Comment la morue a résolu une urgence de la mode

Henry VIII, peint ici par Hans Holbein le Jeune, s'assurait souvent que sa morue était visible dans les portraits. (Photo: Wikimedia Commons)

Pour la plupart d'entre nous, les codpieces ne sont repérés que dans les foires de la Renaissance ou lors des productions shakespeariennes. Mais d'où venaient ces revêtements décoratifs des organes génitaux masculins? Comment ont-ils été utilisés dans le passé? Ces questions nous ramènent à plusieurs siècles.

Alors que certains historiens de la mode datent de l'émergence de la morue (du moyen anglais pour "scrotum-piece") au Moyen-Âge, les preuves archéologiques récentes ne sont pas les mêmes. Une fouille en Crète a mis au jour d'anciennes statues de différentes tailles montrant des hommes portant apparemment des codpieces.

Mais leur histoire commence sérieusement dans les années 1300, lorsque la haute couture masculine a présenté une augmentation des ourlets et des vestes qui ont presque mis à nu les parties intimes masculines. Les hommes de l'époque portaient un type de tuyau qui montait jusqu'en haut de la cuisse mais il n'y avait rien pour couvrir l'entrejambe. Il fallait faire quelque chose. De petites poches en tissu ont été "inventées" et nouées autour de la taille. La fonction de la morue a été établie, et il n'y a pas eu d'embellissements pendant quelques siècles.

Peinture de Giuseppe Arcimboldo représentant l'empereur romain germanique Maximilien II d'Autriche et sa femme Infanta Maria d'Espagne avec leurs enfants. Maximilian porte une pièce codé dans la peinture. (Photo: Wikimedia Commons)

Les années 1500 ont marqué l'apogée de la morue. L'accessoire est passé de la nécessité à la mode. Les pièces de morue du XVIe siècle remplissaient une double fonction: la taille et la décoration exagérées faisaient une déclaration de virilité et, selon certains chercheurs, elles détenaient même du linge imbibé de médicaments pour le traitement de diverses maladies vénériennes. Le roi Henry VIII était un fan, et ses portraits comportaient souvent des pièces de code de styles et de couleurs différents.

Au fil du temps, des codpieces ont finalement été incorporés dans des armures pour fournir une protection et faciliter les mouvements dans les tenues métalliques encombrantes. Des armures authentiques avec des codpieces sont exposées dans les collections des musées de Londres et de New York. Les groupes modernes qui rejouent des joutes et d'autres événements sportifs passés présentent généralement des codpieces dans le cadre de leurs costumes standard. Une histoire peut-être embellie place Edouard III d'Angleterre (1312-1377) ordonnant à son armée de porter de gros codpieces pendant la bataille pour intimider les soldats français pendant la guerre de Cent Ans. (Que cela ait réussi ou non n'est pas enregistré)

Alice Cooper arbore une pièce codé lors d'une représentation en 2002. (Photo: Carlos Alvarez / Getty Images)

Bien qu'ils ne soient pas aussi populaires qu'ils l'étaient au Moyen Âge et à la Renaissance, les pièces de codage sont toujours en évidence aujourd'hui. L'industrie du divertissement a adopté la pièce maîtresse dans des films tels que "Star Wars" et "Batman & Robin", et des groupes tels que KISS, Jethro Tull, Judas Priest et showman Alice Cooper (photo ci-dessus) ont tous parfois incorporé des pièces codées dans leurs costumes. Et une recherche de "codpiece" sur eBay au moment d'écrire ces lignes a abouti à plus de 700 articles de conception et de but différents.

Soit dit en passant, certaines sociétés en Nouvelle-Guinée incluent encore des objets semblables à des morues appelés "kotekas" qui sont fabriqués en creusant des courges de forme appropriée. Et le cousin de la morue, la coupe athlétique en plastique ou en métal (inventée en 1927 par Guelph Elastic Hosiery située en Ontario, au Canada), est largement utilisée dans différents jeux sportifs à travers le monde pour une protection supplémentaire sous les uniformes standard.

Quel est l'avenir de la morue? Reviendra-t-il finalement à la mode pour le mâle élégant? Les verrons-nous sur les défilés de mode à Paris et à New York? C'est possible. Si les cravates et les montres de poche peuvent revenir à la mode, pourquoi pas la pièce maîtresse?

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