Comment un homme a construit un îlot de bouteilles en plastique

Sur le papier, l'île de Joysxee ressemble à un logement de vacances attrayant. Situé au large d'Isla Mujeres, à une courte distance du point chaud mexicain des Caraïbes de Cancun, cette propriété insulaire privée comprend des étangs de baignade, un accès Internet, un bain à remous, un espace de plage privée, l'énergie solaire, une maison de trois étages et une superficie totale de 750 mètres carrés (8 000 pieds carrés).

L'île, détenue par un artiste britannique nommé Richart Sowa, n'est pas votre escapade tropicale habituelle. En fait, ce n'est pas du tout une île, du moins pas au sens typique. Joysxee flotte sur une base artificielle d'environ 150 000 bouteilles remplies d'air maintenues à l'intérieur de grands filets. Cette couche inférieure flottante est recouverte de sable, de palettes et de terre.

Les racines de la forêt de mangroves de l'île ont tissé leur chemin à travers ces niveaux, fournissant un ancrage supplémentaire et un renforcement structurel naturel. Joysxee est attaché à la terre et cette connexion est utilisée pour fournir un service Internet, de l'électricité à partir de panneaux solaires et une ancre supplémentaire.

Tout le confort de la maison

Sowa a construit l'île lui-même et continue à effectuer l'entretien, parfois avec l'aide de bénévoles en visite (il propose des visites depuis 2008). Les invités sont transportés vers l'île dans une péniche à huit passagers fabriquée à partir - vous l'aurez deviné - de bouteilles en plastique.

La création de cette île a été un processus. Joysxee a commencé comme un humble radeau couvert de feuillage, mais est devenu un espace assez grand pour permettre à la Sowa de vivre un style de vie principalement autosuffisant. La maison de trois étages et deux chambres avec bain à remous est certainement plus que modeste. La propriété dispose également d'un système de collecte des eaux de pluie, de douches et d'une salle de bains entièrement fonctionnelle avec toilettes à compost sec.

Les mangroves tiennent le tout ensemble, mais elles ne sont pas le seul feuillage sur Joysxee. Sowa s'occupe des jardins où il cultive ses propres légumes, y compris les tomates et les épinards. Il garde également des arbres fruitiers.

Pas la première île de bouteilles en plastique

Joysxee n'est pas la première tentative de Sowa sur une île de bouteilles en plastique. Sa première tentative a eu lieu il y a des années sur la côte ouest du Mexique. Malheureusement, les résidents d'une plage voisine se sont plaints de sa cabane rudimentaire perchée sur des bouteilles en plastique. Peu de temps après, la police locale l'a fait partir.

La Sowa a ensuite construit un projet plus ambitieux appelé Spiral Island sur la côte caraïbe du Mexique à la fin des années 1990. Cette fois, il a utilisé une base de bouteille en plastique avec des racines de bois et de mangrove pour le support structurel. Cette île avait une base de 250 000 bouteilles et comportait des mangroves qui atteignaient plus de 25 pieds de haut.

Cependant, Spiral n'a pas survécu à l'ouragan Emily, qui a frappé les Caraïbes en 2005. Les travailleurs qui construisaient un complexe de condos à proximité ont aidé à nettoyer l'épave de l'île. Ils ont en fait conservé certains des filets remplis de bouteilles, les rendant à Sowa. Il a utilisé ces bouteilles recyclées pour démarrer Joysxee avec l'aide d'écologistes locaux qui voulaient soutenir ses idées d'éco-îles. Après avoir collecté plus de bouteilles, Sowa a construit sa nouvelle île entre 2007 et 2008. Il a décidé de la placer à l'intérieur d'un lagon sur Isla Mujeres pour protéger Joysxee de subir le même sort que Spiral Island.

Une image plus grande?

Alors que les médias, y compris Ripley's Believe It or Not et les chaînes Travel and Discovery, ont couvert l'île comme une nouveauté, les déclarations de Sowa sur son site Web montrent qu'il pense que ses constructions insulaires pourraient être le début de quelque chose de plus grand.

Sur le plan environnemental, l'île est un exemple d'espace de vie alimenté par le vent, le soleil et les vagues. Sowa prétend perfectionner un climatiseur à vagues, une pompe à eau et un chargeur électrique. De plus, les mangroves peuvent nettoyer l'air en absorbant le dioxyde de carbone.

Sowa souligne que ses îles sont pratiquement insubmersibles car il y a tellement de bouteilles que, même en cas de crevaison ou de fuite, la structure globale ne sera pas affectée. Il dit également que, du fait de leur flottement, ces îles ne seraient pas affectées par l'élévation du niveau de la mer, les inondations ou d'autres catastrophes.

Selon son site, Sowa accueille des invités à Joysxee et propose également des visites. Pour les visites, y compris un retour au rivage, il demande un «don de 5 $ ou plus». Les bénévoles peuvent également séjourner gratuitement dans sa chambre ou pour un don de 20 $ (avec petit déjeuner inclus).

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