Comment l'ananas est devenu un symbole mondial de l'hospitalité

Désormais disponibles dans toutes les épiceries de tous les États dans des variétés à la fois fraîches et en conserve, les ananas étaient si recherchés à l'époque coloniale que les gens les louaient pour une journée et les utilisaient comme décoration de fête.

Oui, à un moment de l'histoire, l'ananas était littéralement trop cher à manger.

Même aujourd'hui, de faux ananas sont visibles dans les pièces maîtresses, tandis que les images et les sculptures des fruits apparaissent souvent dans les bâtiments historiques.

D'où le principal ingrédient du gâteau à l'envers a-t-il obtenu son prestige?

Tout a commencé avec l'équation séculaire de l'offre et de la demande.

Autrefois le fruit le plus exotique du monde

Des ananas dorés surmontent les deux tours de la cathédrale Saint-Paul de Londres. (Photo: dun.can / flickr)

Au début de l'ère coloniale, les explorateurs (y compris Christophe Colomb) ont ramené des récoltes rares en Europe à leur retour du «Nouveau Monde». Les ananas faisaient partie de ces importations exotiques, avec des articles comme le sucre de canne et les avocats. Mais l'ananas hautement périssable ne pouvait pas pousser dans les climats européens. La culture, même dans l'environnement contrôlé d'une «serre», était extrêmement difficile. Pourtant, les membres de la noblesse aimaient tellement le goût du fruit qu'ils étaient prêts à payer un prix élevé pour mettre la main sur un.

L'ananas était extrêmement populaire aux XVe et XVIe siècles et est resté un symbole de richesse au XVIIe siècle. Le roi Charles II, qui dirigea l'Angleterre jusqu'en 1685, posa avec un ananas pour l'un de ses portraits officiels. La friandise épineuse était également en demande dans l'Amérique coloniale. George Washington a fait l'éloge du fruit dans son journal, énumérant ses aliments préférés et disant ensuite que «personne ne plaît à mes goûts» comme l'ananas.

Du symbole du statut au symbole de l'hospitalité

La Dunmore House en Ecosse. (Photo: giannandrea / Wikimedia Commons)

Que signifiait la forte demande pour le prix? Dans l'argent d'aujourd'hui, un ananas de l'ère George Washington coûterait jusqu'à 8 000 $. Des étiquettes de prix similaires ont également été enregistrées en Europe.

En raison de leur rareté et de leur prix, les ananas n'étaient initialement servis qu'aux invités les plus honorés. Cette idée a été traduite en images d'ananas afin que ceux qui ne pouvaient pas se permettre le fruit lui-même puissent toujours partager le sentiment. Les villes, les auberges et même les ménages individuels afficheraient des images - des images ou des sculptures - des fruits afin de transmettre un sentiment d'accueil.

Cette pratique s'est poursuivie sur la vaisselle, les serviettes, les nappes et même le papier peint.

C'est pourquoi vous voyez souvent des sculptures d'ananas à l'intérieur et à l'extérieur de bâtiments historiques tels que des auberges ou des maisons de plantation de l'époque coloniale aux États-Unis. L'un des exemples les plus exagérés d'architecture d'ananas est la Dunmore House, une folie à Dunmore Park, en Écosse. qui a un toit en forme d'ananas. Stateside, une fontaine d'ananas se trouve dans un endroit bien en vue dans le secteur riverain de Charleston, en Caroline du Sud. La plupart des endroits sont beaucoup plus subtils: des sculptures d'ananas surmontant des poteaux de porte, au bas des rampes d'escalier ou au-dessus des portes.

Comment l'ananas est-il devenu si commun?

La plantation Dole, un arrêt touristique à Oahu, Hawaï. (Photo: Matthew Dillon / flickr)

Aujourd'hui, l'ananas est souvent associé à Hawaï. L'État d'Aloha produit un tiers des ananas du monde et 60 pour cent des produits d'ananas en conserve. Il s'agit cependant d'un phénomène relativement récent. Les ananas sont originaires d'Amérique du Sud, probablement du Brésil ou du Paraguay. Ils sont peut-être arrivés à Hawaï par les Antilles, où Columbus les a goûtés pour la première fois, dès le XVIe siècle. La production à grande échelle n'a commencé qu'à la fin des années 1800. Néanmoins, aujourd'hui en Amérique, les gens sont susceptibles d'associer l'image des ananas aux luaus, aux cocktails tropicaux et aux chemises à imprimé hawaïen, et non aux soirées glamour.

Les ananas font encore leur apparition dans des endroits où une bonne dose d'hospitalité est nécessaire. Ils sont parfois inclus dans des paniers de pendaison de crémaillère, par exemple. Vous pouvez toujours voir de nombreuses sculptures d'ananas dans des endroits où l'architecture historique a également été préservée. Par exemple, à Charleston qui accueille les touristes, un ancien centre d'expédition et une ville particulièrement riche en ananas, des sculptures d'ananas et d'autres représentations se trouvent dans toute la ville.

Et de nos jours, si vous voulez goûter aux vrais fruits, vous pouvez les trouver sur votre marché local, où vous n'aurez pas à dépenser 8 000 $ pour en obtenir un.

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