Comment savoir ce qui mange vos plantes de jardin

Un rituel du matin préféré pour de nombreux jardiniers est de sortir avec leur café et de vérifier leurs tomates et courges ou fleurs et arbustes. C'est la version jardinage qui consiste à parcourir les flux d'actualités Twitter du jour au lendemain ou à capter les informations du matin à la télévision. Il y a du réconfort à savoir que le monde est toujours là.

Ce qui n'est pas réconfortant, c'est de découvrir qu'une partie de votre jardin a disparu pendant votre sommeil. Supposons que votre secousse matinale ne provienne pas de la caféine mais de la découverte de feuilles qui avaient l'air bien hier ont été grignotées pendant la nuit? Ou de réaliser que les boutons de fleurs que vous attendiez pour s'ouvrir ont complètement disparu? Ou en vous demandant pourquoi la tomate que vous donniez un jour de plus pour mûrir complètement n'est plus sur la vigne?

Votre premier instinct est susceptible de tout neutraliser avec des pesticides chimiques. Cependant, il existe une meilleure option pour vous, vos plantes et le sol dans lequel elles poussent. Investissez un peu de temps pour découvrir ce qui mange vos plantes et ce que - si quelque chose - t faire à ce sujet.

Les varmints ne sont pas toujours des insectes

Les bestioles comme les lapins sont tout aussi susceptibles de causer des ravages dans votre jardin que les insectes. (Photo: Apelavi / Shutterstock)

Une erreur que les propriétaires peuvent commettre est de blâmer immédiatement les insectes sur les insectes. En fait, le coupable peut être Bambi ou Bugs.

Il y a un moyen de savoir si la cause du problème a quatre pieds, six pieds ou 100. Regardez les feuilles. C'est là que tous les ravageurs laissent une signature révélatrice. Lorsque vous apprendrez à lire leurs signatures, vous saurez qui blâmer et quoi faire.

La signature du cerf, par exemple, est des bords dentelés sur les feuilles et les tiges. Les cerfs ont de petites dents sur leurs mâchoires inférieures mais un palais dur sans dents sur le dessus. En conséquence, ils arrachent les parties des plantes plutôt que de mordre proprement à travers eux. De plus, les dégâts qu'ils causent sont bien au-dessus du sol. Une autre signature de cerf, si le sol est mou, est l'empreinte des sabots.

La signature pour les lapins, d'autre part, est une tige mordue proprement à un angle de 45 degrés. C'est parce que les lapins ont des dents très coupantes. Sans surprise, les dégâts qu'ils provoquent se produisent près du sol. D'autres signatures de lapin incluent deux choses qu'ils laissent souvent derrière eux: des coupures de branches et / ou des excréments de la taille d'un pois. En hiver, les lapins peuvent laisser une autre signature appelée ceinture. Cela se produit lorsqu'ils mangent l'écorce complètement autour du bas d'un arbre ou d'un arbuste, ce qui peut tuer la plante.

Les répulsifs pour les cerfs et les lapins, comme Liquid Fence, sont disponibles dans les jardineries. Ou, si vous voulez faire vos propres ingrédients à l'aide d'ingrédients tels que des œufs pourris, consultez les conseils de ThriftyFun. Des contrôles supplémentaires des cerfs faits maison, autres que la culture de ce qu'ils ne mangent pas, comprennent le rasage de tranches de savons de bain et leur diffusion dans le jardin ou le placement de cheveux humains parmi vos plantes. Les contrôles de lapin incluent des clôtures ou des filets grillagés et des tentes de type pop-up.

Si les signes révélateurs sur votre feuillage ne correspondent pas à ceux des cerfs ou des lapins, alors il y a fort à parier que les convives non invités sont des insectes. Dans ce cas, William G. Hudson, un entomologiste de vulgarisation à l'Université de Géorgie connaît votre douleur. Mais, avant d'attraper une boîte d'insecticide, Hudson dit qu'il est important de réaliser que «la plupart des insectes sont des visiteurs bénéfiques ou neutres». Pour cette raison, il implore les propriétaires de profiter de la plupart des insectes en tant que "faune de l'arrière-cour" - une idée qu'il admet avec un petit rire qu'il a du mal à vendre depuis 30 ans! - comme un moyen de ne pas tuer les "bons". Sachant, cependant, que la plupart des propriétaires apprécieront leurs plantes beaucoup plus s'ils n'ont pas été grignotés, Hudson, dont la spécialité est les plantes ornementales, a offert quelques conseils sur ce qu'il faut faire lorsque les dommages disgracieux deviennent trop lourds à supporter.

Quand les insectes mangent des plantes ornementales

La première étape, dit Hudson, est de comprendre qu'il existe un nombre presque incalculable d'insectes rampants, rampants, glissants et volants qui peuvent inévitablement et apparaîtront dans n'importe quel paysage domestique. Parce que de nombreux insectes peuvent attaquer une variété de plantes, il a conseillé aux propriétaires de développer un plan de lutte contre les groupes d'insectes en fonction de leur signature foliaire plutôt que d'essayer d'identifier et de contrôler des insectes spécifiques. Il divise les insectes qui attaquent les plantes ornementales en cinq groupes, qu'il met en termes simples.

Les chenilles de la fausse-arpenteuse du chou, comme celle illustrée ici, aiment grignoter les feuilles et laisser de minuscules trous dans ces feuilles. (Photo: StartOrganic Vegetable Garden Service / YouTube)

1. Chewers de feuilles. Leurs signatures sont des trous ou des bords dentelés dans les feuilles. Les ravageurs comprennent les chenilles, les sauterelles et les coléoptères. Les plans de contrôle dépendent de vos objectifs et de la taille de votre entreprise, explique Hudson. Beaucoup de chenilles dans les jardins familiaux sont le résultat de papillons de nuit et ne sont pas la véritable cible d'un jardin pollinisateur en premier lieu, dit-il. Si vous n'êtes pas dégoûté et que vous avez le temps, vous pouvez les retirer à la main et les déposer dans un seau d'eau savonneuse. Si vous devez utiliser un insecticide, des pulvérisations biologiques sont disponibles dans les jardineries.

Les punaises de dentelle d'azalée peuvent abîmer vos feuilles avec leurs excréments ressemblant à du goudron. (Photo: Université de Floride)

2. Suceurs de sève. Leur signature principale est un effet stipling qui blanchit la couleur de la surface supérieure des feuilles. C'est parce que ces insectes sont des mangeoires liquides qui perforent les feuilles et aspirent les jus. Ces insectes peuvent peupler les chênes, les érables et les peupliers tulipes où ils se nourrissent d'un volume élevé de sève relativement faible en concentration de certains nutriments importants. Ils compensent cela, dit Hudson, en traitant beaucoup de liquide et en faisant passer l'excès d'eau et de sucres sous forme de «miellat». Il s'agit, dit-il, des objets brillants et collants qui recouvrent les objets en dessous, les plantes du sous-étage et même les objets métalliques tels que les meubles de jardin ou les voitures et camions. Une moisissure disgracieuse disgracieuse peut utiliser le miellat comme nourriture et y pousser, ce qui transformera les objets sur lesquels le miellat a atterri en noir. D'autres exemples d'insectes suceurs comprennent les écailles, les tétranyques, les mouches blanches, les punaises de lacet d'azalée et les punaises puantes. Les savons et les huiles sont efficaces sur les petits ravageurs à corps mou de ce groupe (pucerons, aleurodes, écailles et tétranyques), mais pas sur les plus gros comme les punaises puantes. Vous aurez besoin d'un insecticide pour ceux-ci, a ajouté Hudson.

Les scarabées aiment cibler les plantes soumises à un stress, alors gardez vos plantes à la hauteur et copieuses pour éloigner ces ravageurs. (Photo: ChWeiss / Shutterstock)

3. Borers. Leurs signatures sont les trous qu'ils laissent derrière eux dans les tiges des plantes ligneuses comme les arbres et les arbustes. Des exemples de ces insectes comprennent certains types de coléoptères et de chenilles. Leurs dégâts sont particulièrement néfastes, dit Hudson, car ils tuent les plantes plutôt que de les laisser simplement inesthétiques. Parce que les foreurs attaquent le plus souvent les plantes sous stress, la meilleure attaque est une bonne défense - gardez les plantes aussi saines que possible en évitant les stress tels que ne pas arroser pendant les sécheresses ou blesser accidentellement les plantes pendant la taille, ce qui peut inviter les papillons à ailes claires à attaquer. Il n'y a aucun traitement efficace après que les foreurs sont dans la plante.

Certaines larves de coléoptères aiment grignoter les systèmes racinaires, comme cette larve de coléoptère. (Photo: Sakdinon Kadchiangsaen / Shutterstock)

4. Racleurs de racines. La signature la plus évidente est les trous dans les bulbes qui épousent la surface du sol dans des plantes comme l'iris. Un exemple de ravageur qui se nourrit de racines au niveau ou en dessous de la ligne du sol sont les larves, le stade immature des coléoptères. Là encore, une bonne culture est le meilleur moyen d'empêcher les larves et autres insectes de manger les bulbes. Hudson a suggéré de creuser l'iris toutes les quelques années et d'éclaircir les lits, de déplacer des plantes supplémentaires vers de nouveaux lits ou de les partager avec des amis. Si vous devez pulvériser, des drenchs au sol commerciaux sont disponibles.

Les guêpes ne se soucient pas de vos plantes, mais elles peuvent vous déranger pendant que vous jardinez. (Photo: schankz / Shutterstock)

5. Ravageurs nuisibles. Ces insectes n'endommagent pas les plantes, mais Hudson dit qu'ils génèrent plus d'appels à lui que tout autre type de ravageur. Les exemples incluent les vestes jaunes, les guêpes et les fourmis rouges. Comme les fourmis de feu, les vestes jaunes nichent dans le sol. Les guêpes construisent des nids dans les avant-toits des maisons. "Si vous avez un nid de veste jaune, vous devez vous en occuper", explique Hudson. La première étape, dit-il, consiste à trouver l'entrée du nid. Ensuite, après la tombée de la nuit (les vestes jaunes reviennent au nid la nuit), versez un insecticide disponible dans le commerce dans le trou. Il est important de faire plusieurs gallons du mélange pour être sûr que tout le nid est trempé, dit Hudson, ajoutant que vous devez vous retirer rapidement dans un endroit sûr et éteindre une lampe de poche si vous en avez utilisé une pour trouver le trou. Les nids de guêpes près des jardins ou des portes extérieures peuvent être aspergés de bombes aérosol qui projettent des pulvérisations assez loin. Toutes les guêpes du nid lorsque vous pulvérisez mourront des résidus à leur retour.

Quand les insectes mangent des aliments

Alton N. "Stormy" Sparks, Jr., professeur d'entomologie au campus UGA de Tifton, recommande également de traiter les insectes en groupe lorsqu'ils essaient de les contrôler sur les produits comestibles de l'arrière-cour. C'est parce que, dit-il, comme pour les plantes ornementales, les ravageurs ont tendance à apparaître sur plusieurs cultures comestibles plutôt que sur une culture spécifique.

Sparks recommande également aux propriétaires d'éviter de mélanger leurs propres pulvérisations d'insectes pour les produits comestibles. De nombreuses recettes de bricolage insecticides trouvées sur Internet, dit-il, n'ont jamais été testées et enregistrées et, par conséquent, sont techniquement illégales - un problème potentiel pour les personnes qui partagent des légumes avec des amis ou les vendent aux stands en bordure de route. "Les gens ont tendance à penser que les remèdes maison sont biologiques et sûrs", explique Sparks. "Mais ils n'ont pas été testés pour la sécurité humaine, pour l'efficacité ou même la sécurité des plantes." À titre d'exemple, il a souligné qu'une huile de savon faite pour nettoyer les produits en bois est le principal ingrédient d'un mélange populaire sur Internet. Les savons à vaisselle souvent trouvés dans les mélanges insecticides de bricolage n'ont pas non plus été testés pour l'application foliaire ou la consommation humaine, dit Sparks. Les savons insecticides commerciaux sont plus chers que les mélanges préparés à la maison, mais c'est parce qu'ils ont été testés et enregistrés, a ajouté Sparks.

Voici comment Sparks regroupe les insectes sur les produits comestibles et les étapes qu'il suggère pour les contrôler.

1. Chenilles. Comme pour les plantes ornementales, ces insectes à mâcher endommagent les feuilles. Vous pouvez les retirer et les éliminer comme avec les plantes ornementales ou utiliser un spray organique disponible dans le commerce contenant du Bt ( Bacillus thuringiensis ), une bactérie naturelle qui est mortelle pour l'alimentation des chenilles. Entrust est un insecticide biologique approuvé qui est très efficace contre les chenilles. «C'est l'un des rares produits biologiques à avoir l'efficacité des produits non biologiques», explique Sparks.

Les punaises puantes sont un ennemi tenace avec lequel les jardiniers se battent. (Photo: boyphare / Shutterstock)

2. Bugs puants. La signature de ces insectes fruitiers tache sur les fruits, comme les taches nuageuses jaunâtres à blanchâtres sur les tomates. D'autres cibles préférées dans les jardins familiaux sont les poivrons doux, le gombo, le maïs sucré et les haricots. Une autre signature est leur capacité à se cacher, ce qui les rend difficiles à voir. Ce sont les insectes les plus difficiles à combattre pour les propriétaires de maison, déclare Sparks. Sparks recommande des pulvérisations contenant du pyrèthre, qui est l'insecticide le plus puissant autorisé par les directives des normes biologiques nationales. Les pyrèthres, cependant, se décomposent très rapidement lorsqu'ils sont exposés au soleil. La prochaine étape à partir de là, dit Sparks, est l'insecticide pyréthrinoïde, qui est synthétique et non organique.

Les pucerons, comme ceux que l'on voit ici, peuvent produire des feuilles décolorées et déformées. (Photo: topimages / Shutterstock)

3. Pucerons, thrips, tétranyques et mouches blanches. La signature de ces insectes suceurs est des feuilles jaunes, recourbées et déformées ou une croissance noire à la surface des feuilles. "Si vous n'avez pas un grand jardin, vous pouvez parfois faire un bon travail pour les contrôler en frappant les plantes avec un jet d'eau puissant et en les faisant simplement tomber des plantes", explique Sparks. Si vous voulez utiliser quelque chose de plus fort, Sparks a suggéré des savons insecticides et des huiles hautement raffinées (pas une huile dormante). Si vous choisissez cette option, dit-il pour être sûr que le spray recouvre complètement les insectes. Ceci est important car les savons et les huiles étouffent essentiellement les parasites. Les savons et les huiles n'ont cependant pas d'effet résiduel. Ce sont des sprays de contact et vous devrez pulvériser plus d'une fois pour tuer les nouveaux insectes qui éclosent des œufs ou les nouveaux arrivants dans votre jardin.

Un point important avec tout insecticide est de vérifier l'étiquette de l'emballage pour être sûr que la plante que vous souhaitez traiter est couverte par ce produit, dit Sparks. Les étiquettes indiqueront également non seulement la fréquence des intervalles de pulvérisation, mais également les intervalles avant la récolte, a-t-il ajouté.

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