Comment repenser une camionnette pour en vivre

Les camping-cars et les camping-cars donnent à leurs propriétaires la liberté de suivre pratiquement n'importe quelle route sans avoir à réserver un hôtel ou à trouver un endroit pour dormir à l'avance. La seule exigence pour ce type d'aventure sur la route est de localiser une station-service avant que le réservoir ne soit vide.

Malheureusement, ce type de voyage libre est souvent associé aux camping-cars massifs. Le prix initial et la nature gourmande en essence de ces véhicules de la taille d'un bus peuvent être un frein. Cependant, une nouvelle génération de bricoleurs ramène une tendance qui a commencé il y a longtemps avec ces Volkswagen classiques: transformer les fourgonnettes standard en camping-cars complets.

Mais qu'en est-il de ces modifications?

De quel type de van avez-vous besoin?

Les fourgonnettes Volkswagen d'époque peuvent avoir le bon look, mais elles présentent souvent un risque accru de problèmes mécaniques en raison de leur âge. (Photo: J HIME / Shutterstock)

Les fourgonnettes sont généralement l'option la moins chère pour un projet de conversion de camping-car à faire soi-même. Le fait que ces véhicules ne disposent pas de sièges arrière réduit les travaux de préparation. Un inconvénient majeur est que les fourgonnettes standard ont une hauteur moyenne du sol au toit de 52 pouces, ce qui n'est pas assez haut pour permettre à un adulte de se tenir debout. Cependant, les fourgons hauts ont des plafonds qui peuvent atteindre six ou même sept pieds. Cela en fait une meilleure option pour une conversion de camping-car (mais une pire option pour le stationnement dans un garage ou une rampe).

Les personnes ayant des idées plus romantiques sur les voyages en camping-car peuvent trouver des fourgonnettes Volkswagen vintage pour leur projet. Ces véhicules rétro peuvent avoir le bon look, mais ils présentent souvent un risque accru de problèmes mécaniques en raison de leur âge.

Travail préparatoire

Il est nécessaire d'enlever toute rouille avec un broyeur ou un outil similaire, car vous voulez éviter que le problème ne s'aggrave. (Photo: vlada93 / Shutterstock

L'étape la moins glamour de la conversion d'un véhicule en camping-car consiste à supprimer les anciennes fonctionnalités. Bien que les fourgonnettes n'aient pas de sièges, elles pourraient toujours avoir des étagères, des tapis qui sont fixés au sol et, très probablement, beaucoup de saleté et / ou de rouille.

L'élimination de la rouille (avec une meuleuse ou un outil similaire) est une étape nécessaire car vous voulez l'empêcher de s'aggraver à l'avenir. Si vous construisez des éléments tels que des étagères ou un cadre de lit sur le sol, vous ne pourrez pas voir le problème de rouille, il est donc sage de s'en occuper au préalable.

Design d'intérieur

Les premières étapes de la construction de votre nouvelle camionnette sont l'installation d'un plancher, de murs et d'un plafond. (Photo: Tadeas Skuhra / Shutterstock)

La première étape de construction qui transformera votre fourgonnette de véhicule en maison mobile consiste à installer un plancher intérieur, des murs et un plafond. C'est une tâche nécessaire si vous voulez que votre camping-car ait cette sensation intime et confortable.

Pour créer un plancher plat et uniforme, vous devrez couper un sous-plancher en contreplaqué aux dimensions appropriées, puis le visser au plancher de votre fourgonnette. Vous pouvez ensuite couvrir le sous-plancher avec des carreaux de vinyle, de la moquette ou tout ce que votre plan de conception exige.

Le sol et le plafond pourraient être constitués de tout type de lambris. Le contreplaqué standard est facile à travailler lorsqu'il s'agit de couper les panneaux à la taille et de créer des espaces pour les ventilateurs d'extraction, le câblage ou d'autres nécessités. Vous pouvez ensuite peindre, papier ou plastifier la surface pour l'adapter au jeu de couleurs des autres caractéristiques de votre fourgonnette.

Contrôle du climat

Une couche d'isolation maintient l'intérieur de votre camping-car au chaud les nuits froides et vous aide à retenir l'air plus frais lorsque la température extérieure est chaude. (Photo: Monkey Business Images / Shutterstock)

L'isolation n'est pas la caractéristique de conception la plus évidente d'un camping-car, mais c'est l'un des ajouts les plus nécessaires. Non seulement une couche d'isolation gardera l'intérieur de votre camping-car au chaud les nuits froides, mais elle vous aidera à conserver un air plus frais lorsque la température extérieure est chaude et vous ne voulez pas ouvrir les fenêtres car des moustiques ou d'autres ravageurs pourraient y pénétrer.

Les panneaux rigides en polystyrène ou en polystyrène offrent le meilleur rapport coût-efficacité. L'isolation flexible de «couverture» est une autre option pour la fourgonnette entière ou pour les coins où les panneaux inflexibles ne peuvent pas couvrir. 3M fabrique des feuilles d'isolation en utilisant son matériau Thinsulate breveté. Ce n'est peut-être pas l'option la moins chère, elle est mince, flexible et facile à appliquer n'importe où avec un adhésif à vaporiser ou à peindre.

Comment alimenter le van?

Les lumières et les appareils (chauffage, réfrigérateur, cuisinière, ventilateurs, etc.) de votre fourgonnette auront besoin de plus d'énergie qu'une batterie de voiture ne peut en fournir. Un générateur à essence est encombrant et bruyant, et bien que les batteries puissent vous donner suffisamment de puissance pendant un certain temps, elles devront éventuellement être rechargées.

Une option consiste à utiliser des panneaux solaires pour charger constamment les batteries «maison» afin qu'elles ne manquent jamais d'énergie. C'est certainement l'option la plus verte, mais elle sortira du domaine du bricolage pour la plupart des gens car le système nécessitera un câblage de base et des fonctionnalités comme un contrôleur de charge et des fusibles. De plus, les panneaux devront être solidement montés sur le toit.

Sur le plan positif, faire l'investissement initial dans l'énergie solaire signifie que vous n'aurez jamais à trouver de branchement électrique ni à faire face au propane ou à un générateur à gaz.

Eau courante

L'option la plus simple est d'avoir de l'eau courante froide pour un évier avec quelques réservoirs d'eau sous l'évier, alimenté par une petite pompe submersible. (Photo: Baloncici / Shutterstock)

Avec l'énergie, l'eau courante est un trait important qui peut transformer un véhicule d'une «camionnette dans laquelle vous dormez» en une maison à roues à part entière. L'option la plus simple est d'avoir de l'eau courante froide pour un évier. Cela peut être accompli avec quelques bidons d'eau sous l'évier et une petite pompe submersible.

Un réservoir plus grand peut être utilisé pour fournir de l'eau à une douche ou à plusieurs lavabos. Ces réservoirs peuvent être placés sous le fourgon ou sous le mobilier à l'intérieur du fourgon. Les chauffe-eau sans réservoir économisent de l'espace, mais ils peuvent nécessiter du propane. Les modèles tout électriques peuvent consommer une grande partie de la puissance de votre batterie, mais ils fourniront suffisamment d'eau chaude pour une douche rapide.

Les chauffe-réservoirs sont disponibles en différentes tailles, vous pouvez donc élaborer une stratégie et installer le plus petit réservoir pour vos besoins. Quatre à six gallons est la taille minimale.

Salle de bains

L'option la plus pratique et la moins encombrante pour un camping-car est une toilette à compost. Lorsqu'elles sont installées et entretenues correctement, ces toilettes sont sans odeur et respectueuses de l'environnement. Plus important encore, ils annulent le besoin d'une plomberie complexe car ils ne nécessitent pas d'eau ou un réservoir de déchets séparé.

D'autres options incluent une toilette à cassette, qui oblige l'utilisateur à vider manuellement le réservoir en le tirant hors de l'arrière des toilettes. L'ensemble de l'appareil est ensuite nettoyé avec des produits chimiques. D'autres toilettes plus standard nécessitent un réservoir à déchets. Certains de ces modèles ont une action de rinçage semblable à celle d'un aspirateur, semblable aux toilettes dans les toilettes d'un avion.

douche

Si votre fourgonnette est assez grande - si vous avez une fourgonnette surélevée - vous pourrez peut-être construire une petite douche fermée.

Pour économiser de l'espace, vous pouvez opter pour une douche fermée par un rideau au lieu de murs pleins. Vous aurez toujours besoin d'un drain, d'un appareil de douche et, si vous le souhaitez, d'un chauffe-eau. Si vous ne voulez pas vous occuper de l'installation de plomberie, vous pouvez utiliser la force de gravité avec un réservoir de base monté sur ou sous le toit ou une simple douche de camp Coleman.

Cuisine

Les panneaux de murs et de plafonds, même dans la cuisine, peuvent rendre une fourgonnette plus confortable et confortable. (Photo: Baloncici / Shutterstock)

En plus d'un évier et d'un comptoir, vous pouvez construire des étagères et des armoires pour maximiser l'espace. Des aimants installés à l'intérieur de la porte et du cadre empêcheront les armoires de s'ouvrir et de se refermer pendant que la camionnette est sur la route.

À moins que vous ne vouliez utiliser un réchaud à gaz, les meilleures options sont un four à micro-ondes et / ou une plaque à induction électrique. Si vous planifiez votre menu sur la route de sorte que vos plats ne nécessitent pas beaucoup de temps de cuisson, aucun de ces appareils ne consommera votre batterie.

Un réfrigérateur de style minibar pourra se glisser sous votre comptoir «cuisine». Cet appareil consommera de l'énergie, mais les modèles efficaces devraient être en mesure d'accomplir leur tâche de garder les denrées périssables au frais sans décharger la batterie de la maison. Certains réfrigérateurs portables se connecteront même à la batterie de votre voiture via l'allume-cigare.

Le lit

Un mobilier pliable peut aider à économiser de la place, comme un lit qui se replie dans un canapé lorsque vous ne dormez pas. (Photo: Vanguard Conversions / flickr)

Une stratégie de lit peu encombrante consiste à modifier un futon afin de pouvoir le plier pour créer un canapé lorsque vous ne dormez pas. Alternativement, vous pouvez faire un lit à ossature de bois avec des lattes alternées qui glissent entre elles de sorte que le lit puisse s'étendre vers l'extérieur pour dormir et être poussé vers l'intérieur pour s'asseoir.

Un lit à ossature de bois peut sembler prendre trop de place, mais avec la bonne conception, vous pourrez utiliser le cadre pour cacher les réservoirs d'eau, les batteries, les tuyaux ou le câblage. Ou, vous pouvez construire une armoire ou des tiroirs (encore une fois avec des aimants pour les maintenir fermés pendant que vous conduisez) sous le lit.

Et le gaz?

Le principal coup contre les véhicules récréatifs de toutes tailles est qu'ils n'obtiennent pas une bonne consommation d'essence. Les camping-cars en moyenne 15 à 20 miles par gallon. L'utilisation de matériaux légers et la réduction du poids dans la mesure du possible pourraient faire grimper ce chiffre.

Les camping-cars, même les modèles haut de gamme, sont plus faciles à conduire et moins chers à ravitailler que les camping-cars plus grands. Donc, bien qu'ils soient gourmands en carburant par rapport aux véhicules ordinaires, ils se situent à l'extrémité inférieure du spectre d'efficacité énergétique des véhicules récréatifs.

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