Comment les chevaux communiquent avec leurs oreilles, leurs yeux

Les chevaux comptent souvent sur leurs oreilles et leurs yeux pour communiquer entre eux, selon une étude récente.

La direction des yeux des animaux et leurs grandes oreilles mobiles peuvent être utilisées pour dire à un autre cheval où diriger son attention, ce qui peut être bénéfique pour localiser la nourriture et éviter les prédateurs.

L'étude de Jennifer Wathan, Ph.D. étudiant à l'Université de Sussex, est l'un des premiers à examiner les méthodes de communication qui manquent aux humains.

Les chercheurs considèrent généralement la communication entre les animaux comme ils le feraient avec les humains, en se concentrant sur les méthodes de communication que nous partageons, telles que le langage corporel.

Mais Watham pensait que si elle regardait le monde comme le ferait un cheval, elle pourrait peut-être en savoir plus sur la façon dont ces animaux partagent des informations.

"Les chevaux ont une très bonne vision - mieux que les chiens ou les chats - mais l'utilisation d'expressions faciales a été négligée", a-t-elle déclaré au National Geographic.

Wathan a théorisé que les chevaux pourraient utiliser leurs oreilles pour alerter les autres chevaux de quelque chose dans leur environnement, comme de la nourriture ou un prédateur.

Pour tester son hypothèse, elle a photographié des chevaux au pâturage en regardant l'un des deux seaux de nourriture.

Un groupe de chevaux a été photographié comme normal, mais dans un ensemble, les oreilles des chevaux étaient couvertes par un masque et dans un autre, leurs yeux étaient couverts.

Wathan a ensuite imprimé les photos afin qu'elles soient des images grandeur nature et les a montrées aux chevaux qui ont été présentés avec les deux mêmes seaux de nourriture.

Son expérience a prouvé que les chevaux observateurs étaient capables de reconnaître qu'ils voyaient un autre cheval sur la photo.

Wathan a également constaté que lorsque les chevaux regardaient l'image où les yeux et les oreilles du cheval étaient découverts, ils choisissaient le seau de nourriture que le cheval regardait 75% du temps.

Lorsqu'il a montré des photos de chevaux dont les oreilles ou les yeux étaient recouverts d'un masque, le cheval observateur a choisi au hasard entre les seaux de nourriture. Cependant, les chevaux ont fait un peu mieux quand on leur a montré la photo où les oreilles du cheval ont été découvertes, ce qui suggère que les oreilles peuvent jouer un plus grand rôle dans la communication du cheval que les yeux.

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