Comment les planètes ont obtenu leur nom

Comment honorez-vous la beauté séduisante d'un orbe céleste scintillant? Donnez-lui le nom d'un dieu. Comment honorez-vous un dieu? Nommez l'une des merveilles envoûtantes du ciel après lui. Et ainsi, les anciens ont nommé les planètes les plus brillantes du ciel d'après les membres du panthéon mythologique, offrant la plus haute reconnaissance aux dieux et aux planètes. À mesure que de nouvelles planètes ont été découvertes, la tradition s'est poursuivie.

Alors que de nombreuses planètes portaient d'autres noms avant que les Romains ne leur confèrent leurs homonymes divins - ce sont ces noms qui sont reconnus par l'Union astronomique internationale (AIU). L'AIU est l'organisme officiellement reconnu par les astronomes et scientifiques internationaux comme l'autorité de dénomination de facto des corps astronomiques. (Bien que beaucoup d'autres cultures aient aussi leurs propres noms pour les planètes.)

Mais pourquoi certains dieux ont-ils été affectés à certains corps célestes? Voici les histoires du dos céleste.

Mercure

Les premières observations enregistrées de Mercure proviennent des tablettes Mul-Apin du 14ème siècle avant JC, dans lesquelles Mercure était décrit dans un fouillis de cunéiformes comme «la planète sauteuse». Au 1er millénaire avant JC, les Babyloniens appelaient la planète Nabu après leur dieu de l'écriture et du destin. Les anciens Grecs appelaient Mercury Stilbon, ce qui signifie «brillant», tandis que les Grecs plus tard l'appelaient Hermès après le messager de la flotte de pieds aux dieux parce que la planète se déplace si rapidement à travers le ciel. En fait, Mercure accélère autour du soleil tous les 88 jours, voyageant à travers l'espace à près de 31 miles par seconde plus rapidement que n'importe quelle autre planète. C'est une chose rapide! Les Romains ont pris la barre des Grecs et ont nommé la planète Mercure, l'équivalent romain d'Hermès.

Vénus

Bien que l'atmosphère vénusienne offre un monde brûlé si chaud qu'il puisse faire fondre le plomb et a une pression de surface 90 fois supérieure à celle de notre planète, c'est une vision indéniablement belle à voir dans le confort de la Terre. En raison de la proximité de Vénus et de la couverture nuageuse dense qui reflète la lumière du soleil, c'est le troisième objet naturel le plus brillant du ciel (après le soleil et la lune). Il est si brillant qu'il peut projeter des ombres! Son éclat et son apparence matinale ont inspiré les anciens Romains à associer la planète pulchritudineuse à Vénus, la déesse de l'amour et de la beauté. D'autres civilisations l'ont également nommé pour leur dieu ou déesse de l'amour.

Terre

Pauvre Terre. Alors que toutes les autres planètes ont été exaltées avec des noms de dieux et de déesses, le nom de la Terre vient d'un vieux mot anglo-saxon qui signifie simplement «terre». Pas très glamour pour une planète qui a été si généreuse avec la vie et a été une hôtesse si accueillante, mais c'est compréhensible. La Terre n'était pas considérée comme une planète pendant une grande partie de l'histoire humaine. Compte tenu de notre première perspective terrestre, on pensait que la Terre était l'objet central autour duquel tournait le reste des corps célestes. Ce n'est qu'au XVIIe siècle que les astronomes ont réalisé que c'était le soleil au centre des choses - oups. À cette époque, renommer la "nouvelle" planète n'était probablement même pas envisagé.

Mars

Dans l'ancien panthéon romain, le dieu Mars n'était deuxième que Jupiter. Bien que l'on ne sache pas grand-chose de sa genèse, à l'époque romaine, il était devenu un dieu de la guerre. Il était considéré comme un protecteur de Rome, une nation très fière de ses forces armées. Alors, comment appeler la puissante planète rouge sang dans le ciel? Mars, bien sûr. Le fer oxydé dans le sol de la planète ainsi que son atmosphère poussiéreuse donnent à Mars une teinte rouge qui a également conduit à d'autres appellations inspirées par la teinte, comme la planète rouge, ou le nom égyptien de la quatrième planète, "Her Desher", ce qui signifie rouge.

Jupiter

La plus grande planète de notre système solaire - si grande qu'elle forme son propre système solaire ersatz - a été nommée Zeus par les Grecs et Jupiter (l'équivalent romain de Zeus) par les Romains. Jupiter était le dieu de la lumière et du ciel, et le plus important de tous les dieux du panthéon romain. Ce géant dynamique du gaz est composé de plus du double de la matière des autres corps en orbite autour du soleil et possède 67 lunes. Il n'est pas étonnant qu'il ait été nommé d'après la principale divinité officielle de Rome.

Saturne

Créée par ses milliers de belles boucles, Saturne est unique parmi les planètes avec son système de cercles spectaculaire et compliqué. Elle est connue depuis la préhistoire et était la plus éloignée des planètes observées. En tant que tel, Saturne a reçu beaucoup de respect dans un certain nombre de cultures. Les anciens Grecs ont rendu la sixième planète sacrée pour Cronos, le dieu de l'agriculture et du temps. Parce que Saturne avait la plus longue période reproductible observable dans le ciel, on pensait qu'elle était le gardien du temps. Les Romains l'ont appelé Saturne - le père de Jupiter et l'homologue romain de Cronos.

Uranus

Alors qu'Uranus avait été observé mais enregistré comme une étoile fixe depuis la préhistoire, c'est Sir William Herschel qui a découvert qu'elle était une planète en 1781. Il l'a baptisée Georgium Sidus (l'étoile de George) d'après le roi George III, en disant: «Dans le présent plus philosophique époque, il ne serait guère permis d'avoir recours à la même méthode [que les anciens] et de l'appeler Juno, Pallas, Apollo ou Minerva, pour un nom à notre nouveau corps céleste. " Le nouveau nom manquait de popularité en dehors de la Grande-Bretagne. La suggestion de Johann Elert Bode d'Uranus, le père de Saturne et dieu du ciel, est devenue largement utilisée et la norme en 1850 lorsque le HM Nautical Almanac Office a officiellement accepté le nouveau nom au lieu de Georgium Sidus.

Neptune

Neptune a été la première planète découverte par les mathématiques plutôt que par l'observation. Il a été "prédit" par John Couch Adams et Urbain Le Verrier, qui ont expliqué les irrégularités dans le mouvement d'Uranus en devinant correctement qu'une autre planète était la cause. Sur la base de ces prédictions, Johann Galle a trouvé la planète en 1846. Galle et Le Verrier voulaient nommer la planète Le Verrier, mais cela n'était pas acceptable pour la communauté astronomique internationale. Janus et Oceanus ont été proposés, mais finalement c'est la suggestion de Le Verrier de Neptune, le dieu de la mer, qui est devenu le surnom internationalement accepté. Cela convenait étant donné la teinte bleue riche induite par le méthane de la planète.

Pluton

Que vous soyez un partisan ou un négateur de Pluton en tant que planète, nous ne pouvions pas laisser notre planète naine préférée hors du mélange. Pour beaucoup d'entre nous, Pluton sera toujours une vraie planète. (Alors là.) Pluton a été découvert à l'Observatoire Lowell de Flagstaff, Arizona, en 1930 après que les prédictions de son existence ont incité Percival Lowell à poursuivre sa découverte. Ce n'est que 14 ans après la mort de Lowell que le nouvel objet a été découvert, un événement qui a fait la une des journaux du monde entier. L'observatoire a reçu plus de 1 000 suggestions de noms du monde entier. Le nom gagnant a été suggéré par une écolière de 11 ans en Angleterre qui aimait la mythologie classique. De façon appropriée, il a fallu des décennies pour trouver la planète qui était connue pour être là-bas; il était invisible, tout comme Pluton, le dieu des enfers. Un autre coup de pouce en sa faveur pour remporter le vote final était que les deux premières lettres de Pluton sont les initiales de Percival Lowell.

Liés sur le site:

  • 10 endroits sur Terre qui ressemblent à des planètes extraterrestres
  • 11 inventeurs qui sont devenus des noms
  • Connaissez-vous bien vos planètes? Fais le quiz

Articles Connexes