Comment les hamsters tiennent-ils autant dans leurs joues?

Si vous avez déjà vu un hamster farcir ses joues avec de la nourriture jusqu'à ce qu'il gonfle, il n'est pas surprenant que le rongeur tire son nom du mot allemand «hamstern», qui signifie «amasser».

Les hamsters de compagnie les plus courants sont les hamsters syriens ou dorés, et ces petits rongeurs sont capables de transporter la moitié de leur taille corporelle dans les aliments.

Comment un si petit animal accomplit-il un exploit aussi massif?

Toutes ces graines, fruits et légumes disparaissent dans les poches de joue du hamster, qui sont incroyablement extensibles et atteignent les hanches de l'animal.

Ces pochettes sont doublées d'une peau rugueuse qui aide à maintenir les articles en place. Pour garder les aliments frais et secs, le hamster ne sécrète pas de salive.

Les hamsters utilisent ces conteneurs de stockage intégrés pour transporter la nourriture et le matériel de nidification - et parfois même leurs bébés - d'un endroit à un autre.

Récemment, la série «Pets - Wild at Heart» de la BBC a donné aux téléspectateurs un aperçu des joues impressionnantes du hamster syrien.

Lors de la sélection du rongeur parfait pour le travail, le producteur Philip Dalton a déclaré qu'un en particulier se démarquait de la foule.

"Il se bourrait les joues en toute hâte alors que ses joues s'étiraient sur le côté de son corps", écrit-il. «Il a doublé de taille devant mes yeux. Le comportement était visuellement drôle et intrigant, alors j'ai immédiatement voulu en savoir plus sur le fonctionnement de ces joues. »

À l'aide de rayons X à faible dose, d'une caméra à haute vitesse et de lentilles spéciales, l'équipage a filmé le hamster alors qu'il remplissait ses joues de noix et de légumes dans un hôpital vétérinaire.

Ces radiographies montrent comment les poches de joue d'un hamster s'étendent jusqu'à ses hanches. (Photo: BBC / YouTube)

Dalton prévoyait de trouver une bonne maison pour la petite star de la télévision à fourrure une fois le tournage terminé, mais cette maison s'est avérée être celle de Dalton.

"Après avoir passé si longtemps avec lui, nous étions maintenant les meilleurs amis et je suis devenu l'heureux propriétaire d'un hamster", a-t-il déclaré.

Les fils de Dalton ont nommé leur nouvel animal de compagnie Hampy, et Hampy n'a pas perdu de temps à se lier d'amitié avec le reste de la famille, y compris un berger allemand nommé Cooper.

Comment garder les joues de votre hamster en bonne santé

Si vous avez un hamster de compagnie, assurez-vous de fournir à l'animal des jouets en bois et des friandises à ronger afin que ses dents soient correctement usées et ne dérangent pas ses joues.

Si vous remarquez que les joues de votre animal font saillie lorsqu'il n'amasse pas de nourriture, il peut en avoir gratté l'intérieur et développé un abcès ou une joue impactée.

Ces affections doivent être drainées et traitées avec des antibiotiques, alors amenez immédiatement votre hamster chez un vétérinaire.

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