Comment les arbres survivent-ils à l'hiver?

Il est de notoriété publique que les arbres deviennent nus pendant l'hiver, mais peu de gens savent comment les arbres se maintiennent en vie pendant le froid glacial. Les animaux que vous voyez pendant l'hiver continuent de bouger et mangent plus de nourriture que d'habitude pour survivre à l'hiver, et ceux que vous ne voyez pas hibernent. Les arbres passent par un processus similaire à l'hibernation appelé dormance, et c'est ce qui les maintient en vie pendant l'hiver.

La dormance est comme l'hibernation dans la mesure où tout dans la plante ralentit - métabolisme, consommation d'énergie, croissance et plus encore. La première partie de la dormance est lorsque les arbres perdent leurs feuilles. Ils ne font pas de nourriture en hiver, ils n'ont donc pas besoin de masses de feuilles qui nécessiteraient de l'énergie pour se maintenir. Lorsqu'il est temps que les arbres perdent leurs feuilles, un produit chimique appelé ABA (acide abscisique) est produit dans les bourgeons terminaux (la partie à l'extrémité de la tige qui se connecte à la feuille). Le bourgeon terminal est l'endroit où la feuille se casse quand elle tombe, donc quand l'ABA se rassemble là-bas, il signale à la feuille de se casser. (Cela se produit uniquement dans les feuillus, pas dans les conifères.)

L'ABA est un produit chimique qui suspend également la croissance, empêchant les cellules de se diviser. C'est quelque chose qui se produit à la fois dans les feuillus et les conifères. La croissance ralentie est un autre aspect de la dormance. Il économise beaucoup d'énergie pour ralentir la croissance pendant l'hiver, et pendant l'hiver, l'arbre ne fait pas de nouvelle nourriture pour l'énergie. C'est similaire à l'hibernation, car la plupart des animaux qui hibernent stockent la nourriture sous forme de graisse, puis l'utilisent pour faire fonctionner leurs systèmes essentiels pendant l'hiver, plutôt que de croître davantage. Le métabolisme de l'arbre ralentit également pendant la dormance, ce qui explique pourquoi la croissance cellulaire est entravée. Puisqu'il doit conserver la nourriture qu'il a stockée, il est préférable que l'arbre l'utilise lentement et uniquement pour des fonctions essentielles.

Il est possible de forcer un arbre à échapper à la dormance si vous le gardez à l'intérieur et avec une température et une lumière stables. Cependant, cela est généralement mauvais pour l'arbre. Il est naturel que les arbres passent par des cycles de dormance, et la durée de vie de la plante est considérablement réduite si l'arbre n'est pas autorisé à rester en dormance pendant quelques mois.

Les arbres ont une dormance hivernale pour une raison, et il est préférable de les laisser suivre leur cours comme la nature le souhaite.

Eileen Campbell a initialement écrit cette histoire pour Site State Reports.

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