Comment les chevaux voyagent-ils à l'étranger pour les Jeux olympiques?

Les Jeux olympiques de 2012 commencent le 27 juillet, mais bon nombre des athlètes les plus spécialisés sont à Londres depuis plusieurs semaines. Nous parlons bien sûr de chevaux - des équidés hautement entraînés qui seront au cœur des compétitions de dressage, de concours complet et de saut d'obstacles.

"Nos chevaux de concours complet sont là depuis environ quatre semaines", explique Joanie Morris, attachée de presse de la United States Equestrian Foundation à Lexington, Kentucky. "Nos chevaux de dressage sont arrivés le 9 juillet." Les autres chevaux ont suivi au cours des prochains jours.

Amener les animaux à l'étranger n'était pas une tâche aussi importante que vous ne le pensez. Il a suffi d'un peu d'aide de FedEx et de quelques personnes talentueuses spécialisées dans le transport d'animaux.

Les chevaux, qui viennent de partout aux États-Unis, ont convergé vers l'aéroport international de Newark dans le New Jersey, où ils ont été chargés sur des stalles à réaction spécialisées, qui ressemblent aux remorques à chevaux que vous voyez conduire sur la route mais qui sont conçues pour les voyages en avion. Deux chevaux entrent dans chaque stalle, qui est ensuite chargée sur une palette et sur le pont supérieur sous pression d'un avion cargo FedEx. "Ils ont du foin et de l'eau et quelqu'un reste avec eux tout le temps pour s'assurer qu'ils ont tout ce dont ils ont besoin", explique Morris à Site.

Les chevaux sont accompagnés d'un vétérinaire et de toiletteurs qui connaissent bien les animaux. "Ces chevaux sont tous des animaux plus âgés qui ont l'habitude de voyager", explique Morris. "Les chevaux en général sont de très bons voyageurs, donc ils ne se soucient pas de leur aventure à l'étranger."

Tous les chevaux ont été autorisés à voyager avant leur départ par le département américain de l'Agriculture, qui a vérifié leurs papiers - ils ont en fait des passeports - pour vérifier leur identité et leurs vaccinations. Seules quelques heures de quarantaine sont nécessaires, car les animaux ne resteront pas indéfiniment en Angleterre.

"L'Angleterre est un pays très favorable aux chevaux", déclare Morris. "C'est une énorme partie de leur culture. Nous avons des chevaux qui vont et viennent souvent en Angleterre." Si les animaux avaient voyagé vers d'autres pays avec des règles différentes, les délais de quarantaine auraient pu être beaucoup plus longs. Ils seront à nouveau mis en quarantaine pendant 36 heures à leur retour aux États-Unis.

Pour de nombreux animaux, le vol outre-mer a peut-être été l'étape la plus courte de leur voyage. "C'est un voyage plus court qu'une remorque à chevaux conduisant de New York à la Floride", explique Morris.

Voyager en avion est généralement assez sûr pour les chevaux, explique Susan Kayne, chef d'équipe chez Unbridled Racing et producteur exécutif de Unbridled TV. Elle dit que le plus grand risque pour les animaux est une fois qu'ils atterrissent: "Plus le problème pour le cheval vient avec les différentes eaux et aliments qu'il ingère dans son nouvel environnement, ce qui pourrait provoquer une interruption digestive et éventuellement entraîner d'autres complications telles que des coliques . " Le site a contacté plusieurs groupes de défense des droits des animaux, y compris le People for the Ethical Treatment of Animals, pour voir si le transport d'animaux par avion est sûr et humain. PETA a refusé de commenter.

Après leur arrivée en Angleterre, les animaux ont été transportés par van à Stanstead, en Angleterre, où ils ont rejoint leurs entraîneurs et leurs cavaliers et se sont reposés pendant environ 24 heures pour éliminer tout décalage horaire avant de poursuivre leur formation. "Ces chevaux sont tous très, très en forme et ont travaillé toute l'année", explique Morris. Elle rapporte qu'aucun des chevaux n'a eu de problèmes qui les ont empêchés de s'entraîner après leur arrivée à Stanstead.

La Fédération équestre américaine et le Comité olympique américain ont divisé le coût du transport des animaux en Angleterre. Ils n'ont pas divulgué le coût, mais l'expert en expédition Tim Dutta, dont la société organise tous les voyages pour l'USEF, a déclaré à NPR que FedEx facture à la livre sterling - pas de petits frais pour les animaux qui pèsent chacun environ 1100 livres ou plus.

Les chevaux américains ne sont pas uniques dans leurs voyages. Certains des athlètes équins du Canada ont pris l'avion depuis Washington, DC, selon le blog Horse Junkies United. Les chevaux européens ont eu le plus facile: une navette à travers l'Eurotunnel ne prend que 35 minutes, selon un rapport de Reuters.

Les épreuves équestres olympiques se dérouleront jusqu'au 7 août, et les médailles finales seront remises le 9 août. Après cela, la plupart des chevaux rentreront chez eux, à moins qu'ils ne restent en Europe pour une autre compétition. Mais la majorité, dit Morris, "aura un temps d'arrêt où ils pourront profiter de leur succès et faire une pause de toute la formation."

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