Comment protéger les abeilles tout en se débarrassant des moustiques

Les moustiques sont une nuisance estivale courante, mais ils sont devenus plus inquiétants depuis que nous avons appris plus sur le nombre de moustiques porteurs du virus Zika, du virus du Nil occidental et même de l'encéphalite. Dans certaines villes, la pulvérisation massive de pesticides vise à réduire considérablement la population de moustiques. Mais ce à quoi nous ne pensons pas, c'est l'effet que ces mesures ont sur d'autres bestioles - à savoir les abeilles.

Les abeilles font partie intégrante de bon nombre de nos cultures agricoles. Non seulement ils produisent du miel, mais ils sont responsables de la pollinisation de divers fruits et légumes, tels que les pommes, les concombres et les baies. Sans abeilles, les agriculteurs connaîtront une baisse importante de leur approvisionnement ou ne pourront peut-être pas produire de cultures du tout.

Malheureusement, de nombreux insecticides contre les moustiques sont nocifs pour les abeilles, en particulier les abeilles ouvrières qui s'aventurent hors de la ruche. Ces abeilles peuvent parcourir jusqu'à cinq miles pour collecter le pollen et le nectar de certaines fleurs et plantes. Ils peuvent être exposés à des pesticides qui ont été pulvérisés directement sur les plantes dont ils se nourrissent, ou par la dérive des pesticides - lorsque le vent déplace les pesticides d'une zone à une autre.

Les pesticides peuvent tuer les abeilles avant même qu'elles ne reviennent à la ruche et, si elles reviennent, elles infectent toute leur colonie.

Une abeille européenne ramenant du pollen frais dans la ruche. (Photo: Muhammad Mahdi Karim / Wiki Commons)

Si vous essayez de contrôler les moustiques à la maison, vous n'avez bien sûr pas besoin de pulvériser votre jardin avec des pesticides. Il existe de nombreuses façons naturelles de tuer les moustiques. Mais si votre famille est extrêmement préoccupée par les moustiques porteurs de maladies - peut-être que vous avez des enfants, ou que vous essayez de tomber enceinte, ou que quelqu'un dans votre maison a un système immunitaire affaibli - et que vous allez appliquer un pesticide contre les moustiques, il y a quelques façons de réduire le danger pour les abeilles.

1. Appliquez votre pesticide directement sur le sol. Cela réduit considérablement la dérive de la pulvérisation aérienne. Les pesticides granulaires sont généralement les moins susceptibles de dériver et de nuire aux abeilles butineuses, selon le Département de la réglementation des pesticides de l'Université Clemson. Si vous ne pouvez pas éviter les pulvérisations aériennes, vaporisez le soir ou la nuit lorsque les abeilles sont probablement revenues dans la ruche.

Les apiculteurs peuvent couvrir les ruches de toile de jute pour les protéger des pesticides. (Photo: Aleks Kend / Shutterstock)

2. Couvrez vos ruches. Si vous êtes un apiculteur avec des ruches à protéger, mieux vaut couvrir les ruches si vous savez quand une pulvérisation aérienne aura lieu. (Contactez votre service de santé du comté local pour le savoir.) Cela peut être fait avec de la toile de jute ou un autre matériau respirant, qui permettra à la ruche d'obtenir l'air dont elle a besoin tout en la protégeant des pesticides nocifs.

3. Essayez les Mosquito Dunks. Chaque "dunk" contient du RTC, une bactérie qui tue les larves de moustiques mais qui n'est pas toxique pour tous les autres insectes, oiseaux et humains. C'est une excellente option si vous avez un bain d'oiseau ou un autre élément d'eau similaire dans votre cour. Et sur cette note, empêchez complètement l'eau stagnante dans votre cour, car c'est là que les moustiques femelles pondent leurs œufs.

4. Gardez les moustiques hors de votre cour en premier lieu. Gardez un œil sur les flaques d'eau de pluie et éliminez-les. De plus, un ventilateur stratégiquement placé peut aider à garder les moustiques à distance car ils sont de faibles insectes et ne peuvent pas bien naviguer dans le vent. Essayez quelques ventilateurs, paramètres et emplacements différents jusqu'à obtenir l'effet souhaité. Comme les moustiques aiment se cacher dans les hautes herbes pendant la journée, tondez les mauvaises herbes et tondez souvent votre pelouse.

Si vous allez utiliser un pesticide, sachez que certains pesticides sont plus nocifs que d'autres. Consultez ce guide de l'Université de Clemson pour savoir lesquels devraient être évités.

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