Comment identifier un arbre par son écorce

Regardez un arbre et vous regardez sans doute d'abord ses feuilles. Il existe toutes sortes de formes et de tailles intéressantes, et souvent les gens apprendront à reconnaître une espèce en fonction de son empreinte digitale. D'autres fois, vous pouvez reconnaître un arbre par ses fleurs.

Mais vous pouvez également identifier les arbres en regardant leur écorce. À première vue, ce revêtement extérieur protecteur du tronc et des branches d'un arbre peut sembler une mer sans fin de gris et de brun. Cependant, lorsque vous regardez de près, vous verrez des variations dans les couleurs et les textures.

«Si vous voulez découvrir une forêt, mêlez-vous parmi ses arbres», écrit Michael Wojtech dans la préface de son livre «Bark: A Field Guide to Trees of the Northeast».

"Si vous voulez connaître les arbres, apprenez leur écorce."

Il existe différents modèles, textures et autres caractéristiques de l'écorce qui peuvent vous aider à identifier les arbres sans un seul coup d'œil sur ses feuilles ou ses aiguilles. Voici quelques idées pour vous aider à démarrer.

Écorce lisse et ininterrompue

Les jeunes arbres ont parfois une écorce lisse qui n'est pas cassée par des crêtes. Souvent, cela change à mesure que les arbres vieillissent, dit Wojtech. Mais quelques espèces, comme le hêtre américain et l'érable rouge, gardent leur écorce lisse et ininterrompue tout au long de leur vie.

Écorce écorchée en bandes horizontales

Parfois, vous remarquerez que l'écorce d'un arbre peut s'écailler.

Dans certains cas, dit Wojtech, le bois des arbres croît plus rapidement que l'écorce qui l'entoure, il pousse donc vers l'extérieur contre l'écorce. Sur certaines espèces, la pression provoque la séparation et le décollement des couches minces de la couche extérieure protectrice en liège. Dans le bouleau à papier, par exemple, ces couches se décollent en bandes horizontales et bouclées.

Beaucoup de lenticelles

Les lenticelles sont des pores qui sont importants dans le processus de déplacement du dioxyde de carbone et de l'oxygène à travers l'écorce externe protectrice d'un arbre. Tous les arbres en ont, mais ils sont plus visibles sur certaines espèces que sur d'autres, selon l'Iowa State University Extension and Outreach.

Les lenticelles se présentent sous différentes formes, tailles et même couleurs. Par exemple, Wojtech souligne qu'elles apparaissent sous la forme de lignes sombres et horizontales dans le bouleau jaune et sous forme de losanges dans le jeune peuplier faux-tremble.

Crêtes et sillons profonds

Si un arbre a une écorce très rugueuse, jetez un œil à ses arêtes et sillons. Ce sont en fait des lacunes dans les couches externes de l'écorce, appelées rhytidome.

Certaines espèces, comme le frêne blanc, peuvent avoir des arêtes et des sillons qui se croisent. D'autres, comme le chêne rouge du Nord ci-dessus, ont des crêtes ininterrompues. Le chêne blanc a des crêtes qui sont brisées horizontalement.

Balances et plaques

Au lieu de crêtes, certains arbres présentent des cassures dans les couches de rhytidomes qui ressemblent davantage à des plaques ou des écailles. De nombreux pins et épinettes ont des écailles d'écorce, tandis que des espèces comme le bouleau noir ont des plaques épaisses et irrégulières sur leur tronc.

Arc en ciel de couleurs

Ce n'est pas seulement la texture de l'écorce qui aide à identifier l'arbre, mais aussi la couleur. Bien qu'à première vue, les arbres puissent sembler être un mélange interchangeable de gris et de bruns en sourdine, cet arc-en-ciel forestier a bien plus à offrir.

Comme le souligne Hunker, "les hêtres ont une écorce gris clair et les cerisiers ont une écorce rouge-brun. Les noyers noirs ont une écorce très foncée, tandis que les bouleaux ont une écorce blanche ou argentée."

Caractéristiques inhabituelles

Mis à part les crêtes et les lenticelles, les couches de couleur et de pelage, certaines espèces d'arbres ont juste des choses étranges qui poussent sur leur écorce.

Par exemple, les variétés sauvages du Févier d'Amérique ont de grosses épines rouges sur le tronc et les branches. Les épines ont généralement trois points, mais peuvent en avoir beaucoup plus, en particulier sur le tronc. Ils ressemblent à des épines et peuvent atteindre trois pouces de long.

De même, le club Hercules (également connu sous le nom de mal de dents) pousse des tubercules ressemblant à des verrues sur son écorce.

Test d'odeur

Une autre façon d'identifier un arbre est de prendre une bouffée de son écorce. Le National Park Service souligne que vous pouvez reconnaître certains arbres en sentant leur écorce. Le pin Ponderosa, au-dessus, par exemple, sent le caramel écossais ou la vanille.

Hunker dit que certains autres pins sentent la térébenthine, tandis que le bouleau jaune sent le vert d'hiver et que les sassafras peuvent sentir la cannelle et les épices.

Alors, la prochaine fois que vous sortez dans la nature, regardez de plus près les arbres qui vous entourent. Vous pouvez voir plus de détails dans les différentes écorces d'arbre que jamais auparavant.

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