Comment garder les poinsettias vivants et prospères pour Noël prochain?

À l'exception de mon toutou, Lulu, j'ai du mal à garder les choses en vie dans ma maison. Heureusement, l'horticulteur Brad Balsis de Habersham Gardens ne manque pas de conseils pour ceux d'entre nous qui n'ont pas le pouce vert. Voici ses conseils pour aider vos poinsettias - et les miens - à vivre un autre Noël.

Gardez-les confortables

Les poinsettias fonctionnent mieux lorsque le thermostat se situe entre 65 et 75 degrés F (18 à 25 degrés C). "Vous ne voulez pas descendre beaucoup plus bas le soir ou vous aurez des feuilles tombantes", dit-il. "Aussi, éloignez-les des courants d'air et des fenêtres froides."

Les poinsettias aiment aussi beaucoup de lumière directe. Placez vos plantes près d'une fenêtre sud, est ou ouest et gardez le sol humide pendant leur floraison. Balsis met en garde contre le fait de laisser les poinsettias dans l'eau. Au lieu de cela, retirez délicatement la plante de son récipient, faites-la bien tremper et remettez-la dans le pot.

"Lorsque la surface est sèche au toucher, ré-arrosez", dit-il. "Ne vous contentez pas de le faire selon un horaire à cause de la chaleur qui monte et qui descend."

Obtenez snippy au printemps

Laissez vos poinsettias aller un peu plus au sec entre les arrosages au printemps, dit Balsis. En mai, coupez environ 4 pouces de chaque tige pour favoriser une plante pleine et luxuriante pendant l'hiver. Le printemps est également le meilleur moment pour commencer à fertiliser.

Changer le lieu

Alors que les températures augmentent autour de juin, il est temps de déplacer vos poinsettias à l'extérieur dans une zone qui bénéficie d'un ensoleillement modéré. "Ils n'aiment vraiment pas le soleil chaud et chaud de l'après-midi", dit Balsis. "Même si vous les voyez grandir nativement sous un bon soleil."

Recherchez un endroit qui bénéficie d'un bon soleil matinal et d'un soleil partiellement ombragé l'après-midi. Les poinsettias ont également tendance à bien faire sur une terrasse ou sous un arbre. "Il suffit de les protéger du soleil et de la chaleur ou ils sèchent si vite que vous devez arroser quotidiennement", dit-il.

Lorsque l'engrais commence à faire son travail, vous devriez commencer à remarquer de nouvelles branches. Balsis dit que c'est le moment de pincer un autre pouce de chaque tige. Continuez à ajouter un engrais quart-force sur une base hebdomadaire ou un engrais pleine force sur une base mensuelle. Assurez-vous également de fertiliser lorsque le sol est humide, sinon vous pourriez brûler les racines.

Surveillez les insectes tels que les pucerons et les mouches blanches, qui ont tendance à s'accumuler sur la face inférieure des feuilles. Les insecticides organiques aideront à corriger le problème, mais soyez prêt à les utiliser plus fréquemment que les insecticides chimiques à usage intensif. Pour un insecticide maison facile, ajoutez une cuillère à café de liquide vaisselle doux à un gallon d'eau. Placez-le dans un flacon pulvérisateur que vous gardez près des plantes.

Surveillez la température

Lorsque la température commence à descendre en dessous de 65 F (18 C), ces poinsettias doivent rentrer à nouveau. Il est également temps de cultiver cette floraison rouge foncé. "À partir du 1er octobre, assurez-vous que la plante bénéficie d'une nuit de 12 heures", explique Balsis. "C'est 12 heures d'obscurité ininterrompue - pas de marche dans la pièce et allumer une lumière et sortir - ou vous retardez la floraison."

Certains jardiniers placent une boîte en carton sur la plante pendant cette heure de coucher de 12 heures. Placer les plantes dans une pièce sombre de 17 h à 8 h fera l'affaire. Retournez-les dans un espace ensoleillé pendant la journée.

"C'est un peu une chose", admet Balsis, "mais vous ne le faites que pendant environ huit semaines. C'est la clé pour les faire fleurir à temps."

Une fois que vos poinsettias ont fleuri, vous n'avez pas besoin d'ajouter d'engrais. Continuez à arroser comme à Noël. Si la plante est située près d'un radiateur, préparez-vous à arroser plus fréquemment.

"Ensuite, vous recommencez, c'est amusant", dit Balsis.

J'ai l'intention de suivre ses conseils à la lettre. J'espère que nous aurons de magnifiques plantes cette fois l'année prochaine.

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