Comment les ouragans affectent-ils les oiseaux?

Les oiseaux et les ouragans ont toujours eu une lutte annuelle pour la vie ou la mort. La survie n'a jamais été facile pour les oiseaux, qu'il s'agisse d'oiseaux terrestres migrateurs, d'oiseaux de rivage ou d'oiseaux qui passent la plupart de leur temps en eau libre. Mais certaines années sont particulièrement dangereuses, en particulier pour les oiseaux terrestres migrateurs qui se déplacent des lieux de reproduction en Amérique du Nord aux maisons d'hiver sous les tropiques.

En 2017, par exemple, deux des tempêtes les plus puissantes jamais enregistrées ont eu un impact sur la voie de migration orientale des oiseaux, le chemin qui les mène à travers la Floride et leur voie de migration centrale à travers l'Alabama, la Louisiane, le Mississippi et le Texas. Cette année, l'ouragan Dorian s'est non seulement assis au-dessus des Bahamas en tant que tempête de catégorie 5, mais continue également de pousser les oiseaux sur la voie de migration orientale plus à l'intérieur des terres.

Les effets de ces ouragans sur les schémas de migration sont surveillés de près par un groupe de chercheurs qui, il y a plusieurs années, a lancé un projet appelé BirdCast pour comprendre comment les oiseaux terrestres migrateurs utilisent l'habitat de halte sur la côte nord du golfe du Mexique. C'est un moyen pour les chercheurs d'évaluer où les oiseaux terrestres migrateurs s'arrêtent en route vers les tropiques et comment les tempêtes modifient les mouvements migratoires des oiseaux.

Malgré leur destruction, de puissants ouragans comme ceux-ci offrent une occasion unique d'étudier les mouvements des oiseaux.

"Nous pourrions être en mesure de dire quelque chose sur l'impact d'Irma lors de ses déplacements en Floride", a déclaré Jeff Buler, professeur agrégé d'écologie de la faune au Département d'entomologie et d'écologie de la faune de l'Université du Delaware à l'époque. Le radar météorologique Doppler mis à jour leur donne cette capacité, car il révèle ce qu'il appelle la biodiffusion, les animaux que le radar détecte et distingue des précipitations. Même avec cette technologie de pointe, cependant, ils ne sont pas en mesure de déterminer combien d'oiseaux pourraient avoir été tués par la force des vents ou ont été emportés en mer et noyés. Ce type d'information nécessiterait des étiquettes de télémétrie sur des populations spécifiques d'oiseaux.

Avec les informations substantielles qu'ils ont pu accumuler, cependant, ainsi que les données des ouragans précédents, ils sont en mesure d'évaluer l'impact d'un ouragan sur la migration d'automne.

Le passage de l'ouragan Dorian

Les vents et les vagues de l'ouragan Dorian ont échoué sur ce bateau à Marsh Harbour, Great Abaco, aux Bahamas. Ces forces de la nature déplacent également les oiseaux, leurs sources de nourriture et leurs habitats. (Photo: BRENDAN SMIALOWSKI / AFP / Getty Images)

Lorsqu'une tempête de cette taille se rapproche du rivage et reste près du rivage pendant une si longue période de temps, elle affecte gravement les communautés d'oiseaux locales et transitoires, selon BirdCast.

Comme pour l'ouragan Irma, les oiseaux chanteurs touchés par cet ouragan parcouraient la voie de migration orientale sur une route qui les a conduits à travers la Floride, puis à travers les Caraïbes et en Amérique centrale et du Sud.

"Ces oiseaux sont très généralement des grives, des parulines, des gobe-mouches et des moineaux", a déclaré Buler à propos de l'ouragan Irma, mais c'est également vrai de tout ouragan qui suit cette voie. La route de migration profite des vents d'automne de l'ouest pour ces espèces. D'autres groupes d'oiseaux migrent également le long de cette voie de migration, notamment des rapaces, des oiseaux aquatiques, des oiseaux de rivage et des échassiers, a déclaré Buler. La migration est appelée migration en boucle car c'est une route qui ramènera les oiseaux aux États-Unis au printemps à travers le golfe sur la zone de voie de migration centrale et en Alabama, en Louisiane, au Mississippi et au Texas.

Mais les oiseaux ont fait face à une double menace au plus fort de la migration automnale en septembre à cause de la force brutale des vents de force ouragan, a déclaré Buler. L'une des menaces était la perte de ressources alimentaires, comme les insectes ou les fleurs d'automne qui ont été dépouillées de la végétation. L'autre était la possibilité que les oiseaux soient emportés par la tempête, peut-être même de retour au point de départ de leur migration!

Les oiseaux peuvent être emportés par le biais d'un phénomène que Buler appelle «l'entraînement» dans l'œil de l'ouragan. Cela se produit lorsque des oiseaux de mer tels que des sternes fuligineuses, des fous de Bassan, des frégates et des pétrels sont piégés dans l'œil de l'ouragan alors qu'il est au-dessus de l'eau. Pendant qu'un ouragan est en mer, les oiseaux océaniques cherchent un abri dans les yeux et continuent de voler à l'intérieur de l'œil jusqu'à ce que la tempête passe sur la côte où ils se réfugieront sur terre. Ce phénomène explique pourquoi les ornithologues amateurs affluent vers les zones frappées par les ouragans. Les tempêtes leur donnent l'occasion de repérer des espèces d'oiseaux dans des endroits où ils ne sont pas censés se trouver.

"Nous ne comprenons toujours pas pleinement les nombreux mécanismes impliqués dans l'entraînement des oiseaux et leur dépôt éventuel par les tempêtes, ce qui est la principale raison de notre intérêt pour les observations des espèces associées à ces tempêtes", a expliqué le site BirdCast.

Ce que nous avons appris de l'ouragan Irma

Les vents de l'ouragan Irma sont si forts que les oiseaux risquent d'être emportés hors de la route par la tempête, peut-être même de revenir au point de départ de leur migration. (Photo: Chip Somodevilla / Getty Images)

Un autre impact d'Irma que Buler et son collègue chercheur Wylie Barrow, biologiste de la faune au US Geological Survey du Wetland and Aquatic Research Center à Lafayette, en Louisiane, ont surveillé, est-ce que les oiseaux sont piégés dans les bandes de la tempête et où les vents prennent leur. "Ces groupes sont comme un riptide qui vous emporte", dit Buler. Tout comme un nageur ne peut pas lutter contre le courant du riptide, les oiseaux qui se font prendre dans les bandes ne peuvent pas facilement en sortir. En conséquence, ils peuvent être transportés à 100 miles ou plus de leur route prévue.

"Cela s'est produit dans Super Storm Sandy", explique Buler. "Nous avons des preuves que certains oiseaux terrestres qui migraient à travers la Floride pendant Sandy peuvent avoir été balayés puis déposés à Terre-Neuve-et-Maine." Le projet BirdCast de Cornell Lab a couvert de manière intensive l'impact de Super Storm Sandy sur les oiseaux et a collaboré avec Buler à l'analyse de certaines données sur les mouvements d'oiseaux résultant de l'ouragan. Voici un rapport sur certaines des conclusions.

BirdCast suit également l'impact de l'ouragan sur les oiseaux migrateurs, les oiseaux marins et les oiseaux de rivage. "Je pense que la compréhension de la façon dont les animaux réagissent à des situations extrêmes est un domaine de recherche précieux, en particulier compte tenu de la voie actuelle de l'humanité en termes de changement climatique rapide", explique Andrew Farnsworth, chercheur associé au Cornell Lab of Ornithology. «Les ouragans, bien que dévastateurs d'un point de vue économique et humanitaire, nous offrent une chance unique de surveiller la façon dont les oiseaux en particulier réagissent à de tels extrêmes. Nous en sommes encore à nos balbutiements pour comprendre à la fois les mécanismes et les moyens par lesquels ces tempêtes et ces transports d'oiseaux opèrent, mais chaque tempête qui passe donne l'occasion d'en apprendre un peu plus. "

Pour les oiseaux terrestres migrateurs de la voie de migration orientale qui survivent aux vents et aux pluies d'Irma en Floride et continuent leur migration vers les Caraïbes et au-delà, leurs problèmes sont loin d'être terminés. De nombreuses îles du nord des Caraïbes ont été réduites en ruines lorsque l'ouragan, de catégorie 5 à l'époque, les a projetées. "Plusieurs migrants utiliseront les îles des Caraïbes comme escale pour se rendre dans le nord de l'Amérique du Sud", a déclaré Barrow. Mais il ajoute: "De nombreux autres migrateurs d'oiseaux terrestres s'arrêtent et hivernent dans les îles des Caraïbes. Ils vont être touchés par des ressources alimentaires réduites pendant leur migration automnale en Floride, puis à nouveau lorsqu'ils arriveront sur leurs aires d'hivernage."

Pourquoi l'ouragan Harvey était différent

La force des vents de l'ouragan Harvey a dépouillé le feuillage et les ressources alimentaires - fruits et insectes - d'arbres comme ceux-ci à Bayside, au Texas. (Photo: Daniel Kramer / AFP / Getty Images)

Comme pour les autres tempêtes, l'ouragan Harvey a affecté les oiseaux terrestres migrateurs de deux manières. La force des vents de Harvey a dépouillé le feuillage et les ressources alimentaires - fruits et insectes - des arbres. Mais parce qu'Harvey était une tempête à mouvement lent et a doublé dans les zones ravagées par la tempête, elle a provoqué des inondations importantes qui ont couvert la litière de feuilles utilisée par les oiseaux butineurs.

"Nous savons de nos études précédentes que la plupart des migrants, environ 55 pour cent des quelque 70 espèces d'oiseaux chanteurs migrateurs que nous avons étudiés, un peu plus de la moitié de leur principal substrat d'alimentation est du feuillage vivant", a déclaré Barrow. "Donc, avec le vent qui dépouille le feuillage, les épiphytes et les enchevêtrements de vigne où ils cherchent de la nourriture pour les invertébrés, il va y avoir moins de nourriture.

"Mais pour environ 20% de ces migrants, leur principal lieu de recherche de nourriture se trouve dans la litière de feuilles sur le sol forestier", a-t-il ajouté. "Si vous pensez au vaste paysage qui était recouvert d'eau de Harvey - dont certains disent qu'il était aussi grand que l'un des Grands Lacs - vous avez perdu beaucoup de substrat d'alimentation pour ces espèces de migrants qui ont besoin de litière de feuilles."

Parmi les butineuses terrestres et celles qui dépendent de la végétation dans les fourrés inférieurs du sous-étage touchés par les inondations, on peut citer l'oiseau de four, la paruline de Swainson, la paruline du Kentucky et certaines grives. (La paruline du Kentucky est sur la liste de surveillance Birds 2016 de l'État d'Amérique du Nord, et la paruline de Swainson sont sur la liste de surveillance 2007 de la National Audubon Society.)

La paruline du Kentucky est l'un des butineuses terrestres qui dépend de la végétation des fourrés inférieurs du sous-étage touchés par les inondations causées par les ouragans. (Photo: Ed Schneider / Shutterstock)

Ces migrants sont très adaptatifs, a déclaré Barrow, soulignant que lors de leur migration à longue distance, ils rencontrent tout le temps différents habitats. "En fait, ajoute Farnsworth, " la raison même de la migration est que les oiseaux s'adaptent aux environnements et à l'atmosphère changeants sur de nombreuses échelles de temps, y compris l'échelle de temps évolutive. "

"La plupart des espèces sont assez flexibles dans leurs stratégies de recherche de nourriture et dans leurs capacités à se nourrir et à trouver de la nourriture à différents endroits parce qu'elles le font tout le temps pendant ces mouvements", a déclaré Barrow. "Typiquement, si un migrant se trouve dans un site d'escale qui n'a pas de ressources adéquates, il se déplacera vers un site d'escale qui a de meilleures ressources. Ce sera difficile pour lui dans la partie ouest du Golfe."

"Je suis surtout curieux de savoir quelles espèces se spécialisent en se nourrissant dans la litière de feuilles du sol forestier en ce qui concerne la grande superficie qui a été inondée", a déclaré Barrow. "Des millions d'arbres ont été renversés dans le fond de la rivière par Katrina, et ceux qui n'ont pas été abattus ont été dépouillés de leur feuillage. Harvey est plus un événement d'inondation à grande échelle, donc les migrants qui dépendent du feuillage de la canopée pour chercher des insectes peuvent ne pas être affectés. autant par Harvey, au moins dans la grande région de Houston. "

Bien que beaucoup de ces migrants soient insectivores, de nombreuses espèces modifient leur alimentation en fruits avant de traverser le Golfe car le fruit est plus riche en lipides que les insectes et les aide à mieux reconstituer leur graisse. Certains fruits dont les oiseaux dépendent généralement ont des couleurs pourpres foncées qui ont des propriétés antioxydantes et aident à lutter contre les stress oxydatifs encourus pendant la migration. "Donc, il y a une perte en termes de nutrition", a ajouté Barrow.

La nutrition est importante pour le vol à travers le golfe ouvert, appelé migration trans-golfe, car elle peut être longue. Selon l'itinéraire emprunté par les oiseaux, leurs vols peuvent couvrir jusqu'à 500 à 600 miles et prendre de 18 à 24 heures, a déclaré Buler. "Il y a eu une étude réalisée il y a plusieurs années sur le suivi des oiseaux-chats gris et des bruants indigo, et ils ont essayé de suivre les colibris et certaines autres espèces", a déclaré Buler. "Un chat gris a pris neuf heures. C'était le plus rapide qu'un des oiseaux a volé de l'Alabama à la péninsule du Yucatan à l'automne."

Comment les humains peuvent aider les oiseaux migrateurs

Les personnes qui vivent le long du chemin emprunté par les oiseaux migrateurs peuvent les aider en ajoutant des plantes qui produisent des fruits à l'automne dans les jardins et les paysages. (Photo: Bachkova Natalia / Shutterstock)

À court terme, les chercheurs ont déclaré qu'il y aurait une certaine mortalité due au dernier ouragan ainsi que des dommages causés par des réductions de nourriture qui pourraient affecter la reproduction l'année prochaine. Mais ce qu'ils craignent vraiment avec ces tempêtes de plus en plus intenses, c'est un changement dans l'habitat auquel les oiseaux doivent s'adapter au fil du temps.

Mais Barrow a déclaré que les propriétaires peuvent influer sur ce changement d'habitat en aménageant le paysage en pensant aux migrants.

"Depuis les années 1900, nous avons eu un recrutement incroyable d'espèces envahissantes dans les espaces sauvages et urbains", a déclaré Barrow, citant une prolifération du suif chinois dans l'ouest du golfe et des espèces non indigènes qui ont proliféré en Floride. Beaucoup de ces espèces envahissantes ne fournissent pas la base alimentaire que les indigènes fournissent, soit parce qu'elles sont nouvelles, que les insectes ne les ont pas trouvées ou pour d'autres raisons. De plus, des espèces envahissantes comme celles-ci perturbent les habitats.

"Nous venons de voir au cours des 15 dernières années un changement sur la côte de la Louisiane des plantes indigènes aux espèces dominantes envahissantes en raison de la perturbation de ces tempêtes.

"Mais parce que nous savons par observations radar que ces oiseaux utilisent les zones urbaines dans les parcs, les espaces verts résidentiels et les jardins le long de la côte, les gens qui y vivent peuvent contribuer au voyage des oiseaux en utilisant des plantes indigènes dans leurs jardins et paysages", Dit Barrow. "Il serait particulièrement utile pour les oiseaux que les propriétaires choisissent des plantes qui produisent des fruits à l'automne ou des fleurs qui attirent beaucoup d'insectes au printemps."

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour depuis sa publication en septembre 2017.

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