installez un piège en direct. (Ceux-ci sont disponibles dans les quincailleries.) Couvrez le piège avec une couverture ou une serviette pour réduire le stress de l'animal. Prenez le piège à l'extérieur et libérez l'écureuil dans votre cour près de son point d'entrée dans la maison. (Oui! Vous avez bien lu cela.)

Bien que cela puisse sembler voué à l'échec, le déplacement de l'animal dans un habitat éloigné déjà occupé par d'autres écureuils entraîne généralement la mort de l'animal. Même si cela semble justifié en raison de la frustration que l'écureuil a causée, d'autres écureuils se déplaceront simplement dans votre cour. Les écureuils sont territoriaux, et l'écureuil que vous avez piégé et relâché qui ne peut plus retourner dans le grenier bien fermé gardera les autres écureuils hors de votre cour. Cependant, sachez qu'ils essaieront de rentrer dans le grenier, ce qui présente un autre problème s'ils réussissent. Une fois qu'un écureuil a été piégé une fois, il sera difficile de le piéger à nouveau, dit Rambo,

Sachez également que la plupart des États ont des lois et des règlements sur les permis et / ou les licences qui régissent les entreprises qui effectuent des travaux sur la faune. Dans le Maryland, par exemple, Jonathan Kays, spécialiste de la vulgarisation des ressources naturelles au Western Maryland Research & Education Center de l'Université du Maryland Extension, souligne qu'il est illégal de piéger et de transplanter des animaux sauvages dans le Maryland sans permis. Et, ajoute Rambo, tous les «exterminateurs» ne sont pas autorisés ou autorisés. Il a suggéré que les personnes à la recherche d'un exterminateur s'assurent que la personne qu'elles embauchent est autorisée ou autorisée à effectuer des travaux nuisibles sur la faune et qu'elles présentent une preuve d'assurance et toute garantie qui accompagne le travail. Dans la plupart des États, le permis est accordé à des techniciens individuels et non à l'entreprise qui les emploie, ajoute-t-il.

Et s'il y a un nid avec des bébés dans le grenier?

Vous pouvez essayer de jouer à la radio pour motiver une mère écureuil à déplacer ses bébés. (Photo: suthon thotham / Shutterstock)

Si un écureuil a construit un nid dans le grenier qui n'est détecté que lorsqu'il y a des bébés, il existe plusieurs options pour retirer la mère et les nourrissons.

Option 1

Cela demande de la patience. Attendez que les bébés aient quitté le nid. Cela raconte généralement 12 à 14 semaines. Scellez ensuite le trou d'entrée.

Option 2

Cela nécessite plusieurs étapes mais oblige la mère à retirer les bébés elle-même:

  1. Localisez le nid.
  2. Utilisez délicatement une perche et retirez le haut ou faites glisser le nid sur un pied.
  3. Placez un poste de radio sur une station de communication à environ 6 pieds du nid.
  4. Jetez un chiffon imbibé d'ammoniac attaché avec une ficelle ou une ligne de pêche près du nid.
  5. La mère déplacera les bébés, généralement très rapidement si elle a un autre site de nidification.

Option 3

Cela nécessite un appel téléphonique… à un exterminateur.

Bien sûr, vous pouvez toujours appeler un exterminateur pour commencer plutôt que de faire le bricolage. Mais quoi que vous fassiez, n'utilisez pas de poison. Outre le danger potentiel pour les enfants et les animaux domestiques, l'écureuil pourrait mourir dans le grenier. Et puis vos problèmes vont empirer.

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