Comment j'ai sauvé un bébé chouette hurlante

J'ai un faible pour les oiseaux blessés, plus que pour les autres animaux sauvages. Honnêtement, je pense que cela a quelque chose à voir avec mon nom. Non seulement je m'appelle Robin, mais mon nom de jeune fille est Swan (et mes parents jurent qu'ils n'ont pas réalisé ce qu'ils me nommaient). Quand je trouve un oiseau qui ne peut pas voler, mon cœur y va. S'il y a quelque chose que je peux faire pour aider, je le fais.

La semaine dernière, j'étais en promenade avec mon chien Buddy dans une réserve naturelle boisée près de ma maison. Ce devait être une demi-heure de marche pour bien commencer la journée. Cela s'est transformé en mission de sauvetage.

Nous avons emprunté un chemin étroit que nous n'avions jamais emprunté auparavant. J'ai été obligé de prendre ce chemin. Et après avoir marché sur quelques centaines de mètres, je suis arrivé à un endroit où j'ai été obligé de m'arrêter pour méditer pendant une courte période.

Je m'arrête généralement par l'eau lorsque je médite. Ce jour-là, une petite courbe sur le chemin a attiré mon attention. Alors que je fermais les yeux pour commencer à méditer, je sentis la laisse de Buddy tirer. Quand j'ai regardé ce qu'il faisait, il reniflait au bas d'un tronc d'arbre, puis il a sauté en arrière. Dans l'escroc entre deux grosses racines, il avait découvert un petit hibou.

Je ne connais pas grand-chose aux hiboux, mais je sais qu'ils ne traînent généralement pas par terre, se cachant du mieux qu'ils peuvent. Je sais aussi que je ne devrais rien faire pour aider une bestiole tant que je ne saurai pas quoi faire. J'ai retiré certaines des mauvaises herbes qui le recouvraient, pris quelques photos pour identification et remis les mauvaises herbes.

Un hibou hurlant naissant, tombé du nid et faisant de son mieux pour rester caché. (Photo: Robin Shreeves)

Avant de quitter le spot, j'ai mis une photo sur Facebook pour demander conseil. Puis je me suis dirigé directement vers la voiture, en m'assurant de faire très attention pour que je puisse retrouver mon chemin, sans Buddy. Au moment où je me suis garé dans mon entrée, les conseils commençaient déjà à entrer. J'ai rapidement réalisé que peu importe le nombre de conseils bien intentionnés que j'avais reçus, je devais parler à un expert. J'ai donc téléphoné au Raptor Trust, un centre de réadaptation pour oiseaux sauvages dans le nord de Jersey, et leur ai envoyé des photos par SMS.

Ils ont été merveilleusement utiles. On m'a dit que c'était une chouette hurlante naissante, et qu'il n'est pas inhabituel pour eux de se retrouver au sol parce que les hiboux ne sont pas de bons bâtisseurs de nids. Lorsque leurs bébés atteignent une certaine taille, il est courant qu'ils tombent. En l'absence de prédateurs, ce n'est pas un problème parce que les parents les nourriront au sol jusqu'à ce que le jeune puisse comprendre comment utiliser ses serres et son bec pour remonter dans l'arbre ou commencer à voler.

Cependant, ces bois ne manquaient pas de prédateurs. C'est un lieu de promenade populaire pour les chiens, et de nombreuses personnes autorisent leurs chiens à se promener sans laisse. Il y a aussi des renards dans la région.

On m'a donc dit que la meilleure chance de survie de l'oiseau était d'être «ramifiée». J'ai attrapé des gants et je suis retourné dans les bois pour ramasser le petit gars et le mettre sur la branche la plus proche et la plus haute que je pouvais atteindre. J'ai également attrapé un sac pour ramasser du bois d'allumage en sortant des bois pour mon foyer. C'est une bonne chose que j'ai eu ce sac.

Bien qu'il soit probablement bouleversé par le petit hibou, il préférait probablement être dans un sac en nylon pour un peu plutôt que de dîner pour un renard. (Photo: Robin Shreeves)

Quand j'ai retrouvé le hibou, il avait des mouches qui bourdonnaient tout autour et certaines d'entre elles avaient atterri sur lui. J'ai appelé le Raptor Trust parce que je pensais que cela avait changé les choses. Ils m'ont dit que les mouches signifiaient probablement une plaie ouverte. Je devais l'emmener dans un hôpital / sauvetage animalier.

Je l'ai donc ramassé et mis dans le sac. Les gens du Raptor Trust m'ont envoyé des SMS sur deux sauvetages à proximité. Je suis arrivé au Woodford Cedar Run Wildlife Refuge à Medford, New Jersey, et ils m'ont dit d'apporter le hibou. Ce n'était pas la première fois que j'y amenais un oiseau blessé.

Sortir du sac et dans une boîte / cage de fortune pour le trajet jusqu'à l'hôpital de la faune. (Photo: Robin Shreeves)

Le sauvetage est à environ 45 minutes de chez moi, nous avons donc fait un arrêt rapide chez moi pour attraper une boîte et des chiffons. J'ai mis un panier métallique à l'envers au-dessus de lui et je l'ai recouvert d'un autre chiffon. Il avait de la place pour s'asseoir comme il le voulait et beaucoup d'air. Ensuite, nous avons fait un tour, et j'ai discuté avec lui tout le long - pensant que cela pourrait le calmer. Il devait avoir peur, mais je me suis rappelé que ce qui lui arrivait n'était pas aussi effrayant que d'être mangé par un renard.

J'ai abandonné Munchkin - oui, je lui ai donné un nom pendant ces 45 minutes de route - au refuge. Quand je suis rentré chez moi, j'ai fait des dons à la fois au refuge qui l'a emmené et au Raptor Trust qui m'avait donné les conseils originaux. La réhabilitation des animaux sauvages blessés coûte de l'argent, et je tenais à remercier les deux organisations pour leur aide et celle de Munchkin ce jour-là.

Ce que j'ai appris

Le Woodford Cedar Run Wildlife Refuge où le hibou sera réhabilité et ramené dans la nature lorsqu'il sera prêt. (Photo: Robin Shreeves)

Il est naturel de vouloir aider une créature blessée, mais nous, les humains, ne savons pas toujours comment aider.

Allez voir les experts . Jeter la question sur Facebook sur quoi faire m'a fait réaliser que j'avais besoin d'un expert. Il y avait tellement d'opinions différentes de gens qui pensaient savoir la bonne chose. Si vous trouvez un animal orphelin ou blessé, consultez un expert avant de faire quoi que ce soit. Trouver une source fiable en ligne peut également aider, mais parler avec quelqu'un est le meilleur pari. Ce n'est que lorsque nous avons identifié le type de chouette que j'avais vu que nous connaissions la meilleure ligne de conduite, et je n'ai pas pu l'identifier en regardant des photos en ligne. Les gens du Raptor Trust savaient tout de suite quel genre de hibou il était et savaient que je pouvais le ramasser en toute sécurité. Une espèce différente de hibou aurait pu avoir le type de mère qui aurait pu se précipiter et m'attaquer.

Appelez avant de prendre un animal ou un oiseau . Le refuge où j'ai pris la chouette n'avait plus de place pour prendre des canards. Leur capacité à prendre soin d'eux était pleine. L'autre sauvetage de la faune qui m'a été suggéré par le Raptor Trust a clairement indiqué sur son répondeur qu'il ne prendrait aucun animal à moins que vous ne téléphoniez à l'avance et que vous n'obteniez l'approbation. Assurez-vous donc qu'un établissement est en mesure de s'occuper de tout ce que vous apportez.

Une fois que vous remettez la faune, laissez-la partir . Ces centres sont très occupés et les personnes qui répondent au téléphone sont souvent les mêmes personnes qui travaillent avec les animaux. Rappeler pour savoir comment se porte la créature que vous avez sauvée et déposée leur donne juste plus de travail à faire. N'appelle pas. De toute évidence, ils sont mieux équipés que vous pour prendre soin de la faune, alors faites-leur confiance et laissez-les faire. (Attention: si vous nommez la créature que vous avez sauvée, il peut être un peu plus difficile de la laisser partir. Vous devez quand même la laisser partir.)

Faites un don . Si vous le pouvez, faites un don en espèces. Le centre de la faune aura probablement une suggestion sur le montant approprié compte tenu du type d'animal ou d'oiseau que vous avez amené. C'est une suggestion. Si vous pouvez vous le permettre, tant mieux. Si vous ne pouvez pas, donnez ce que vous pouvez.

Articles Connexes