Comment protéger votre cour contre les serpents

Il n'y a peut-être pas de créature sur la planète qui rampe plus que les serpents.

Les serpents sont la dernière chose que vous voulez trouver dans votre cour ou votre jardin, encore moins dans votre maison. Malheureusement, il n'y a aucun moyen infaillible de garder les serpents hors de votre paysage à moins de construire un mur semblable à un château autour de votre propriété.

Mais ne désespérez pas.

"Il y a des choses que vous pouvez faire pour aider à réduire l'attrait de votre jardin ou de votre maison pour les serpents", a déclaré Chris Petersen, coprésident de Partners in Amphibian and Reptile Conservation (PARC), un réseau pour toute personne qui souhaite conserver. et la gestion des amphibiens et des reptiles et de leurs habitats. Le réseau comprend des employés de zoos, de musées, d'agences de conseil en environnement et d'universités, des personnes qui travaillent dans des agences étatiques ou fédérales ou des groupes de conservation et des jardiniers amateurs, entre autres.

Les choses que les propriétaires peuvent faire pour éloigner les serpents, a déclaré Petersen, se répartissent en deux catégories générales. La première consiste à supprimer les endroits où ils peuvent se cacher; la seconde consiste à éliminer les sources de nourriture.

Supprimer les cachettes

Le tas de bois est un lieu de prédilection pour les serpents. (Photo: Sun_Shine / Shutterstock)

"La première chose que je dis aux gens, c'est de garder votre gazon coupé à une longueur courte ou raisonnable", a déclaré Petersen, qui est également biologiste de la Marine. "Les serpents sont prudents lorsqu'ils voyagent à travers l'herbe entretenue, car cela les expose aux prédateurs, en particulier aux rapaces tels que les faucons et les hiboux."

La prochaine chose qu'il a dit que les propriétaires devraient faire est de réduire ou de supprimer les endroits où les serpents aiment se cacher. L'un d'eux est sous les buissons. "Gardez les buissons et les arbustes autour de votre maison et de votre jardin bien taillés, en particulier sur le fond où vous ne fournissez pas de zones où les serpents peuvent entrer et se cacher", a-t-il conseillé. De plus, les plantes couvre-sol, comme le lierre et le pachysandra, fournissent également une couverture pour les serpents. Essayez de limiter l'utilisation de ces plantes dans votre jardin ou de les limiter à une zone limitée.

Des tas de paillis inutilisés ou une couche très épaisse de bois dur ou de paillis de paille de pin (supérieure à six pouces) peuvent également fournir des cachettes pour les espèces de serpents. Essayez de limiter l'utilisation de paillis à ce qui est nécessaire pour réduire les mauvaises herbes, a ajouté Petersen.

Une autre caractéristique du paysage à prendre en compte est les gros rochers empilés les uns sur les autres. Il suggère d'éviter ces car les serpents peuvent trouver de petites crevasses sous et entre eux qui leur donnent un excellent endroit pour rester au frais et se cacher.

Une autre cachette préférée est dans les tas de bois de chauffage. "Ce que je suggérerais, c'est de mettre des 4x4 sur le sol et de construire votre tas de bois dessus pour que les billes ne soient pas directement posées sur le sol." C'est aussi une bonne pratique de garder le tas de bois de chauffage aussi loin que possible de la maison.

En ce qui concerne votre maison, Petersen a déclaré que les propriétaires devraient effectuer une inspection visuelle de la fondation pour rechercher des points d'entrée possibles pour les serpents. "Les serpents passeront sous votre maison s'ils le peuvent, car cela leur fournit une couverture", a-t-il déclaré. Assurez-vous de sceller les fissures ou les ouvertures autour des bouches d'aération et d'autres zones qu'un serpent pourrait traverser et s'installer dans le vide sanitaire. Et aussi effrayant que cela puisse paraître, une fois là-bas, il est facile pour eux de ramper sur les montants et de trouver l'accès à l'espace de vie.

"Parce que les serpents ont un corps mince, ils sont très bons pour traverser les espaces restreints. En fait, un serpent de taille moyenne peut se faufiler à travers une ouverture de moins d'un pouce de diamètre."

Un autre point d'accès pour que les serpents passent sous la maison pourrait être la porte d'un vide sanitaire. Dans certains cas, un constructeur peut placer une porte de vide sanitaire au-dessus du centre des parpaings tournés de façon à ce qu'il y ait des zones ouvertes devant et derrière la porte. Cela pourrait créer un chemin pour qu'un serpent rampe d'un côté et de l'autre et pénètre facilement dans le vide sanitaire. Sceller ces ouvertures avec un mélange de ciment simple et peu coûteux privera un serpent de ce point d'accès.

Plus haut dans la maison, vérifiez l'évent de la sécheuse pour voir s'il se trouve dans une zone où un serpent pourrait être en mesure de ramper et d'accéder à la maison. Si votre évent est à un endroit où un serpent pourrait entrer, pensez à placer un écran sur l'évent.

Retirer la nourriture

Les mangeurs malpropres de la mangeoire à oiseaux de l'arrière-cour peuvent laisser beaucoup de graines sur le sol. (Photo: Giedriius / Shutterstock)

"Les serpents sont des carnivores, bien que certains se nourrissent d'insectes, ils recherchent donc principalement des rongeurs tels que des souris, des taupes, des rats et même des oiseaux", a déclaré Petersen. Il y a deux ou trois choses que les propriétaires peuvent faire pour empêcher d'attirer les rongeurs et donc les serpents.

La première consiste à éviter de laisser une nourriture pour chat ou chien à l'extérieur. "Cela amènera les rongeurs, ce qui amènera les serpents", a déclaré Petersen. Il est normal de nourrir vos animaux à l'extérieur, n'oubliez pas de retirer toute nourriture non consommée.

Quelque chose d'autre qui attire les rongeurs sont des objets qui pourraient fournir une couverture. Ces objets comprennent tout ce qui reste longtemps au même endroit, comme un morceau de contreplaqué, une tondeuse à gazon ou une vieille voiture. "Ces objets couvrent les rongeurs, et ils construiront des nids sous eux", a déclaré Petersen. "Cela fait aussi entrer des serpents."

Les propriétaires peuvent être surpris d'apprendre que les mangeoires d'oiseaux créent une autre source de nourriture qui attire les serpents. "Les oiseaux peuvent être des mangeurs désordonnés qui jettent des graines", a-t-il déclaré. "Les graines gisent sur le sol, ce qui amènera également des rongeurs." Petersen conseille de déplacer les mangeoires pour oiseaux aussi loin que possible de votre maison.

Quels types d'habitats attirent les serpents?

Un couleuvre rayée semble dire: «Je vous vois; tu me vois. Maintenant, que faisons-nous? (Photo: K Quinn Ferris / Shutterstock)

La géographie autour de votre maison peut vous rendre plus enclin à une rencontre indésirable avec un serpent, selon Petersen.

"Disons, par exemple, si vous avez des forêts matures autour de votre maison, vous auriez une bonne occasion de voir un serpent rat, un serpent à collier ou un serpent jarretière", a déclaré Petersen. Mais disons, par exemple, que vous avez une prairie ouverte ou un habitat arbustif. Dans ces cas. vous avez de bonnes chances de voir un coureur noir ou un serpent royal. "

"Si vous êtes près d'un habitat de zone humide, peut-être un marais d'eau douce, un marécage ou un ruisseau, vous aurez certainement la possibilité de nombreuses espèces de serpents d'eau. Sur la côte Est, nous avons plusieurs espèces différentes ... un serpent d'eau du Nord, une plaine -les serpents d'eau à ventre et les serpents d'eau bruns, pour n'en nommer que quelques-uns. Ils sont très communs. Ces habitats humides créent également des environnements pour le mocassin venimeux, également connu sous le nom de cottonmouth.

Les autres espèces de serpents venimeux que les gens pourraient rencontrer incluent les serpents à sonnettes (20 espèces américaines), les serpents à tête cuivrée et les coraux. Ces espèces vivent dans une variété d'habitats, notamment les déserts, les prairies et les forêts. Il a été estimé qu'entre 7 000 et 8 000 personnes par an sont mordues par des serpents venimeux aux États-Unis, a déclaré Petersen, ajoutant que les décès par morsures de serpents sont rares. En fait, a-t-il dit, plus de personnes meurent chaque année de piqûres de guêpes et d'abeilles, de morsures de chiens et d'éclairs que de morsures de serpent.

L'essentiel, a-t-il ajouté, est que le type de serpent que vous pourriez rencontrer dépend de votre emplacement, de l'habitat spécifique et des espèces actives dans la région où vous vivez.

Qu'est-ce qui attire les serpents hors des habitats et dans les cours des gens?

Un crotale des bois (Crotalus horridus) vu dans un habitat boisé de pins. Ces serpents se déplacent pendant leur saison de reproduction en juillet et août, une période plus probable où vous pourriez en rencontrer un. (Photo: Kristian Bell / Shutterstock)

Il y a plusieurs choses qui, selon Petersen, peuvent inciter les serpents à commencer à bouger et augmenter la probabilité que vous en rencontriez un.

"Premièrement, les serpents mâles recherchent des femelles pendant les périodes d'accouplement", a déclaré Petersen. "Donc, cela augmentera les chances qu'un serpent se retrouve dans votre cour." Les saisons d'accouplement varient selon les espèces, mais ont généralement lieu au printemps et en été. Cela est particulièrement vrai pour les serpents à sonnettes en bois en juillet et août, qui est leur saison de reproduction. Les serpents à sonnettes mâles se déplacent des centaines de mètres par jour à la recherche de femelles, et c'est à ce moment-là qu'ils finissent généralement par traverser des routes et entrer dans les cours et les jardins des gens, a déclaré Petersen.

Le second est la nourriture. "Les serpents veulent un bon repas, alors ils vont chercher de la nourriture dans les zones où ils pensent pouvoir trouver des proies." Réduire la disponibilité de nourriture autour de votre maison et de votre jardin réduira le changement d'un serpent dans votre cour.

La troisième chose consiste simplement à trouver des endroits appropriés pour vivre. Cela est particulièrement vrai alors que l'automne commence à se transformer en hiver et que les serpents recherchent des endroits pour hiberner. Les serpents hibernent généralement dans le sol ou dans des souches où ils peuvent éviter les températures glaciales.

Que faire si vous voyez un serpent

Un serpent vert rugueux est susceptible de rester caché dans la verdure, où il se fond. (Photo: Jessica Mondragon / Shutterstock)

Une question logique que vous vous posez peut-être, que dois-je faire si je vois un serpent? Petersen vous invite à éviter votre premier instinct, qui peut être de le tuer.

"La plupart des gens sont mordus lorsqu'ils tentent de tuer ou de manipuler un serpent. Ma recommandation - si vous n'êtes pas sûr des espèces que vous rencontrez dans votre cour, jardin ou maison - est de supposer qu'il est venimeux et d'être très prudent autour de lui, mais opter pour une solution non létale pour résoudre la situation ", a déclaré Petersen. L'une des meilleures façons de faire avancer un serpent est de le vaporiser avec un tuyau. "Cela l'encouragera à continuer de bouger et à ne pas s'installer. C'est l'occasion de faire sortir le serpent d'une zone particulière sans le tuer ni le manipuler."

Malheureusement, la plupart des gens veulent attraper une pelle et la frapper à la tête. C'est une mauvaise idée, soutient-il, car les serpents jouent un rôle écologique important dans les environnements, servant à la fois de prédateurs et de proies. Les serpents mangent de nombreuses espèces de rongeurs, qui sont généralement considérés comme des ravageurs, et sont également la proie d'animaux tels que les rapaces (hiboux et faucons), les renards et les ours. "Lorsque vous avez des serpents dans votre environnement, cela représente un écosystème sain. Il est important de les avoir autour car ils offrent une valeur écologique." Par exemple, a-t-il souligné, certaines preuves suggèrent que les serpents jouent un rôle dans la réduction de la maladie de Lyme (une maladie transmise par les tiques) parce qu'ils mangent des souris (et les tiques sur eux). De plus, le venin de serpent est utilisé dans les essais cliniques pour tester la valeur des produits dérivés du venin pour traiter l'AVC.

Pour déterminer quelles espèces vous pourriez voir, Petersen recommande de visiter les sites Web des agences nationales de la faune, des universités ou des clubs d'herpétologie locaux. "Ils ont toujours d'excellentes informations sur les reptiles pour leurs États sur leurs sites Web et préciseront certainement quelles espèces sont venimeuses."

(Par exemple, voici un site bien fait pour aider les résidents de Virginie à identifier les serpents: Virginia Herpetological Society.)

Les jardiniers doivent également se rappeler qu'il peut y avoir des avantages à avoir des serpents dans votre jardin. "Il existe une espèce de serpent appelée serpent brun de Dekay", a-t-il déclaré. "C'est une espèce de serpent secrète, d'environ un pied de long à maturité, et ils mangent les parasites du jardin comme les limaces et les escargots. Ils sont en fait assez bons à avoir dans votre jardin. les serpents ont un rôle écologique très important. "

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