Comment utiliser les idées d'aménagement paysager australiennes pour créer un jardin résistant à la sécheresse

La majorité des Australiens - environ 85% - vivent sur les côtes du pays. C'est parce que de vastes régions de l'intérieur du continent sont désertiques. Mais encore plus près des côtes, il y a encore beaucoup de zones qui ne sont humides que de façon saisonnière, et en raison du changement climatique, les zones autrefois plus tempérées se tarissent. Les Australiens connaissent donc depuis longtemps le jardinage avec moins d'eau - et ils deviennent de plus en plus savoureux car les conditions plus sèches persistent pendant de plus longues périodes.

Alors, quand j'ai demandé à Gerald Vartan (mon père, qui a jardiné dans la région de Sydney depuis plus de 40 ans), quel était son premier choix pour les plantes d'aménagement paysager, il a répondu sans surprise: "Des plantes qui peuvent supporter des conditions chaudes et sèches et qui sont persistantes."

Vartan a longtemps entretenu "une petite oasis avec un étang d'eau fontaine pour attirer les oiseaux, les dragons d'eau et les grenouilles et créer un son paisible et agréable sur le tintement de l'eau", dit-il. Bien que l'eau qui coule soit un élément central de son jardin, cela ne signifie pas qu'elle en a besoin de beaucoup pour rester verte.

En raison de l'isolement relatif du pays par rapport au reste du monde, les plantes indigènes ont toujours été une grande partie du jardinage australien, bien qu'au cours des dernières décennies, le pays ait eu un meilleur accès aux plantes importées. Mais tout ce qui consomme beaucoup d'eau est sorti ces jours-ci. (Oui, la partie la plus septentrionale de l'Australie possède des forêts tropicales humides et beaucoup d'humidité, mais seul un petit pourcentage de la population y vit.)

De nombreuses fleurs australiennes sont saisissantes et colorées; cette bankia se transformera en un cône plein de graines que les oiseaux indigènes comme les cacatoès adorent manger. (Photo: imagevixen / Shutterstock)

Choisissez des plantes indigènes

Les plantes indigènes ne sont pas seulement idéales pour économiser l'eau; ils nourrissent également les oiseaux, les abeilles et autres insectes utiles. Des fleurs comme des marguerites et des pattes de kangourou fournissent ce dont les créatures locales ont besoin.

"Pour les haies, découvrez les nombreuses variétés de lilly pilly, westringia et callistemon. Pour les arbustes, recherchez de nouvelles formes des anciens favoris, comme les grevilleas, les bankias, les fleurs de cire et les buissons de menthe", conseille le rédacteur en chef de Better Homes and Gardens, Roger Fox. "Pour les plantes architecturales saisissantes, vous ne pouvez pas passer devant les lys Gymea et les graminées, avec leurs troncs noircis incroyables. Et pour les fabuleuses plantes à bacs à faible entretien, les acacias nains comme 'Limelight' et 'Green Mist' sont gagnants."

Comme pour tout jardin, les mauvaises herbes sont une préoccupation dans le jardin australien. Si vous avez un jardin respectueux de la faune, les oiseaux, les petits mammifères et les marsupiaux mangeront et transporteront les graines de mauvaises herbes dans votre espace. Une façon de lutter contre les mauvaises herbes est de planter des plantes succulentes basses et d'autres plantes qui vivent près de la terre. Outre la lutte contre les mauvaises herbes, «les couvre-sols gardent l'eau dans le sol», explique Vartan.

Pigface est une plante succulente extrêmement rustique qui peut tolérer des conditions salées et possède une fleur rose vif; d'autres couvre-sols ont des formes de feuilles inhabituelles qui rampent le long du sol du jardin.

Une combinaison d'herbes indigènes et de plantes succulentes signifie qu'un jardin peut se débrouiller avec très peu d'eau pendant une grande partie de l'année. (Photo: Gerald Vartan)

Minimisez ou perdez la pelouse

Oubliez la pelouse, sauf si vous l'utilisez à des fins spécifiques comme une aire de jeux pour enfants ou chiens, puis gardez-la petite et plantée d'herbes qui n'ont pas besoin de beaucoup d'eau. Si vous n'avez pas besoin d'une pelouse, il vaut mieux planter des herbes indigènes qui poussent librement (pas de tonte) et des buissons en fleurs.

Une petite fontaine à recirculation peut faire un usage judicieux des ressources en eau et ajouter un intérêt visuel et sonore. Un chemin de gravier sinueux peut ouvrir la zone visuellement. Il en va de même pour les bancs, les sculptures ou même une zone de plantes succulentes basses entourant un arbre ou un buisson plus grand. Un jardin de rocaille est le nec plus ultra en matière d'aménagement paysager nécessitant peu d'entretien et peu d'eau, et des plantes basses comme l'orchidée roche de Sydney, qui peuvent pousser dans des sols sablonneux et rocheux, peuvent ajouter des fleurs à l'espace, coulant sur les pierres.

La patte de kangourou est disponible dans une grande variété de couleurs, du rose au rouge en passant par le jaune. (Photo: Joanne Harris et Daniel Bubnich / Shutterstock)

Tenez compte du soleil et du sol

De nombreux jardiniers débutants oublient de prendre en compte les mouvements du soleil tout au long de la journée et des saisons. Ceci est particulièrement important dans un climat sec où les plantes qui ont besoin d'un peu d'humidité supplémentaire devront être hors du soleil continu et direct. Lorsque vous «visez un jardin à faible entretien, tenez compte de la position du soleil à différents moments de l'année et assurez-vous que le sol est sain et bien drainé», explique Vartan.

Vous pouvez vérifier l'égouttable vous-même en creusant un trou, en le remplissant d'eau, puis en le laissant reposer toute la nuit. Remplissez-le à nouveau le lendemain, puis vérifiez-le toutes les heures environ. Le drainage idéal du sol est d'environ 2 "par heure, mais peut être moindre si vous plantez des plantes résistantes à la sécheresse. Mais vous ne voulez certainement pas qu'elles restent dans des bassins d'eau; dans ces conditions, elles pourriront et mourront.

Faites attention au soleil et demandez aux voisins et aux experts de votre jardinerie locale quel est le meilleur emplacement pour les plantes et quel est le meilleur moment pour les planter.

Un jardin doit toujours refléter la personnalité de la personne qui le garde, donc si vous êtes un fin gourmet, votre jardin peut inclure des baies locales, des fruits comme les limes et les prunes Illawarra, et un potager. Si vous aimez la couleur, il existe des dizaines de variétés de plantes locales (pensez au pinceau, au pois de flamme et au Banksia) qui répondront à ce désir, et si minimaliste est votre style, des couches d'herbes, de fougères et de plantes succulentes indigènes peuvent rendre votre espace vert tout sur les textures.

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