Comment photographier des chauves-souris dans votre jardin

Bill Bouton peut être à la retraite de l'enseignement de la biologie au niveau collégial, mais cela signifie seulement qu'il a plus de temps à consacrer à son passe-temps préféré: photographier à peu près tout ce qui respire. Avec un intérêt constant pour chaque créature vivante, il s'est tourné vers la photographie comme moyen de se rapprocher de la faune. Et cela comprend des expériences de minuit en photographie au flash sur des chauves-souris qui visitent les mangeoires à colibris de l'arrière-cour.

Bouton a récemment créé une étonnante série d'images de l'activité nocturne de la petite chauve-souris nectivore à nez long (une espèce vulnérable répertoriée par l'UICN). C'est l'une des nombreuses espèces de chauves-souris qui dépendent du nectar comme source de nourriture et sont donc d'importants pollinisateurs. Mais ils ne se concentrent pas toujours sur les fleurs s'il existe une autre source de nourriture plus facile, comme une mangeoire à colibris qui reste suspendue après le coucher du soleil. À Madera Canyon, dans les montagnes de Santa Rita, dans le sud-est de l'Arizona, Bill a découvert les visiteurs nocturnes et a décidé de former son objectif sur eux.

Bouton explique comment il a capturé ces fantastiques photos de ces chauves-souris d'arrière-cour - avec un appareil photo, un flash et une gâchette à distance qui rend la prise de vue semblable à un jeu vidéo.

"Je rendais visite à des amis qui louaient une maison dans le canyon pour le mois d'avril", raconte Bouton. "Il y avait une douzaine de mangeoires à colibris suspendues à la veille juste à l'extérieur d'un grand porche enveloppant. Le soir, nous démontions toutes les mangeoires, sauf une, parce que les chauves-souris les videraient autrement toute la nuit. J'ai d'autres personnes vivant dans le sud-est de l'Arizona ont entendu dire qu'elles avaient des chauves-souris nectivores dans leurs mangeoires la nuit. La plupart de ces gens ont laissé entendre que les chauves-souris étaient embêtantes, en ce qu'elles faisaient des dégâts quand elles renversaient de l'eau sucrée, et qu'elles causaient le travail supplémentaire de remplissage des mangeoires dès le matin (pour que les premiers colibris aient de la nourriture à leur arrivée). "

Parce qu'il n'y a que quelques espèces de chauves-souris nectivores originaires des États-Unis, Bouton savait qu'il avait une opportunité intéressante entre ses mains.

«J'ai utilisé un appareil photo reflex mono-objectif Canon 7D, avec un objectif Canon 100-400 mm, et un flash Canon 580 EX II avec une extension de flash Better Beamer. Le Better Beamer est un appareil très peu coûteux qui glisse sur le flash et met au point tous les la lumière sur une petite zone du sujet, plutôt que de la diffuser largement. De plus, j'ai utilisé un déclencheur manuel à distance pour pouvoir appuyer très rapidement sur le déclencheur sans bouger l'appareil photo ", explique Bouton à propos de sa configuration.

"N'ayant jamais fait ce genre de photographie, j'ai fait une supposition sur les réglages et, heureusement, tous mes clichés se sont révélés correctement exposés et nets. J'ai réglé l'appareil photo sur un programme" manuel ", exposition à 1/2500 de seconde, ouverture à f / 8, ISO 800. Une lumière a été montrée sur le chargeur. Les chauves-souris m'ont ignoré et la lumière et j'ai donc pu m'asseoir assez près du chargeur. Mon réglage de zoom réel avec le 100-400 mm était aussi court que 135 mm seulement . "

Assis sur un porche la nuit en attente d'une chauve-souris pour zoomer sur la lumière et en appuyant sur une gâchette à distance assez rapidement pour capturer une image avant que la chauve-souris prenne une gorgée et fasse un zoom avant, est la version d'un photographe animalier de Whack-a-Mole ou Duck Hunt - à la fois stimulant, frustrant et certainement assez divertissant pour que la lecture des images capturées donne l'impression d'ouvrir des cadeaux le matin de Noël.

"C'était très amusant de photographier ces chauves-souris. Il a fallu un peu de temps pour devenir assez rapide avec mon doigt de déclenchement, car chaque chauve-souris ne passait qu'une seconde ou moins au chargeur. Mais, au moins pendant un certain temps après la tombée de la nuit, il y avait pas mal de personnes et le chargeur était rarement sans surveillance. Je pouvais dire que je prenais des photos que je voulais simplement en m'arrêtant de temps en temps pour regarder quelques-unes des images sur l'écran LCD à l'arrière de l'appareil photo. "

La possibilité de réessayer, peut-être avec d'autres espèces de chauves-souris, est sur le radar de Bouton. "Si je voulais vraiment recommencer, j'utiliserais un autre type de mangeoire que je pourrais cacher dans de vraies fleurs pour, espérons-le, obtenir un résultat plus réaliste."

Comme mentionné précédemment, les chauves-souris nectivores sont d'importants pollinisateurs. Le pollen est saupoudré sur la fourrure des chauves-souris lors de leur déplacement de fleur en fleur pendant leur activité d'alimentation. "Notez que, dans au moins une des images, la chauve-souris est de couleur assez jaune", explique Bouton. "Il s'agit de pollen, peut-être de fleurs d'agave dans le désert sous le canyon où ces images ont été faites."

Si vous avez des chauves-souris nectivores dans votre région, essayez cette stratégie de photographie et voyez quelles images incroyables vous pouvez capturer! Pendant ce temps, découvrez d'autres photos de la faune de Bouton sur son flux de photos Flickr.

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