Comment les plantes fixatrices d'azote peuvent rehausser votre jardin

Êtes-vous un jardinier écologiquement sensible? La croissance de choses qui redonnent à l'environnement ferait-elle battre votre cœur? Si les réponses sont oui, alors préparez-vous à tomber amoureux des plantes fixatrices d'azote de la famille des légumineuses.

Les légumineuses - haricots, pois et parents non comestibles tels que les trèfles - redonnent à votre jardin car elles ont une relation symbiotique avec une bactérie du sol. Cette relation particulière leur permet de convertir l'azote atmosphérique (N2) en azote ammonium (NH4), qu'ils libèrent dans le sol. C'est un gros problème pour les tomates, le brocoli, les poivrons et autres plantes communes dans les jardins potagers de l'arrière-cour. En effet, la plupart des plantes ne peuvent pas absorber l'azote atmosphérique, qui est un gaz inerte. Ils ont besoin d'absorber l'azote, un élément constitutif essentiel pour toutes les plantes, du sol jusqu'aux racines.

La façon pour les jardiniers amateurs de profiter des capacités de fixation organique de l'azote des légumineuses et de réduire leur dépendance aux engrais chimiques n'est pas de cultiver des cultures vivrières telles que les haricots et les pois, a déclaré Julia Gaskin, coordinatrice de l'agriculture durable à l'Université de Géorgie. Au contraire, a-t-elle dit, vous devriez cultiver des légumineuses comme cultures de couverture avant les cultures vivrières. «Les cultures de couverture sont des choses que nous plantons dans le jardin pour promouvoir les services écosystémiques», a déclaré Gaskin. «Dans le cas des légumineuses, elles fournissent de l'azote pour les cultures maraîchères.»

Voici un guide pour comprendre comment les plantes fixatrices d'azote opèrent leur magie et comment leur montrer l'amour dans votre jardin.

Comment fonctionne la fixation de l'azote

Avant de planter une culture de couverture, Gaskin a déclaré que cela aide à comprendre comment les légumineuses fixent l'azote dans le sol. Les bactéries avec lesquelles les légumineuses ont une relation symbiotique - mutuellement bénéfique - sont les bactéries Rhizobia, petites bactéries qui infectent les racines des légumineuses et existent naturellement dans le sol, a déclaré Gaskin. «Les bactéries sont capables de faire cette conversion miraculeuse en prenant de l'azote gazeux et en le convertissant en une forme chimique, l'ammonium que les plantes peuvent utiliser. En retour, la plante fournit aux bactéries des glucides, ce qui leur donne l'énergie nécessaire pour fonctionner. »

L'un des principaux objectifs des cultures de couverture, a-t-elle déclaré, est de garder une racine vivante dans le sol à tout moment. «C'est ainsi que nous gardons tout cet écosystème là-bas dans le sol en pleine croissance. Les racines dégagent des glucides et d'autres choses, et elles gardent ces petits micro-organismes là-bas en vie et en bonne santé. »

Avant de planter des cultures de couverture, Gaskin exhorte les jardiniers amateurs à prendre une mesure supplémentaire qu'elle compare à une police d'assurance pour s'assurer que les cultures de couverture remplissent leur rôle de fixateur d'azote. «Nous vous recommandons d'inoculer vos graines de légumineuses avec ces bactéries Rhizobia. Alors vous savez [que la bactérie est] juste là quand les graines germent et qu'elle est prête à infecter la racine. » L'inoculant est souvent disponible là où les semences de cultures de couverture sont vendues. Mais, a ajouté Gaskin, il est important de se rappeler lorsque vous achetez l'inoculant qu'il s'agit d'une bactérie vivante. "N'allez pas acheter un sac d'inoculant et jetez-le sur le tableau de bord de votre voiture et allez faire un tas de courses", a-t-elle conseillé. "La chaleur élevée tuera les bactéries." Il doit être conservé dans un endroit frais comme un réfrigérateur jusqu'à ce que vous soyez prêt à l'utiliser. Bien qu'il puisse sembler peu naturel de stocker des bactéries avec de la nourriture, cela ne va pas «s'échapper» et causer des dommages.

Pour cultiver des cultures de couverture, les jardiniers doivent également faire autre chose qui n'est pas naturel: tuer les plantes avant de semer. Les légumineuses ont besoin d'azote qu'elles ont obtenu des Rhizobia pour produire des graines. L'azote qui a été «fixé» de l'air dans le sol est utilisé pour fabriquer des protéines dans la graine. Pour obtenir le plus d'azote sous forme de culture de couverture, il faut le tuer avant de produire des graines. C'est pourquoi les cultures vivrières de légumineuses ne fournissent pas beaucoup d'azote pour les cultures suivantes.

Choisir les cultures de couverture

Les cultures de couverture d'hiver populaires incluent le trèfle pourpre, que Gaskin a appelé le meilleur trèfle du Sud, le trèfle rouge, qui, selon elle, est souvent utilisé dans d'autres régions, les pois d'hiver autrichiens et la vesce velue. Cette dernière, a-t-elle dit, est accompagnée d'une sorte d'avertissement. "Dans le Sud, la vesce velue a tendance à devenir une mauvaise herbe si vous ne la tuez pas avant de donner des graines."

Les cultures de couverture peuvent également être cultivées en été. Le chanvre solaire est une légumineuse topique qui peut être plantée pendant les mois chauds. Il produit pas mal d'azote en 60 à 90 jours. Le soja fourrager et le niébé sont également des cultures de couverture estivales populaires.

Une culture de couverture de légumineuses d'été est quelque chose qui peut améliorer la production d'une récolte d'automne de brocoli, a déclaré Gaskin. Elle suggère de planter le niébé fin mai ou juin et de le labourer en août. Lorsque les transplantations de brocoli, qui nécessitent beaucoup d'azote, sont établies plus tard à l'automne, le niébé fournira une grande partie de l'azote dont le brocoli a besoin, a déclaré Gaskin.

Chaque fois que vous plantez des cultures de couverture, a déclaré Gaskin, il est important de penser à quelque chose qui, selon elle, manque souvent aux jardiniers amateurs: comment allez-vous gérer votre culture de couverture? «Il est facile de diffuser de nombreuses semences de cultures de couverture et de les ratisser», a déclaré Gaskin. Mais, a-t-elle souligné, certaines cultures de couverture compagnes, comme le seigle céréalier, pourraient avoir tellement de biomasse qu'un jardinier a du mal à le tuer et à l'intégrer dans son jardin. «Vous devez penser à« Comment vais-je tuer cette chose! Comment vais-je le labourer? avant de sortir et de planter quelque chose qui peut vous donner plus de biomasse que vous ne pouvez gérer avec un peu de barre. "

Le trèfle écarlate est un choix de culture de couverture solide pour les jardiniers du Sud. (Photo: Cathleen A Clapper / Shutterstock)

Gérer les cultures de couverture

Il existe plusieurs façons de tuer organiquement les cultures de couverture. «La plupart des gens tondent et labourent dans leur culture de couverture», a expliqué Gaskin. Une façon créative de tuer une culture de couverture est de la recouvrir de carton ou de plastique et de l'étouffer. Les jardiniers plus conventionnels pourraient utiliser un herbicide. "La façon dont vous tuez une culture de couverture dépend simplement de la façon dont vous voulez jardiner", a déclaré Gaskin. Que vous tuiez les cultures de couverture organiquement ou non, l'important n'est pas de les retirer du sol et de les mettre sur un tas de compost. «Ils ne feront leur travail que s'ils sont laissés en surface ou incorporés dans le sol», a déclaré Gaskin.

Lorsque vous tuez une culture de couverture dépend de plusieurs facteurs. L'un d'eux est de savoir si vous laissez la biomasse à la surface pour agir comme un paillis ou si vous l'incorporez dans le sol. Si vous le labourez, la récolte de couverture peut prendre jusqu'à trois semaines ou plus. Le sol doit également avoir de l'humidité et être chaud pour que la biomasse commence à se décomposer. "Si vous tondez quelque chose et que vous le retournez en mars lorsque le sol est froid, cela ne va pas se dégrader très rapidement", a déclaré Gaskin. «Si vous laissez des choses à la surface et que vous les transplantez, alors vous voulez qu'elles sèchent un peu au moins pour qu'elles ne soient pas vertes. Ensuite, il vous suffit de creuser un petit trou et de transplanter votre tomate dedans et d'utiliser la culture de couverture comme un paillis pour aider à supprimer les mauvaises herbes. Il y a donc de nombreuses directions et méthodes différentes que vous pouvez utiliser. »

Si vous plantez une culture de couverture avant une culture avec de petites graines, comme de la laitue, vous devrez prévoir suffisamment de temps pour que la culture de couverture se décompose. "Vous ne voulez pas de touffes de cultures de couverture où vous essayez de planter de petites graines de laitue", a déclaré Gaskin.

Mélanger et assortir les légumineuses et les céréales

Les céréales comme le seigle, le blé, l'avoine et l'orge sont des compagnons de légumineuses qui peuvent être utilisées comme cultures de couverture, bien qu'elles ne soient pas des plantes fixatrices d'azote. Les grains ont tendance à avoir des racines assez profondes. Ils sont appelés charognards parce que leurs racines ramènent des nutriments à la surface et dans leurs tiges et leurs feuilles. Lorsque les plantes sont tuées, elles remettent ces nutriments dans la zone racinaire pour la prochaine récolte de légumes au fur et à mesure de leur décomposition. "Le seigle de céréale est particulièrement bon dans ce domaine", a déclaré Gaskin. Il en va de même pour l'avoine et le mil, a-t-elle ajouté.

"L'une des choses que j'aime", a déclaré Gaskin, "est de mélanger les céréales et les légumineuses. L'une de mes cultures de couverture préférées est un mélange d'avoine et de trèfle pourpre. Avec une culture de couverture de légumineuses pures, plusieurs fois l'azote est libéré le premier mois après l'avoir retourné. Si vous ajoutez un peu de grain, cela aide à libérer l'azote pendant la saison de croissance estivale. Vous pouvez donc mélanger et assortir certaines de ces choses. »

Bien qu'il soit considéré comme une mauvaise herbe, le trèfle blanc est un bon fixateur d'azote. (Photo: Grigorii Pisotsckii / Shutterstock)

Jardins ornementaux et pelouses

Parce que les légumineuses libèrent de l'azote lorsqu'elles se décomposent, les plantes ornementales de la famille des légumineuses fixent peu ou pas d'azote dans les parterres de fleurs vivaces, a déclaré Gaskin. Cependant, a-t-elle ajouté, si vous êtes disposé à avoir une pelouse qui ne ressemble pas à un putting green bien entretenu, le trèfle blanc est une plante fixatrice d'azote qui peut être ajoutée à une pelouse de fétuque.

Le trèfle blanc est une plante vivace et il fixe l'azote dans le sol, a déclaré Gaskin. «Lorsque vous tondez une pelouse avec du trèfle blanc, le système racinaire du trèfle se taille car il n'y a pas assez de glucides fixés par la lumière du soleil pour soutenir l'herbe qui pousse au-dessus du sol. Lorsque les racines meurent, elles libèrent un peu d'azote. »

"Beaucoup de gens pensent que le trèfle blanc est une mauvaise herbe", a déclaré Gaskin. «Cela dépend juste de ce que vous voulez. En plus, c'est merveilleux pour les abeilles. »

Toutes les plantes redonnent

Une autre chose à retenir, a déclaré Gaskin, est que toutes les plantes redonnent d'une manière ou d'une autre, que ce soit par la beauté des fleurs ou les pollinisateurs qu'elles soutiennent ou d'une manière plus personnelle.

Elle a rappelé comment elle avait cultivé des fleurs coupées pour le mariage de sa fille cet été - des zinnias, des fleurs de cône violet, de l'achillée rose et de la Susan aux yeux noirs. «Pour les faire continuer à fleurir, j'ai dû continuer à récolter les fleurs. Un de mes amis et moi les emmenions à la banque alimentaire et faisions des bouquets pour les gens. Vous ne croiriez pas combien cela signifiait pour les gens. Pour avoir quelque chose qui serait tout simplement magnifique remis à eux à un moment où la plupart d'entre eux ont du mal. "

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