Comment jardiner pour les bourdons

Aimeriez-vous entendre vos voisins bourdonner sur la beauté de votre jardin? Il existe un moyen facile de le faire et d'aider un pollinisateur natif important en même temps.

Plantez un jardin adapté aux bourdons. Vous vous rendrez service et bourdonnerons.

Plusieurs espèces autrefois communes de bourdons d'Amérique du Nord subissent une restriction de l'aire de répartition importante et une abondance réduite, selon les enquêtes de la Xerces Society, une organisation internationale à but non lucratif qui milite pour les invertébrés et leurs habitats.

Les scientifiques ne disposent pas de données suffisantes pour déterminer correctement le statut de la plupart des espèces de bourdons, a déclaré Robbin Thorp, professeur émérite au Département d'entomologie et de nématologie de l'Université de Californie à Davis. "Certaines espèces sont en très sérieux déclin", a-t-il déclaré. "Certains autres se portent bien et élargissent même leurs gammes."

Par exemple, la plupart des études ont tendance à se concentrer sur une espèce particulière dans un domaine particulier comme cette recherche menée par l'Université York et publiée dans le journal of Insect Conservation, qui a révélé que le bourdon américain est en danger critique d'extinction dans le sud de l'Ontario. Ce n'est qu'une espèce, mais les facteurs en jeu sont importants pour tous les bourdons.

Bien que les causes du déclin ne soient pas entièrement comprises pour les espèces dont la population diminue, les facteurs probables comprennent la perte ou la fragmentation de l'habitat, l'utilisation de pesticides, le changement climatique, le surpâturage, la concurrence avec les abeilles, la faible diversité génétique et, peut-être le plus important de tous, l'introduction d'agents pathogènes non natifs.

Pourquoi est-il important de comprendre ce qui pourrait nuire aux populations de bourdons?

En Amérique du Nord, on estime que 30% des aliments destinés à la consommation humaine proviennent de plantes pollinisées par les abeilles. Les bourdons sont des pollinisateurs de cultures de grande valeur telles que les bleuets, les canneberges, les courgettes et les aubergines et sont les pollinisateurs exclusifs des tomates et des poivrons cultivés en serre, selon Xerces. Les propriétaires peuvent aider à préserver les populations de bourdons en plantant des jardins et des pots de terrasse avec des plantes ornementales et des légumes qui attirent les bourdons.

Comment attirer les abeilles dans votre jardin

Faites de votre jardin un lieu d'accueil pour les pollinisateurs. (Photo: TroobaDoor / Shutterstock)

"Le jardinage pour les bourdons est similaire au jardinage pour les autres abeilles et les pollinisateurs", a déclaré Steve Buchmann, professeur adjoint en entomologie et écologie et biologie évolutive à l'Université de l'Arizona qui se spécialise dans les interactions insectes / plantes et qui a fait de nombreuses recherches sur les abeilles. Pour inciter les bourdons à visiter votre jardin, "plantez des menthes, de la Salvia, du Monarda, des plantes de la famille des tournesols et des trèfles", a-t-il conseillé.

La Xerces Society a publié une excellente ressource pour aider les jardiniers du pays à savoir quelles espèces de bourdons sont actives dans leurs régions et quoi planter pour les attirer. "Conserving Bumble Bees" comprend plusieurs annexes régionales qui présentent des dessins au trait de bourdons communs dans chacune des principales régions du pays et une liste de plantes originaires des régions qui attireront ces abeilles colorées.

Les dessins du guide représentent les femelles de chaque espèce. En effet, les femelles sont plus susceptibles que les mâles de voir des fleurs. Le guide des espèces n'est pas complet - certaines espèces de bourdons ont des variétés avec une coloration différente - mais c'est un excellent apprêt.

La société Xerces mène un projet scientifique citoyen appelé Bumble Bee Watch pour trouver des bourdons rares qui sont en péril ou en déclin démographique. Si vous souhaitez participer et pensez avoir vu l'une des espèces en péril présentées dans les guides de Xerces, rejoignez la montre ou contactez Xerces. (Il serait également utile de leur envoyer une photo à des fins de vérification, comme l'explique le projet.)

Les tournesols et autres fleurs jaunes sont de bons paris pour les bourdons. (Photo: deedavee easyflow [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Une annexe du guide de bourdons de Xerces présente une liste étendue de régions et comprend des plantes que les bourdons aiment visiter. Il présente des plantes indigènes dans une variété de couleurs qui sont très attrayantes pour les bourdons et fleurissent tout au long de la saison de vol des abeilles. La liste comprend également des arbustes à fleurs et de petits arbres qui pourraient être utilisés dans n'importe quel plan de plantation. Les arbres et arbustes à fleurs peuvent être des ressources fantastiques en début de saison pour les bourdons et sont souvent les seules plantes à fleurir au début du printemps.

La liste des plantes indigènes est accompagnée d'une courte liste de plantes de jardin disponibles dans tout le pays. Xerces recommande les variétés anciennes ou celles qui ne sont pas très ornées.

Il est également important de garder à l'esprit plusieurs choses lorsque vous planifiez un jardin de bourdons, a conseillé Buchmann. L'une est que «les fleurs d'abeilles sont généralement bleues ou jaunes et bilatéralement symétriques». L'autre est qu '«il est important d'avoir des fleurs du début du printemps jusqu'à la fin de l'automne».

N'oubliez pas votre potager lorsque vous créez un jardin adapté aux abeilles. Les bourdons sont d'importants pollinisateurs du légume préféré des États-Unis, la tomate.

Comment les bourdons pollinisent

Les fleurs de tomate doivent être secouées pour transférer le pollen pour produire des fruits. Les jardiniers ont essayé diverses astuces ingénieuses pour accomplir cette tâche. Le bourdon le fait naturellement grâce à un processus appelé pollinisation par buzz, que vous pouvez voir dans la vidéo ci-dessous.

Un bourdon planant au-dessus d'une fleur de tomate peut créer une vibration à peu près équivalente à 30 fois l'attraction de la gravité terrestre, selon Buchmann. Les pilotes de chasse, dit-il, s'éteignent généralement après environ 30 secondes à 4 à 6 Gs. "Les bourdons peuvent en quelque sorte se transformer en diapasons vivants pour sonifier le pollen des fleurs", a-t-il ajouté. Les autres légumes et fruits qui bénéficient de la pollinisation buzz comprennent les bleuets, les canneberges, les poivrons, les aubergines et les kiwis.

Les bourdons pollinisent différemment des abeilles par d'autres moyens. "Les abeilles ont une langue de 6 millimètres de long", a déclaré Buchmann. "Ils ne peuvent pas pénétrer dans les tubes de nectar profonds. Alors que certaines espèces de bourdons ont des langues courtes / mi-longues, d'autres sont des espèces à longue langue qui peuvent atteindre les fleurs de trèfles et d'autres fleurs."

À l'intérieur de la colonie de bourdons

Les colonies de bourdons sont des colonies annuelles, a-t-il souligné. La colonie vit moins d'un an.

Voici comment Buchmann a déclaré que le cycle de vie de la colonie fonctionne. Une reine des abeilles hivernant commence la colonie au début du printemps, dont les dates varient à travers le pays. À la fin de l'été ou au début de l'automne, les colonies produisent des reines et des mâles vierges. Ces compagnons, les mâles et la colonie meurent, à l'exception de certaines reines accouplées. Les reines accouplées survivent à l'hiver jusqu'au printemps suivant en hibernant essentiellement dans les crevasses, les vieux nids de souris, les bancs de sol ou d'autres endroits similaires.

"Certaines personnes ont essayé d'enterrer des nichoirs pour ces abeilles, mais c'est délicat", a expliqué Buchmann. "Je ne le recommanderais pas aux jardiniers amateurs." (Dans la vidéo ci-dessus, un jardinier a créé un environnement pour les bourdons, y compris une boîte suivante, qui vous permet de voir à quoi ressemble réellement une colonie.)

Une meilleure façon d'encourager les bourdons à nicher ou à hiverner dans ou près de votre jardin est de créer un habitat de nidification naturel, a déclaré Nancy Adamson, spécialiste de la conservation des pollinisateurs pour la Xerces Society et l'USDA Natural Resources Conservation Service. "Un bon habitat comprend des herbes indigènes non fauchées, des tas de broussailles et des arbres morts", a-t-elle déclaré. Faisant écho à Buchmann, elle a dit que n'importe quel endroit qu'une souris pourrait trouver attrayant serait attrayant pour les bourdons.

Laisser certaines zones intentionnellement en désordre améliore également l'habitat de nombreux oiseaux et autres animaux sauvages, a suggéré Adamson. "L'ajout d'une pancarte pour que les visiteurs sachent que ces zones" non gardées "sont intentionnelles aide à entamer une conversation sur les abeilles et leurs besoins", a-t-elle déclaré. "D'autres indications que la zone est clairement entretenue comprennent un bord tondu, une clôture ou des sentiers. Les panneaux peuvent être permanents (provenant d'organisations soutenant l'habitat faunique ou les zones sans pesticides) ou des panneaux stratifiés faits maison qui pourraient changer selon les saisons."

"Un bon habitat est également protégé des pesticides", a-t-elle ajouté en guise de dernier conseil. "Même les pesticides organiques peuvent nuire aux abeilles."

Plantez et protégez l'habitat, profitez de votre jardin "bourdonnant" et partagez la générosité des fleurs et des légumes avec votre famille et vos amis!

Pour en savoir plus sur les bourdons, Buchmann recommande «Bumble Bees of North America: An Identification Guide». Il s'agit du premier guide complet rédigé sur les bourdons d'Amérique du Nord depuis plus d'un siècle; Robbin Thorp est l'un des auteurs.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication en juillet 2014.

Articles Connexes