Comment survivre à une attaque d'ours

Les ours ne veulent pas attaquer les gens. Nous les tuons beaucoup plus souvent qu'ils ne nous tuent, et de nombreux ours semblent être conscients de ce ratio. Quand ils attaquent, c'est généralement parce qu'ils étaient affamés ou surpris.

Pourtant, malgré leurs hésitations, les attaques ont augmenté dans de nombreuses régions du monde. Le parc national de Yellowstone a vu des conflits entre les ours et les humains augmenter ces dernières années, par exemple, y compris deux attaques mortelles en 2011 (la première du parc en 25 ans) et une autre en 2015. En juin 2016, un cycliste a été tué par un grizzli juste au sud de Glacier National Park dans le Montana. Les responsables de la faune font face à des problèmes similaires aux États-Unis et au Canada, ainsi que dans d'autres pays comme le Japon et la Russie. Cela a été lié à une variété de facteurs, notamment la perte d'habitat, l'intrusion humaine, les pénuries alimentaires et les changements climatiques.

Le comportement des ours est encore fortement influencé par la biologie et l'éducation: les ours noirs américains sont relativement dociles et agités, par exemple, tandis que les ours polaires sont plus agressifs et plus susceptibles de voir les gens comme des proies. Pourtant, essayer de comprendre pleinement toute attaque d'ours est une tâche intimidante, et comme nous ne pouvons pas transmettre nos intentions pacifiques aux ours, il est généralement plus sûr de rester à l'écart.

Néanmoins, des rodages occasionnels sont inévitables. La plupart des gens sont aussi surpris de voir un ours que de le voir, et les interactions qui en découlent sont souvent remplies de malentendus. L'espèce, la période de l'année et d'autres détails dictent la meilleure réponse, mais voici un aperçu de la façon de gérer ces rencontres poignantes:

ours bruns

Les ours bruns, comme cette famille de grizzlis du Wyoming, se tiennent souvent debout lorsqu'ils sont curieux. (Photo: Chase Dekker / Shutterstock)

Les ours bruns (ou grizzlis) sont l'espèce d'ours la plus répandue dans le monde, que l'on trouve dans une grande partie de l'Eurasie et du nord-ouest de l'Amérique du Nord. Ils sont généralement plus gros et plus agressifs que les ours noirs, mais la couleur seule n'est pas un moyen fiable de les distinguer. Notez également la taille de l'ours et cherchez une bosse de muscles dans le haut du dos, une marque d'ours brun. Rappelez-vous également où vous êtes - le pays grizzly est vaste en Europe, en Asie et au Canada, mais aux États-Unis, il est limité à l'Alaska et à certaines parties de l'Idaho, du Montana, de Washington et du Wyoming.

Les conflits avec les grizzlis d'Amérique du Nord (photo ci-dessus) ont augmenté aux États-Unis, en partie en raison de la croissance des populations de grizzlis et d'humains, et en partie des pénuries alimentaires que certains scientifiques attribuent au réchauffement climatique. Mais le changement climatique peut également élargir l'aire de répartition des grizzlis, peut-être même dans l'habitat de l'ours polaire.

Si vous rencontrez un ours brun, gardez ces conseils à l'esprit:

  • Ayez toujours un vaporisateur pour ours. C'est un incontournable du pays grizzly, de préférence dans un étui ou une poche avant car vous n'aurez que quelques secondes pour tirer. (Le spray anti-ours peut en fait être plus utile qu'un pistolet pour les grizzlis, car une ou deux balles peuvent ne pas arrêter un adulte adulte assez rapidement.)
  • Ne soyez pas furtif. Si vous pensez que des ours sont dans la région, parlez, chantez ou faites d'autres bruits pour leur faire savoir que vous êtes là aussi - sans les surprendre. Si vous voyez un ours qui ne vous voit pas, ne le dérangez pas.
  • Ne sois pas taquin. La nourriture sans surveillance et les déchets sont des aimants infaillibles pour les ours, même s'ils sont attachés. Essayez de produire un minimum de déchets lors du camping ou de la randonnée, et sécurisez soigneusement toute la nourriture et les déchets (des boîtes à ours sont nécessaires dans certains parcs). Les ours peuvent également être attirés par les chiens, il peut donc être judicieux de laisser les animaux domestiques à la maison.
  • Ne cours pas. Si vous rencontrez un grizzli, tenez-vous debout, restez calme et attrapez lentement votre vaporisateur pour ours. Ne vous inquiétez pas si l'ours se lève - cela signifie généralement qu'il est curieux. Reculez lentement si vous le pouvez, toujours prêt à pulvériser. Si l'ours vous suit, arrêtez-vous et tenez votre position.
  • Visez et vaporisez. La meilleure distance pour pulvériser un ours en charge est d'environ 40 à 50 pieds. L'idée est de créer un mur de spray au poivre entre vous et l'ours.
  • Frappez la saleté. Si l'ours continue de se charger, tombez et passez vos doigts sur l'arrière de votre cou pour le protéger. Gardez votre estomac à plat sur le sol ou en prenant une position fœtale, les genoux repliés sous le menton. Ne bouge pas.
  • Faire le mort. Même si l'ours commence à attaquer, il essaie probablement de vous neutraliser en tant que menace. Et puisque vous ne le dépasserez jamais ou ne le maîtriserez jamais, simuler la mort est votre meilleur pari à ce stade. Même s'il s'éloigne, ne vous levez pas. Les grizzlis sont connus pour s'attarder et vous assurer que vous êtes mort, restez donc au moins 20 minutes.
  • Box son nez ou ses yeux. Cela pourrait éventuellement contrecarrer une attaque grizzly, mais ne riposter qu'en dernier recours. Jouer à mort est la stratégie préférée des grizzlis. Si vous pouvez vous libérer, reculez lentement; ne courent toujours pas.

Les ours noirs

L'ours noir américain est l'espèce d'ours la plus répandue en Amérique du Nord. (Photo: David Osborn / Shutterstock)

Les deux principaux types d'ours noirs, américain et asiatique, sont séparés par l'océan Pacifique, mais ils sont encore plus étroitement liés les uns aux autres qu'aux ours bruns qui partagent leurs habitats. L'ours noir américain (photo) est l'ours le plus petit et le plus commun d'Amérique du Nord, avec quelque 900 000 allant de l'Alaska à l'Atlantique, tandis que les ours noirs asiatiques (trouvés en Chine, au Japon, en Corée et en Russie) sont plus menacés, à la fois par la déforestation et pratique controversée de «l'élevage d'ours».

Les ours noirs américains attaquent parfois les humains, mais comme ils sont des grimpeurs plus petits, plus rapides et meilleurs que les grizzlis, ils préfèrent généralement fuir que se battre. Les ours noirs asiatiques, en revanche, sont plus enclins à attaquer les gens, un problème qui, selon les scientifiques, pourrait empirer avec le changement climatique.

Si vous rencontrez un ours noir, gardez ces conseils à l'esprit:

  • Soyez conscient des ours. En général, prenez les mêmes précautions que vous le feriez dans un pays grizzly: Transportez des aérosols dans les zones où les ours noirs sont actifs, gardez la nourriture et les ordures à l'écart et faites du bruit lorsque vous marchez dans les bois afin de ne surprendre aucun ours caché.
  • Défend ton territoire. Les ours noirs sont moins agressifs que les grizzlis, donc tant que vous vous montrez grand et bruyant, ils vous laisseront généralement seuls. Criez, agitez vos bras et créez une commotion. Utilisez des bâtons ou d'autres objets pour vous faire paraître encore plus grand. Et comme pour les grizzlis, ne fuyez jamais un ours noir. Ils bluffent souvent des charges, et la meilleure stratégie est de rester en place avec un spray anti-ours prêt à tirer si l'ours se rapproche trop.
  • Restez au sol. Ne grimpez jamais à un arbre pour échapper à un ours noir. Ce sont d'excellents grimpeurs et ils ont tendance à chasser tout ce qu'ils pensent s'enfuir, il y a donc de fortes chances que cela vous piège dans l'arbre.
  • Utilisez un spray pour ours. Cela peut aider, mais ce n'est pas aussi critique qu'avec les grizzlis. Le même principe s'applique cependant: essayez de pulvériser lorsque l'ours est à 40 à 50 pieds de distance, créant un mur de gaz poivré devant vous.
  • Se défendre. À moins que vous ne soyez physiquement incapable, il est souvent préférable de vous défendre contre un ours noir que de vous recroqueviller sur le sol. Continuez à faire du bruit et à avoir l'air grand tout au long de la rencontre, mais si vous vous retrouvez à courte portée, utilisez tout objet à proximité comme arme pour repousser l'ours. S'il n'y a rien d'utile, frappez ou frappez le nez de l'ours. Faites tout ce qui est nécessaire pour l'effrayer, mais concentrez-vous sur les zones sensibles susceptibles d'obtenir une réaction immédiate. Essayez de créer un espace entre vous et l'ours, mais ne vous enfuyez jamais - faites-le faire.

Ours polaires

Les ours polaires sont les plus gros ours vivants. (Photo: AndreAnita / Shutterstock)

Les ours polaires ne sont pas seulement les plus gros ours vivants; ils sont également les plus grands carnivores terrestres. Ils ne sont pas aussi omnivores que les autres ours, se nourrissant plutôt de phoques et de poissons. Ils accumulent beaucoup de graisse de ce régime, emballés sur leurs cadres robustes pour supporter l'hiver amer de l'Arctique. Les humains ne peuvent rivaliser avec aucun ours en tête-à-tête, mais avec les ours polaires, le concours est particulièrement déséquilibré. Ils sont également moins habitués à voir des gens et sont plus susceptibles de nous considérer comme des proies. Mais ils vivent dans un isolement relatif dans l'Arctique et sont suffisamment reclus pour que les attaques contre les humains soient rares.

La relation ne s'est détériorée que récemment en raison des effets du changement climatique, car le réchauffement de l'Arctique signifie moins de glace de mer, que les ours polaires utilisent comme plate-forme pour chasser les phoques. Les ours polaires affamés vont maintenant plus loin à l'intérieur des terres pour se nourrir, une habitude qui les met de plus en plus en désaccord avec les humains.

Si vous rencontrez un ours polaire, gardez ces conseils à l'esprit:

  • Bonne chance. Les ours polaires sont les plus gros ours sur Terre, et ils sont beaucoup plus difficiles à effrayer que les ours bruns ou noirs. La meilleure stratégie consiste à éviter de les rencontrer en premier lieu.
  • N'agis pas comme une proie. C'est un bon conseil pour toute rencontre avec des ours, mais surtout avec les ours polaires. Ce sont les espèces les plus susceptibles de vous voir comme un repas, et s'enfuir ne fera que confirmer leurs soupçons. De plus, ils sont plus rapides que vous et bien meilleurs pour courir sur la neige et la glace.
  • Agissez comme une menace. L'ours peut voir à travers cette tactique, surtout s'il a faim, mais ça vaut quand même le coup. N'attirez pas l'attention sur vous si l'ours ne vous voit pas ou ne semble pas intéressé, mais s'il s'approche, tenez-vous droit, parlez fort et agissez comme s'il devrait avoir peur de vous. Cette vidéo en offre un bon exemple.
  • Utilisez un spray pour ours. C'est votre meilleur pari, car vous ne pouvez pas compter sur l'intimidation d'un ours polaire, et son habitat n'offre pas beaucoup de cachettes. Comme dans le pays grizzly, assurez-vous que le spray est facile à atteindre et apprenez à l'utiliser avant de partir. (Mais ne laissez pas ces rafales de vent de l'Arctique emporter votre nuage protecteur - essayez d'anticiper le vent avant de pulvériser.)
  • N'abandonnez pas. Malheureusement, ni jouer aux morts ni riposter ne fonctionne aussi bien contre les ours polaires que contre leurs petits parents. Ils sont souvent plus intéressés à vous manger qu'à vous neutraliser en tant que menace, donc jouer au mort pourrait simplement faciliter leur travail. La riposte est également assez inutile, mais si vous vous retrouvez dans la toundra avec un ours polaire d'une tonne, vous n'avez pas grand-chose à perdre. Comme pour les autres ours, essayez de vous blesser au nez ou aux yeux et évitez ces grosses pattes qui se balancent. Une seule grève peut tuer une personne.

Et les autres ours?

Un ours paresseux traverse le parc national de Ranthambore dans le nord de l'Inde. (Photo: Ondrej Prosicky / Shutterstock)

Bien que les ours noirs, bruns et polaires soient les variétés les plus connues, il existe également plusieurs autres types répartis dans le monde, quoique en moins grand nombre et couvrant moins de superficie. Ils arborent tous une fourrure de couleur sombre dans une certaine mesure, mais ils ne sont pas étroitement liés aux ours noirs américains ou asiatiques, ni entre eux. Vous trouverez ci-dessous un aperçu de certains des ours les moins connus de la planète; chacun a ses propres bizarreries comportementales, mais aucun n'est considéré comme une menace sérieuse pour la sécurité humaine. Comme pour tous les ours, anticipez leur présence lorsque vous êtes sur leur pelouse et évitez autant que possible les rencontres.

Si vous êtes attaqué, suivez les mêmes directives générales pour les ours énumérés ci-dessus.

  • Ours paresseux: Couverts de fourrure sombre et hirsute, les ours paresseux habitent les forêts et les prairies du sous-continent indien, principalement à basse altitude. Ils mangent principalement des termites, mais en tant qu'omnivores, ils sont également connus pour se nourrir d'œufs, de charognes et de plantes. Ils ne sont pas particulièrement gros - allant de 100 à 300 livres - mais ils peuvent être agressifs envers les gens. L'espèce est classée Vulnérable par l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN).
  • Ours à lunettes : Le petit ours à lunettes timide est le seul membre survivant de sa sous-famille taxonomique, Tremarctinae, et est également la seule espèce d'ours indigène en Amérique du Sud. Il exploite un large éventail d'habitats, y compris la forêt tropicale, la forêt nuageuse, les steppes et le désert de broussailles côtières, mais se concentre principalement dans les montagnes boisées de la Bolivie, de la Colombie, de l'Équateur, du Pérou et du Venezuela. Il est répertorié comme vulnérable par l'UICN.
  • Ours du soleil: En tant que plus petite de toutes les espèces d'ours, les ours du soleil sont faciles à ignorer. La nuit, ils se faufilent dans les forêts tropicales d'Asie du Sud-Est, se nourrissant principalement de termites, de fourmis, de larves de coléoptères, de larves d'abeilles et de miel, ainsi que d'une grande variété de fruits, en particulier les figues. Cette reclus permet de réduire les conflits avec les gens, mais les ours du soleil sont toujours menacés par la perte d'habitat et le développement humain. L'UICN les classe également comme espèce vulnérable.
  • Panda géant: Malgré l'idée fausse commune que les pandas géants sont liés aux ratons laveurs, ils sont un type d'ours, le seul membre survivant du genre Ailuropoda . Plus de 99 pour cent de leur alimentation se compose de 30 espèces de bambou, bien qu'elles puissent également digérer la viande. Ce régime principalement végétarien réduit leur probabilité d'attaquer les gens, mais la principale raison pour laquelle les attaques sont rares est peut-être que les pandas géants eux-mêmes sont rares. Ils vivent dans quelques zones montagneuses du centre de la Chine, mais les programmes d'élevage en captivité visent à introduire les pandas élevés en captivité dans la nature. L'espèce est classée comme menacée par l'UICN.

Pour plus de conseils sur la façon de survivre à un accrochage avec un ours, regardez cette vidéo:

Note de l'éditeur: Cet article a été mis à jour depuis sa publication initiale en mars 2011.

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