D'où viennent les punaises de lit?

Les punaises de lit me rendent positivement nauséeux. Je frissonne juste en y pensant. Les punaises de lit sont ma plus grande peur de rester dans les hôtels - à tel point qu'en fait, même si j'avais l'habitude de dormir dans un lit d'hôtel luxueux, je l'évite maintenant chaque fois que possible. Pendant un certain temps, j'ai consulté ce site avant de réserver un séjour à l'hôtel. Maintenant, je ne réserve plus du tout un séjour à l'hôtel. La simple pensée de ces crabes effrayants qui se régalent de mon sang pendant que je dors ne me donne plus envie de dormir ailleurs que dans ma propre maison. Mais je mettrai mes sentiments de côté pour le bien de cet article.

Les punaises de lit, les minuscules bestioles rondes cuivrées, se régalent du sang des animaux et des humains (intéressant de noter - elles deviennent rouge vif pendant qu'elles vous mangent). Autrefois considérées comme ayant des propriétés médicinales, les punaises de lit ont été documentées dès le premier siècle. Originaires des climats tropicaux, les punaises de lit sont d'excellents auto-stoppeurs, se rangeant dans des bagages, des sacs à main ou des vêtements, et peuvent maintenant être trouvées presque partout dans le monde. Une autre raison pour laquelle les punaises de lit sont de si bons voyageurs? Bien qu'ils préfèrent passer environ une semaine entre les repas, ils peuvent en fait aller jusqu'à un an sans manger.

On les appelle punaises de lit car c'est là qu'elles se nourrissent le plus souvent de leur hôte, vivent et pondent leurs œufs. Bien qu'il soit courant de trouver des punaises de lit dans votre lit, ne laissez pas leur nom vous tromper. Vous pouvez également trouver des punaises de lit presque partout dans votre maison - dans les meubles, les fissures dans les murs et les trous de plafond.

Une histoire qui dure

Les punaises de lit peuvent être trouvées presque partout dans le monde. (Photo: Pavel Krasensky / Shutterstock)

Les punaises de lit existent depuis presque toujours. Lorsque l'astéroïde a anéanti les dinosaures, cela n'a rien fait pour les punaises de lit, selon une analyse d'ADN de 2019 de 30 espèces de minuscules bestioles. Des chercheurs britanniques ont découvert que les punaises de lit existaient depuis au moins 115 millions d'années.

Les punaises de lit ont presque été éliminées aux États-Unis dans les années 40 avec l'utilisation généralisée du DDT sur tout, des matelas aux sols, mais n'ont jamais été complètement éradiquées. Bien qu'ils dérangent les Américains depuis des années, les punaises de lit sont récemment revenues aux États-Unis (un peu comme des sandales compensées, mais pas aussi mignonnes). Pourquoi? L'Environmental Protection Agency (EPA) attribue la résurgence des punaises de lit à une augmentation des voyages nationaux et internationaux, ainsi que la résistance développée des punaises de lit à une variété de pesticides.

Une autre raison possible de leur nouvelle prolifération? Le fait qu'ils aiment s'accoupler avec des parents proches, même avec leur propre mère. Une étude menée par des entomologistes de la North Carolina State University a montré que des infestations entières de punaises de lit pouvaient être déclenchées par un ou deux insectes fondateurs seulement. La plupart des insectes ne peuvent pas résister à une telle consanguinité, car comme chez l'homme, cela peut entraîner des déformations génétiques. Les punaises de lit, comme les cafards, le peuvent.

Les punaises de lit sont si difficiles à éliminer, en fait, qu'une conférence sur les punaises de lit a eu lieu à Chicago pour les entrepreneurs essayant de lancer la meilleure façon de débarrasser un espace des punaises de lit. Certains produits cuisent les punaises de lit, tandis que d'autres les congèlent. Bien que ceux rassemblés aient pu différer sur la meilleure approche pour éradiquer les punaises de lit, ils étaient tous d'accord sur une chose - les punaises de lit sont là pour rester et ne vont pas être éradiquées complètement

Pour en savoir plus sur les punaises de lit, consultez notre infographie sympa.

Note de l'éditeur: cette histoire a été mise à jour avec de nouvelles informations depuis sa publication en juin 2012.

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