Comment randonner avec son chat

Le meilleur ami de l'homme n'est pas le seul compagnon à fourrure qui aime faire de la randonnée.

Avec de plus en plus de propriétaires de chats qui apprennent à leurs animaux à marcher en laisse, ne soyez pas surpris si vous apercevez un chat courageux marchant dans les bois.

Si vous pensez que votre ami félin pourrait passer un peu de temps en pleine nature, voici ce qu'il faut savoir avant de partir en randonnée.

Pourquoi partir en randonnée avec un chat?

Faire des promenades en plein air régulièrement peut garder les chats en bonne santé et réduire les problèmes de comportement liés à l'ennui. Certains chats peuvent particulièrement bénéficier d'exercices réguliers en plein air, comme les animaux en surpoids ou les chats dont la douleur peut être atténuée par l'exercice.

Par exemple, Marcus, un résident félin de la Best Friends Animal Society, est atteint du syndrome de Manx. Les chats atteints de cette maladie portent le gène de la queue raccourcie, mais parfois le gène affecte tout le dos d'un chat, empêchant la moelle épinière, les organes et les muscles de se développer correctement.

Faire de longues promenades dans la nature environnante de l'Utah maintient Marcus mobile et soulage ses maux de dos.

Cependant, la randonnée n'est pas pour tous les chats. Votre animal doit être à l'aise dans un harnais et à l'extérieur, et il doit également être en bonne condition physique.

"Il n'y a rien qui suggère qu'un chat ne peut pas faire une longue promenade agréable si vous le gardez à l'abri des prédateurs ou de fuir", a déclaré le Dr Stephen Barningham à "Vermont Sports". "C'est une rareté, mais si vous êtes prêt à remettre votre chat en forme et à le protéger sur la piste, il n'y a aucune raison pour que vous ne puissiez pas le faire."

Si vous pensez que votre chat pourrait bénéficier de promenades, ou si vous pensez qu'il peut simplement profiter d'un peu de temps avec vous sur la piste, vous devez d'abord vous assurer qu'il est à l'aise avec un harnais. Tous les chats ne prendront pas un harnais, et il vaut mieux que vous puissiez habituer votre animal de compagnie quand il est encore jeune.

Consultez notre guide pour apprendre à votre chat à marcher en laisse.

Attentes

Gardez à l'esprit que promener un chat n'est pas la même chose que promener un chien. Alors que certains chats peuvent aimer faire de longues randonnées et explorer les zones sauvages, d'autres préfèrent rester dans le confort de votre jardin.

Michelle Warfle, gestionnaire de chats chez Best Friends, où Marcus aime ses randonnées, a commencé le programme de randonnées pour chats du refuge il y a cinq ans. Elle dit que certains des chats du refuge aiment passer des heures à explorer le plein air et marcheront sur des kilomètres.

"Et puis nous en aurons d'autres, ils iront un peu, trouveront un endroit ensoleillé et se coucher", a-t-elle déclaré au Huffington Post. "Tout dépend vraiment du chat."

La plupart des chats qui partent en randonnée préfèrent marcher seulement un mile ou deux. Cependant, certains chats peuvent être à l'aise de passer beaucoup plus de temps à l'extérieur.

Le chat de sauvetage du vétéran de l'armée, Stephen Simmons, que Internet connaît sous le nom de "Birmanie le chat d'aventure", passera des jours et des nuits à l'extérieur avec Simmons et son chien Puppi.

"Il est totalement à l'aise de faire de la randonnée, de la natation et de l'escalade de montagnes avec nous", a déclaré Simmons.

Prêt à partir en randonnée?

Warfle dit qu'il est préférable de démarrer lentement votre chat. Une fois que votre chat est à l'aise dans la cour, essayez de l'emmener dans un parc calme ou une zone boisée où vous ne risquez pas de rencontrer beaucoup de gens ou de chiens.

Pendant que votre chat s'habitue à marcher dehors en laisse, faites attention à son langage corporel et découvrez quelles situations le rendent le plus confortable.

Certains chats n'aiment pas être dans de grands espaces. Alors que certains peuvent aimer grimper les pentes, d'autres peuvent préférer rester dans des zones plus plates. Certains chats peuvent également préférer la randonnée uniquement à certaines périodes de l'année ou sur des types de terrain spécifiques. Certains chats peuvent marcher sur de la neige tassée, mais tous les chats ne seront pas à l'aise sur un tel terrain.

Si votre chat est novice en randonnée, il est préférable de ne s'aventurer à l'extérieur que par temps doux ou d'aller le matin afin que votre chat soit moins susceptible de surchauffer. Si vous remarquez que votre chat devient lent, prenez-le et portez-le.

Vous pouvez également vouloir ramasser votre animal de compagnie si vous approchez d'un chien ou d'enfants qui pourraient lui faire peur.

Au fur et à mesure que votre ami félin se sentira plus à l'aise sur la piste, vous pourrez même l'emmener faire des voyages d'une nuit comme Chris Brinlee Jr. l'a fait avec son chat Finch.

"Il ne nous a pas fallu longtemps pour entrer dans le rythme de la randonnée ensemble", a-t-il écrit sur Gizmodo. "Nous marchions pendant un certain temps, écoutant et surveillant l'activité dans les bois environnants. Ensuite, je la laissais tomber pour 'traquer'. Ramassez-la, faites de la randonnée, puis laissez sa curiosité se déchaîner alors qu'elle détourne le sol de la forêt. La deuxième fois qu'elle a voulu descendre, elle a cliqué! Les chats sont si naturellement curieux et enquêteurs, il était logique qu'elle apprécie chaque deuxième de cela. "

Et même si votre chat a un handicap, cela ne veut pas dire qu'il pourrait ne pas profiter d'un moment de qualité en pleine nature.

Il suffit de regarder Honey Bee (photo de droite), un chat tigré aveugle de Seattle, qui s'est attaqué non seulement aux parcs de la ville locale, mais aussi aux sentiers de montagne de Washington.

Photos: (chat dans le harnais) Carolyn Williams [CC BY 2.0] / flickr, (Birmanie) BurmaAdventureCat / Instagram, (Honey Bee) Sabrina Ursin

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