Comment la lune perturbe votre sommeil

Enfant, j'adorais le puits de lumière dans ma chambre pour une énorme raison lumineuse: je pouvais m'allonger sur le bord de mon lit et m'endormir au clair de lune, tout confort dans mon pyjama. Je me sentais comme la petite fille la plus chanceuse du monde pour pouvoir me prélasser dans la lumière fraîche de la lune.

Mais tout le monde ne partage pas ce point de vue. Beaucoup de gens disent qu'une pleine lune les maintient éveillés ou les empêche de dormir plus profondément. Un article de recherche dans la revue Current Biology les soutient. Dans une petite étude de 33 personnes, les chercheurs ont découvert que la phase de la lune affecte le sommeil.

Pendant trois jours et demi, les sujets de l'étude, âgés de 20 à 74 ans, ont été installés dans un laboratoire, où leurs niveaux d'hormones et leurs habitudes de sommeil ont été suivis.

"Nous avons constaté qu'environ la pleine lune, l'activité delta d'électroencéphalogramme (EEG) pendant le sommeil NREM, un indicateur du sommeil profond, a diminué de 30%, le temps de s'endormir a augmenté de 5 min et la durée totale du sommeil évaluée par EEG a été réduite de 20 min Ces changements ont été associés à une diminution de la qualité subjective du sommeil et à une diminution des niveaux de mélatonine endogène », ont écrit les auteurs de l'étude.

Ce n'est pas une question de luminosité

Sachant que des réverbères lumineux peuvent garder les gens éveillés, on pourrait penser qu'une pleine lune aurait un effet similaire. Mais la partie la plus intéressante de l'étude est peut-être que les troubles du sommeil liés aux phases de la lune semblent n'avoir rien à voir avec la lumière de la lune.

En fait, pendant l'étude, la luminosité de la lune n'était pas du tout un facteur. Les sujets testés ont passé leur temps dans une pièce sans fenêtre et ne savaient même pas que les données collectées auraient quoi que ce soit à voir avec les phases de la lune. (De cette façon, les perceptions ou croyances personnelles concernant l'influence de la lune sur leur sommeil pourraient être minimisées.)

"Nous avons des preuves que la distance à la phase de pleine lune la plus proche influence de manière significative le sommeil humain et les niveaux de mélatonine du soir lorsqu'ils sont mesurés dans des conditions de laboratoire strictement contrôlées, où des facteurs tels que la lumière et la perception personnelle de la lune peuvent être exclus", ont écrit les auteurs.

L'attraction de la lune

Lorsque les récifs coralliens apparaissent, ils sont liés au cycle lunaire. (Photo: Ocean Image Photography / Shutterstock)

Comment le corps réagit-il à quelque chose qui n'est même pas visible? Une théorie est que c'est un vestige de notre passé évolutif. Nous savons que les cycles circadiens et reproductifs de certaines espèces sont liés à la lune, de sorte que le cerveau humain pourrait également avoir une version de ce trait.

"Nous ne savons pas si les humains en ont encore et pourquoi", a déclaré à CNN.com Christian Cajochen de l'hôpital psychiatrique de l'Université de Bâle en Suisse, auteur principal de l'étude.

Cet effet peut également varier entre les hommes et les femmes, selon une étude menée à Surrey, en Angleterre. Dans cette étude, 205 personnes ont été suivies pendant leur sommeil (également dans des pièces sans fenêtre) au cours du cycle lunaire. "Des analyses distinctes pour les hommes et les femmes ont indiqué que chez les femmes le temps de sommeil total, le sommeil de stade 4 et le sommeil paradoxal étaient réduits lorsque le sommeil se produisait près de la pleine lune, tandis que chez les hommes, la durée du REM augmentait autour de la pleine lune", ont écrit les auteurs de cette étude.

Aucune étude n'a examiné l'effet de l'âge ou d'autres conditions sur la qualité du sommeil car il est lié à la lune, il y a donc encore beaucoup à apprendre. Pour comprendre ce phénomène, les scientifiques devront collecter plus de données auprès d'un plus grand nombre de personnes sur une plus longue période.

En attendant, si vous voulez faire une exploration non scientifique de vos propres habitudes de sommeil, voici les pleines lunes restantes de 2019:

15 août: Lune d'esturgeon

14 septembre: Harvest Moon

13 octobre: ​​Hunter's Moon

12 novembre: Beaver Moon

12 décembre: Cold Moon

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa rédaction en août 2017.

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