Comment LA bat la chaleur avec des rues peintes en blanc

Los Angeles est un endroit étrange. Pour la plupart des visiteurs pour la première fois, en particulier ceux qui fuient des régions du pays où les hivers sont glaciaux et impitoyables, l'une des choses les plus remarquables de Los Angeles est sa verdure. Une aubaine de flore exotique et magnifique, la ville semble exister dans un vide en grande partie sans saison en tant que paradis verdoyant - et dépendant de l'eau - où vous pouvez trouver de la luxuriance même dans les plus petits coins urbains.

Mais aussi vert que LA, il est aussi gris oppressant. Une métropole tentaculaire, dotée d'une autoroute, où la culture automobile règne toujours en maître, la caractéristique la plus distinctive de la ville, pour le meilleur mais pour le pire, reste ses routes. Bien que de nombreux Los Angelenos choisissent de renier la tradition et d'éviter les voitures, un vieil axiome reste généralement vrai: personne ne marche à Los Angeles

Et bien qu'il y ait de nombreux scrupules à avoir avec les milliers et les milliers de kilomètres de bitume qui relient Los Angeles, il y a un problème exacerbé par l'asphalte que la ville s'attaque maintenant de front: l'effet d'îlot de chaleur urbain.

Comme l'explique CBS Los Angeles, l'asphalte de couleur foncée cuit positivement lorsque les températures augmentent, absorbant 80% à 95% des rayons du soleil. Un jour d'été étouffant où le mercure atteint 100 degrés, la température de surface des routes de Los Angeles peut monter jusqu'à 50 degrés plus haut. Et lorsque ces routes atteignent un état de grésillement, la chaleur ambiante rayonne dans les quartiers environnants. Il en résulte des conditions étouffantes et malsaines pour les résidents. Cela provoque également une augmentation de la consommation d'énergie - car tous ces ventilateurs et climatiseurs sont commutés au refroidissement maximum.

Bien que l'asphalte absorbant la chaleur ne soit pas le seul responsable de l'effet d'îlot de chaleur urbain, un phénomène qui peut augmenter la température moyenne de l'air de 22 degrés Fahrenheit dans les villes par rapport aux zones périphériques, il est relativement facile à contrer.

La nouvelle solution évidente adoptée par les autorités de la ville? Peinture blanc noir.

La température de surface des rues traitées avec un revêtement spécial à base d'eau appelé CoolSeal est de 10 à 15 degrés plus froide que la température des routes à toit noir standard. (Photo: Los Angeles Bureau of Street Services)

Une première californienne

Dirigée par le Bureau des services de la rue de la ville de Los Angeles, la croisade de peinture de rue de la ville a commencé sérieusement l'année dernière dans les quartiers pilotes désignés. Et selon les tests préliminaires, cela a été un succès. Selon le bureau, les routes qui ont été traitées avec du CoolSeal blanc cassé, une émulsion d'asphalte à base d'eau qui réfléchit les rayons du soleil au lieu de les absorber, se sont avérées en moyenne 10 à 15 degrés plus froides que les routes avec des routes traditionnelles non traitées. blacktop. CoolSeal, qui est généralement appliqué en deux couches, a également passé avec succès des tests de durabilité et de dérapage humide cruciaux.

Dans le quartier de Canoga Park, particulièrement grillé dans la vallée de San Fernando, où le programme pilote a démarré, la température de surface d'une rue principale traitée avec CoolSeal s'est avérée être un énorme 23 degrés plus frais - 70 degrés contre 93 degrés - par rapport à un voisin intersection non peinte en blanc.

"La ville va devenir plus chaude à cause du changement climatique, en particulier dans ce quartier de l'ouest de la vallée de San Fernando", a déclaré au printemps dernier Greg Spotts, directeur adjoint du Bureau of Street Services, au Los Angeles Daily News. "Le phénomène appelé effet d'îlot de chaleur signifie que la ville est plus chaude que la campagne environnante."

"Nous explorons des moyens de réduire l'effet d'îlot de chaleur en réduisant l'absorption de chaleur dans l'environnement bâti", ajoute-t-il.

Les législateurs de la ville, comme le conseiller municipal Bob Blumenfield, dont le district comprend Canoga Park, sont tous de la partie. Cependant, il note un inconvénient: "Nous ne pourrons pas faire frire des œufs dans la rue."

"Nous allons essayer de rendre Los Angeles aussi cool que possible", explique au Daily News Jeff Luzar, directeur national des ventes de GuardTop, le fabricant de revêtement d'asphalte d'Orange County qui produit CoolSeal. "Nous allons être l'île la plus cool du sud de la Californie."

Alors que GuardTop a appliqué CoolSeal aux parkings et aux terrains de jeux dans le passé, c'est la première fois que les rues publiques de Los Angeles - ou n'importe où en Californie, d'ailleurs - ont reçu le même traitement d'abaissement de la température.

Cher mais ça vaut le coup

Selon le Daily News, les températures moyennes à Los Angeles ont augmenté de 5 degrés au cours des 100 dernières années, en partie en raison de l'effet d'îlot de chaleur urbain. Pendant les mois d'été, les températures moyennes sont encore plus élevées. L'environnement bâti en constante expansion - routes et autoroutes, toits, bâtiments, parkings, etc. - continue de faire grimper ce nombre. Cela rend d'autant plus urgent le besoin de tactiques de refroidissement urbain comme les routes blanches, les toits frais et une multitude d'arbres fournissant de l'ombre.

Mais en tant que relais CBS Los Angeles, le coût de la transformation du blanc au toit noir n'est pas bon marché: pour chaque mile d'asphalte fraîchement refroidi, environ 40 000 $ sortent des coffres de la ville. De plus, le revêtement ne dure que sept ans.

Pourtant, les défenseurs sont convaincus que les progrès de la technologie de l'asphalte réduiront les coûts. Il y a aussi les avantages économiques à considérer: dans les quartiers autrefois étouffants où les rues sont maintenant peintes en blanc, les résidents seront moins susceptibles de faire tourner la climatisation à fond, ce qui entraînera des économies importantes sur les factures d'énergie et une réduction des émissions. De plus, la nature hautement réfléchissante de l'asphalte à revêtement blanc signifie que l'éclairage public n'a pas besoin de démarrer aussi tôt dans la soirée, ce qui permet d'économiser de l'énergie supplémentaire. La santé publique bénéficiera également d'un coup de pouce, en particulier lors des vagues de chaleur potentiellement dangereuses aggravées par l'asphalte rayonnant de chaleur.

Réchauffement de Phoenix: comme Los Angeles, la ville la plus peuplée de l'Arizona cherche également à se soulager de la chaleur. (Photo: Daniel Tuttle / flickr)

En dehors de Los Angeles, les dirigeants d'autres villes de temps chaud rendues inconfortablement plus chaudes par l'effet d'îlot de chaleur urbain tels que Phoenix font attention à voir comment ces zones d'essai se portent - 15 au total, chacune sur un bloc et situées dans un trafic principalement à faible trafic zones résidentielles autour de Los Angeles.

Alors que Phoenix n'a pas de plans immédiats ou spécifiques pour rendre son revêtement noir, le service de transport de la ville de la ville étudie des méthodes pour abaisser les températures rendues plus élevées par l'environnement bâti. À cette fin, AZCentral rapporte que Phoenix prévoit de publier un plan directeur d'îlot de chaleur urbain plus tard cette année. Une grande partie de ce plan s'articulera autour du maintien, de la protection et de l'expansion de la canopée urbaine de Phoenix. Actuellement, la canopée de la ville se situe entre 9% et 12%. L'objectif est d'atteindre 25% de couverture arborée.

"Je suis revenu plusieurs fois sur la même question que beaucoup d'autres, à savoir combien pouvez-vous rafraîchir une ville grâce à ces différentes stratégies?" David Sailor, directeur du Urban Climate Research Center de l'Arizona State University, explique à AZCentral. "Il y a plus d'une façon de refroidir l'environnement."

Articles Connexes