Comment se lancer dans l'observation des oiseaux

Connaissez-vous vos espèces d'oiseaux locales? Les apprendre à vue est une excellente expérience éducative pour les enfants et les adultes (les enfants dès l'âge de 5 ans peuvent identifier les oiseaux à vue et par appel). L'observation des oiseaux favorise la patience, la concentration et l'attention aux détails et contribue à sensibiliser les observateurs aux petits changements saisonniers de la météo, de la lumière et du feuillage, ainsi qu'au comportement des animaux. C'est une excellente activité à faible impact qui nous éloigne des ordinateurs et de la maison, bien que vous puissiez bien sûr observer les oiseaux de l'intérieur également. Les personnes handicapées ou confinées à la maison peuvent également profiter de l'observation des oiseaux.

La façon la plus simple de commencer est d'installer une mangeoire à oiseaux à l'extérieur d'une fenêtre facile à regarder (une fenêtre de cuisine est idéale, mais choisissez votre meilleur point de vue - gardez à l'esprit que cela pourrait être au deuxième étage). Installez-le suffisamment près de la fenêtre pour pouvoir voir facilement les oiseaux (sinon vous aurez besoin de jumelles, que vous pourrez trouver utilisées sur eBay à faible coût).

Une façon infaillible de repérer les oiseaux est de les nourrir. Soyez juste cohérent une fois qu'ils dépendent de vous. (Photo: Kevin Vance [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Si vous allez commencer à nourrir les oiseaux, assurez-vous que vous êtes cohérent à ce sujet; une fois que votre population d'oiseaux locale saura où se nourrir régulièrement, elle en dépendra - d'autant plus si vous êtes dans une zone rurale où il y a probablement moins de mangeoires pour compenser si vous vous arrêtez ou oubliez. Si vous allez cesser de nourrir les oiseaux, l'été et l'automne sont les meilleurs moments, car ils ont des sources de nourriture plus naturelles à ce moment-là.

Bien sûr, vous pouvez également aller à l'extérieur - dans une zone boisée, un parc de la ville ou une rue de banlieue - chercher et commencer à prendre des notes. Les oiseaux chanteurs sont partout, bien qu'il y aura beaucoup plus de diversité dans les forêts que dans une zone plus peuplée.

Comment observer les oiseaux

Vous n'avez pas besoin de beaucoup d'équipement, mais vous aurez besoin d'un guide. (Vous pouvez consulter les sites de livres d'occasion, votre bibliothèque ou la librairie locale, et également considérer les applications ci-dessous.) Gardez à l'esprit que les espèces d'oiseaux ne changent pas beaucoup, donc un guide imprimé de 10 ans est très bien. Recherchez des guides contenant de nombreuses images, ainsi que des descriptions et des cartes de répartition, qui vous aideront à déterminer si l'oiseau que vous regardez est le bon. Les oiseaux qui habitent la Géorgie et les Carolines seulement ne seront pas trouvés dans l'Oregon, par exemple.

Comme le suggère la vidéo ci-dessous, garder un cahier est également utile pour écrire des descriptions et des questions à rechercher plus tard. Si vous êtes bon en dessin, il peut être amusant de faire vos propres illustrations d'oiseaux. Comme mentionné, les jumelles sont utiles pour regarder de plus près.

Attirez les oiseaux naturellement

Vous pouvez également attirer des oiseaux dans votre cour et votre jardin par d'autres moyens que les mangeoires, y compris en plantant des arbustes à baies respectueux des oiseaux et d'autres plantes et fleurs indigènes (rappelez-vous, les oiseaux locaux seront adaptés à manger des graines, des noix et des baies de plantes qui ont poussé dans votre région depuis des milliers d'années), et de créer un habitat et de leur fournir des nichoirs pour trouver un abri et élever leurs petits.

L'élimination des pesticides est un élément important pour soutenir votre population d'oiseaux locale, car certains pesticides rendent les oiseaux malades et une population d'oiseaux en bonne santé réduira naturellement les populations d'insectes nuisibles, ce qui rendra le besoin de pesticides inutile. En fait, l'un des grands avantages d'avoir beaucoup d'oiseaux locaux autour de votre maison et de votre jardin est qu'ils dévoreront avec plaisir les moustiques, les tiques, les mouches et autres insectes gênants.

5 superbes applications d'observation des oiseaux

Les applications peuvent vous aider à trouver et à identifier les oiseaux. (Photo: Robert Engberg [CC BY 2.0] / Flickr)

L'application qui vous convient dépend de plusieurs facteurs: si vous avez déjà un guide que vous préférez, si vous vous référez davantage à des images ou des illustrations, si vous voulez entendre des cris et des chants d'oiseaux et combien d'informations supplémentaires vous souhaitez (cartes de portée, similaires les oiseaux et les liens vers des ressources supplémentaires sont toutes des options que certains d’entre eux ont et d’autres pas). Il vaut la peine de consulter le site pour chacun d'entre eux avant d'acheter pour voir ce qui vous semble le plus utile.

Audubon Birds utilise des photos pour l'identification (idéal car les oiseaux - même de la même espèce - peuvent varier en apparence en fonction du niveau de lumière et de l'emplacement, et avoir une apparence définitivement différente selon l'âge et le sexe - comme les cardinaux à droite). C'est également la seule application qui s'associe à eBird, le programme en ligne de l'Université Cornell qui vous permet de garder une trace des oiseaux et des listes des espèces d'oiseaux que vous avez identifiées, et de partager ces données avec les chercheurs. Cette application contient également cinq enregistrements de l'appel d'oiseau des espèces que vous identifiez, au cas où vous entendriez un oiseau mais ne le verriez pas.

iBird Pro est la plus ancienne application de la liste et fournit des photos et des illustrations de tous les oiseaux inclus. Il dispose d'un outil de recherche facile pour trouver des oiseaux en fonction de leur forme et de leur couleur, ce qui est un moyen utile de trouver les noms de nouveaux oiseaux.

Peterson Birds se présente comme le "guide budgétaire pour les ornithologues amateurs" et il a même une application gratuite pour les oiseaux que vous verrez par la fenêtre de votre cuisine à votre mangeoire pour les oiseaux (moins d'espèces que l'application complète et payante, mais un excellent endroit pour commencer). Peterson utilise également des illustrations, mais vous donne la possibilité de télécharger vos propres photos dans l'application, ce qui est cool si vous souhaitez capturer des photos de vos observations.

Sibley eGuide to Birds a plus d'exemples sonores pour chaque oiseau que les autres applications, et certaines personnes aiment les illustrations ici plus que les photos.

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