Comment la gravité de la lune influence la Terre

L'attraction gravitationnelle de la lune (avec l'attraction gravitationnelle du soleil, bien sûr) a façonné une grande partie du passé et du présent de la Terre. La lune a un impact sur les modèles de marée de la Terre, mais les marées sont l'un des résultats les plus observables de l'attraction gravitationnelle de la lune. Qu'en est-il des influences moins évidentes que la gravité de la lune a sur notre planète?

Une étude botanique de 2015 suggère que la gravité de la lune pourrait affecter le mouvement des feuilles de certaines plantes. Après avoir étudié les données historiques de la plante ainsi que les données de la végétation cultivée sur la Station spatiale internationale, le chercheur Peter Barlow a conclu qu'il pourrait y avoir une corrélation entre le mouvement de l'eau dans les feuilles de la plante et les cycles de la marée lunisolaire, dans un mouvement appelé "leaftide" . " Des études supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre la relation entre l'attraction gravitationnelle lunaire et la botanique et peut-être révéler d'autres influences de la gravité de la lune sur la flore - et peut-être au-delà.

Alors que la relation entre le comportement des feuilles et l'attraction gravitationnelle de la lune reste incertaine, les scientifiques ont découvert des liens intéressants entre l'attraction gravitationnelle de la lune et certains aspects de la vie sur Terre.

Jours légèrement plus longs

L'attraction gravitationnelle de la lune ralentit la rotation de la Terre, dans un phénomène connu sous le nom de "freinage par marée" à un rythme de 2, 3 millisecondes chaque siècle, donc - en théorie - une journée ensoleillée en 2115 sera de 2, 3 millisecondes plus longue qu'aujourd'hui. Il y a 1, 4 milliard d'années en arrière, une journée ne durait qu'environ 18 heures car la lune était plus proche de la Terre, selon une étude de 2018.

Ce n'est pas un problème énorme pour les prochaines générations de fabricants de calendriers, mais quand vous regardez les choses dans une perspective d'un million à un milliard d'années, cela peut avoir de l'importance. Cependant, certains scientifiques pensent que le taux de 2, 3 millisecondes par siècle n'est pas constant en raison des changements en cours dans les océans et les continents de la Terre au fil du temps.

L'axe de la Terre, les saisons et la vie sur notre planète

La lune joue également un rôle dans les saisons changeantes de la Terre. (Photo: Hannamariah / Shutterstock)

Nous avons la gravité de la lune à remercier pour l'axe stable de la Terre et c'est un facteur parmi plusieurs qui influencent la rotation cohérente de la Terre dans la même direction. L'axe de rotation unique et favorable de la Terre détermine les saisons et maintient notre climat propice au développement de la vie. Notre lune stabilise également la Terre sur son axe, elle est donc moins instable qu'elle ne le serait autrement.

Qu'en est-il de l'influence de l'attraction gravitationnelle de la Terre sur la lune?

C'est une rue à double sens où la gravité est concernée. Non seulement l'attraction gravitationnelle de la Terre est responsable de la forme de l'œuf de la lune, ayant tiré sur une jeune lune pendant sa formation, mais elle provoque également le changement de la forme de la lune. La Terre provoque une «marée du corps lunaire», qui crée des «renflements» à la surface de la lune, un du côté orienté vers la Terre et une bosse correspondante du côté éloigné.

Ainsi, non seulement la lune éclaire nos cieux nocturnes, inspire l'émerveillement et dicte les horaires des loups-garous, mais elle rend également la vie telle que nous la connaissons possible. De ses influences sur les marées à la régulation des saisons, nous avons de nombreuses raisons de remercier notre voisin céleste. Priver la lune du mérite serait une pure folie.

Note de l'éditeur: cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en septembre 2015.

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